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Johnny Cash: 15 grandes covers del rock en sus manos

Canciones de Nine Inch Nails, The Beatles, Bob Dylan y U2 jamás volvieron a ser lo mismo cuando el "hombre de negro" les rindió homenaje.

Johnny Cash Promo Getty Web
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Johnny Cash, nombre fundamental en la historia del rock, del country y, por qué no decirlo, la cultura popular, falleció hace exactos 19 años. Su enfoque hacia los marginados, forajidos y caídos en desgracia la hizo propia y logró dar cabida a una perspectiva que tenía tantas luces como sombras.

Por acá también dijimos que el «hombre de negro» era un gran arreglatonadas. Canción que versionaba, dejaba de pertenecer a su autor. Y no es para menos. Johnny Cash aplicó un nivel de emotividad que cuesta mucho registrar.

En Futuro, rescatamos 10 grandes covers del rock en manos de Johnny Cash…

HURT (Nine Inch Nails)

El cover más conocido de los hechos por Johnny Cash, y reconocido por MTV por su inquietante video musical, «Hurt» se ha convertido en sinónimo de los últimos días de la leyenda del country que nos dejó en septiembre de 2003. Frágil, con los ojos hundidos y temblorosos en el clip, esos mismos temblores se sienten en su entrega vocal. Es el sonido de la resignación.

THIRTEEN (Danzig)

Incluida en «American Recorings», primer disco de la saga con la que le puso punto final a su trayectoria, Johnny Cash rescata la oscuridad de la versión original de la banda de Glen Danzig y la convierte en una plegaria de ultratumba, ampliando su significado.

RUSTY CAGE (Soundgarden)

Con los años, Johnny Cash estaba en su mejor momento cuando estaba enojado. Esta cover del single de Soundgarden de 1992 calza con lo anteriormente descrito. Incluido en «American II: Unchained» de 1996, Cash se liberó y parecía estar cantando directamente a los principales ejecutivos discográficos del país que lo habían desechado y mandado al olvvido. Cuando el tono cambia a la mitad de la canción, de la mano de Tom Petty and The Heartbreakers como banda de soporte, puedes sentir el golpe de sus puños en tu pecho.

ONE (U2)

Johnny Cash le agregó una densidad insuperable al clásico de U2 cuando la versionó para «American III: Solitary Man» de 2000. Un arreglo acústico y sobrio, la versión de Cash lo encuentra hablando, cantando la letra, infundiéndoles a esas palabras una vibra que Bono nunca podría lograr. La frase «¿te decepcioné o dejé un mal sabor de boca?»te puede hacer pedazos el corazón.

IN MY LIFE (The Beatles)

Habían pasado 37 años entre el lanzamiento de «In My Life» de los Beatles en 1965 y el cover de Johnny Cash lanzado en 2002. Todo el álbum «American IV: The Man Comes Around» se siente despojado y marcado, forjado con emoción desnuda. Esta canción de recuerdo significa mucho más cuando se canta desde el punto de reflexión de Cash.

PERSONAL JESUS (Depeche Mode)

Se puede asegurar que Johnny Cash guardó lo mejor para el final, ya que esta es otra canción de «American IV: The Man Comes Around», el último álbum lanzado antes de su muerte en 2003. Mucho más triste que la versión original de Depeche Mode de 1989, la plegaria de Cash aquí es magistralmente apoyada por las guitarras de John Frusciante (Red Hot Chili Peppers) y Mike Campbell (Tom Petty & The Heartbreakers).

REDEMPTION SONG (Bob Marley)

Marley convocó a Jah con esta oración acústica, pero Cash llamó a Joe… Joe Strummer de The Clash. Juntos, los dos íconos de sus respectivos géneros se unieron a las voces en uno de los dúos más inesperados, y hasta el lanzamiento del box set «Unearthed» de 2003, sin precedentes, de la carrera de ambos.

JOHNNY 99 (Bruce Springsteen)

Cash no solo grabó este lamento del «Nebraska» de Bruce Springsteen, sino que le dio el nombre a un álbum completo después de la canción en 1983, solo un año después de que el Jefe la lanzara él mismo. En manos de Cash, es más un corte de rockabilly, pero el mensaje de un hombre convertido en preso no es menos trágico.

NO EXPECTATIONS (The Rolling Stones)

La balada teñida de country de los Rolling Stones fue hecha irónicamente menos country por Cash. En cambio, la aceleró y agregó un toque de bluegrass con tintes españoles. Lanzado 10 años después de que Mick y Keith lo publicaran en «Beggars Banquet» de 1968, Johnny Cash convirtió la canción en una pieza central de su álbum «Gone Girl» de 1978.

I WON’T BACK DOWN (Tom Petty)

Tom Petty and The Heartbreakers sirvieron como la banda de Johnny Cash para su álbum «Unchained» de 1996, pero esta versión del clásico de «Full Moon Fever», el primero solista de Petty, no apareció en ese LP, sino que en «American III: Solitary Man» de 2000. Aún así, Tom Petty se hace parte para armonizar con Cash, quien después de haber combatido una enfermedad, le suma a la canción un desafío adicional.

IT AIN’T ME BABE (Bob Dylan)

Al igual que con otras versiones que hizo a lo largo de su carrera, Cash le subió el tempo a la original de Bob Dylan. Cash llevó el tema del mundo del folk al honky tonk con la característica línea de bajo. Sin embargo, con todo lo bueno que Johnny Cash le da a este cover, lo que realmente da vida es la voz de armonía de June Carter.

I’M SO LONESOME I COULD CRY (Hank Williams)

Johnny Cash haciendo un cover de una canción de Hank Williams está muy cerca de ser el pináculo de la música country. Cash mantuvo el sonido solitario de la canción, pero le da una calidad completamente diferente con su voz grave en lugar del agudo gemido de Williams. Si alguna vez estás buscando una canción country triste, esta debería estar cerca de la parte superior de tu lista.

BRIDGE OVER TROUBLED WATER (Simon & Garfunkel)

Volvemos a rescatar una de «The Man Comes Around», el cuarto disco de sus «American Reordings», lanzado solo 10 meses antes de su muerte. Cada track está cubierto de una despedida, y si ya era ceremoniosa la vibra del «Bridge Over Troubled Water» de Simon & Garfunkel que conocimos en 1970, la versión de Johnny Cash simplemente te romperá el corazón en mil pedazos, especialmente con las voces de Fiona Apple como invitada.

HEART OF GOLD (Neil Young)

El único número uno que ha tenido Neil Young en toda su carrera fue una de las que Johnny Cash registró junto a John Frusciante, Flea y Chad Smith de Red Hot Chili Peppers a fines de los 90, pero que recién conocimos en «Unearthed». El «corazón de  oro» mantiene su soltura gracias a las espaldas elásticas de la banda en clave de trío y la acústica eterna de Cash por encima de todo.

IF YOU COULD READ MY MIND (Gordon Lightfoot)

Este fue el primer éxito en Estados Unidos del canadiense Gordon Lightfoot en 1971. La versión de Johnny Cash fue lanzada en julio de 2006, 35 años después de la de Lightfoot, y casi tres después de la muerte del «hombre de negro». Su voz se rompe a menudo y su ritmo se acelera casi como si supiera que la arena se desliza cada vez más rápido. Otra de altas emociones que te puede pillar mal parado.

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