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Kiss y «Crazy Nights»: los teclados al frente

Lanzado en septiembre de 1987, el exitoso álbum 14 de la banda estuvo fuertemente dominado por la mano más pop de Paul Stanley.

Kiss 1987 Crazy Nights Web
Mercury Records

Kiss alcanzó el superestrellato del pop-rock el 18 de septiembre de 1987 al lanzar el álbum Crazy Nights. Al oírlos decir, probablemente no volverían a tomar la misma decisión.

Kiss había llenado estadios y había sido uno de los actos de rock más grandes de los años 70. Todo con su mezcla de hard rock melódico bien escrito y teatralidad exagerada. Pero había visto su carrera decaer después de varios intentos desacertados de ajustarse a la tendencias cambiantes de disco y pop. A eso se agrega la pérdida de dos miembros originales. Y un intento aparentemente desesperado de recuperar la relevancia eliminando su maquillaje característico. El grupo tenía mucho que demostrar a principios y mediados de los años 80.

Kiss volvió a las listas de éxitos con el éxito de «Lick It Up» en 1983, siguió con el disco de platino Animalize en 1984 y nuevamente con Asylum en 1985. Pero la banda aún estaba frustrada por su incapacidad para salir de su audiencia principal de rock y alcanzar el éxito principal del Top 40 de brillantes actos de «hair metal» como Bon Jovi y Def Leppard, los cuales habían crecido en Kiss.

Apuntaron a ese gran avance en «Crazy Nights». Se convirtió en un éxito mundial para Kiss y en un álbum de platino en los Estados Unidos. Aunque el disco anunciaba una especie de cruce, en realidad no era muy bueno, como admiten incluso algunos de los miembros de la banda. «Le daría tres estrellas», dijo Paul Stanley en la biografía oficial de la banda, «Kiss: Behind the Mask». «Creo que es un álbum mejor de lo que terminó sonando. Creo que tiene un sonido un poco plástico».

Parte de la razón de eso fue la participación limitada de Gene Simmons. El bajista participó más activamente en la búsqueda de una serie de intereses externos (como actuar y producir otros grupos) que en Kiss. Entonces, la mayor parte del trabajo en «Crazy Nights» recayó en Stanley, cuyos instintos pop dominaron el disco.

Stanley trajo al productor Ron Nevison, quien últimamente había demostrado una inclinación por rejuvenecer las carreras de actos envejecidos como Heart y Ozzy Osbourne al hacer que trabajaran con escritores pop externos en material cruzado. Él empleó ese enfoque con «Crazy Nights», y aunque produjo singles comerciales como «Crazy Crazy Nights» y la poderosa balada «Reason to Live», también resultó en un disco empapado de sintetizadores que sonaba como si Kiss estuviera persiguiendo sin éxito los estilos de muchas bandas más jóvenes.

A Simmons no le gustó especialmente el álbum. «Crazy Nights fue uno de mis discos menos favoritos de todos los que hemos hecho», afirmó. «Es demasiado feliz. […] Creo que la interpretación está bien y parte de la composición está bien, pero es demasiado pop».

No todos en la banda estaban abajo en el registro. El guitarrista Bruce Kulick era relativamente nuevo en el grupo, ya que se unió al disco anterior «Asylum», y estaba satisfecho con sus contribuciones a «Crazy Nights».

«Tenía cuatro coautores en el álbum, así que estaba muy feliz», recordó. «Ese fue claramente un álbum de rock-pop para 1987. Creo que Crazy Nights es un álbum de pop muy, muy bien hecho para nosotros».

El sencillo principal, «Crazy Crazy Nights», se convirtió en un éxito número 4 en el Reino Unido, lo que lo convirtió en el sencillo de la carrera de Kiss con las listas más altas en Inglaterra. Siguieron «Reason to Live» y «Turn on the Night», y la banda realizó numerosas giras, pero a pesar del éxito comercial del álbum, recibió principalmente críticas negativas tanto de los críticos como de los fanáticos que habían seguido a la banda a través de tantos cambios.

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