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Jethro Tull y «Stormwatch»: el subestimado cierre de una era

Lanzado el 14 de septiembre de 1979, el álbum número 12 de la banda de Ian Anderson dio punto final a una trilogía enfocada en el folk.

Ian Anderson 1979 Stormwatch Web
Chrysalis Records

El álbum de estudio número 12 de Jethro Tull, «Stormwatch», cierra con «Elegy», un instrumental silencioso de guitarra acústica pastoral y cuerdas melancólicas. El título es apropiado.

Compuesta por el teclista y arreglista orquestal David Palmer en honor a su difunto padre, la pieza de tres minutos sirve como un suave canto de cisne para el bajista John Glascock, quien murió a causa de los efectos de una infección cardíaca poco después de ser despedido de la banda (y solo tocando en tres pistas). Pero también es una elegía en un sentido más amplio, un duelo silencioso por la era clásica de Tull: los años 70.

«Stormwatch» es el último álbum indispensable de Jethro Tull, una llamada a escena para el estilo de folk progresivo característico de la banda. Pero también es la oveja negra de su trabajo eclipsada por «Songs From the Wood» de 1977 y «Heavy Horses» de 1978. La brillante dupla que le dio nueva vida a la banda después de un puñado de mediocres LP de la década. Calificado por los críticos como la entrega final de una «trilogía de folk-rock», «Stormwatch» continúa en una línea similar a esos clásicos anteriores. Combinando delicadeza instrumental progresiva (en particular, el sonido de guitarra más pesado del pilar Martin Barre) con la serenidad del folk británico (gracias al ícono Ian Anderson).

Aunque Anderson siempre ha sido la principal fuerza creativa de la banda, cada álbum de Jethro Tull es tan bueno como los músicos detrás de él. Para 1979, el núcleo de esta formación clásica (Anderson, Barre, Palmer, el tecladista John Evan y el baterista Barrie Barlow) habían desarrollado un nivel de química poco común para una banda de rock, habiendo tocado juntos desde el celebrado Thick as a Brick de 1972. Stormwatch se define por esa interacción dinámica, que ofrece algunos de los arreglos más característicos de Jethro Tull.

La influencia del funk rara vez utilizada por la banda pasó a primer plano en varias piezas, incluida la propulsiva «Something’s on the Move» y la instrumental con tintes orientales «Warm Sporran», esta última dominada por el hábil bajo de Anderson.

Mientras tanto, «Dark Ages» es una de las piezas más largas más atractivas de Tull, que se extiende a casi 10 minutos, ya que vincula a la perfección pasajes musicales dispares, incluido un tormentoso solo de guitarra de Barre y una sección de voces con armonía y sintetizadores. Como escaparate técnico, Stormwatch se ubica junto a Thick as a Brick y Songs From the Wood como el trabajo más llamativo de la banda.

Los aportes de Barrow son particularmente memorables, ya que oscila entre la grandilocuencia locomotora («North Sea Oil») y el ritmo frenético («Orion»). Dado que Anderson asumió las responsabilidades del bajo al principio del proceso de grabación (después de haber despedido a Glascock por problemas de salud), el líder tenía una relación única con Barrow en este proyecto.

«Algunas de las mejores actuaciones de Barrie se encuentran en este disco», dijo Anderson. «Dado que yo tenía la tarea de tocar el bajo, nos unimos de una manera musical muy diferente a la habitual. Los bajistas y los bateristas tienen que tener esa cosa musical especial, y encontramos esa dimensión adicional de inmediato. Pero, por supuesto, todos lo haríamos». más bien he tenido la saludable presencia de John a lo largo de la grabación».

Desafortunadamente, «Stormwatch» también mostró signos de fatiga creativa. «Home» está empantanado por su propia balada alegre. El centro de atención solista de Anderson «Dun Ringill» se basa en una figura de guitarra familiar. Como un híbrido entre «The Mouse Police Never Sleeps» y «Thick as a Brick». Y las letras, con temas de peso de la avaricia corporativa y el temor ambiental, eran menos distintas que los bocetos de «Songs from the Wood» o el serio naturalismo de «Heavy Horses».

Con los años 80 teñidos de neón que se venían, las bandas de rock progresivo se vieron obligadas a adaptarse o extinguirse. Pero la formación clásica de Jethro Tull se disolvió orgánicamente, y cada miembro partió en un efecto dominó.

Después de la gira «Stormwatch», Barrow dejó la banda, con el corazón roto después de la muerte de su amigo cercano Glascock. Mientras tanto, un agotado Anderson planeó comenzar a trabajar en su primer álbum en solitario, lo que expulsó al dúo de Evan y Palmer. (Bajo la presión comercial del sello Chrysalis Records, Anderson accedió a etiquetar su proyecto en solitario, 1980’s «A», bajo el apodo de Tull).

«Stormwatch» nunca iguala el absurdo épico de «Thick as a Brick«. O la maravilla lúdica de «Songs From the Wood». Pero sigue siendo una entrada esencial en la obra de Jethro Tull. Este es el último recuerdo del período más fructífero de la banda.

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