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Jerry Lee Lewis: sus 10 mejores canciones, según Futuro

Uno de los pioneros del rock and roll hoy cumple 87 años y lo festejamos repasando sus clásicos fundacionales.

Jerry Lee Lewis 1958 Getty Web
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Junto con Chuck Berry, Little Richard, Buddy Holly, los Everly Brothers y Elvis Presley, Jerry Lee Lewis sentó las bases para la música rock ‘n’ roll.

A pesar de que esa plantilla se torció y reconfiguró en formas y sonidos inimaginables en los años 50, la influencia de estos pioneros se puede escuchar en cada paso del camino. El enfoque de la música impulsado por el piano de Lewis influyó en todos, desde Elton John hasta Jon Lord, y así sucesivamente.

Su talento para el espectáculo era una cosa en sí misma. Atacaba su instrumento mientras su cabello despeinado colgaba sobre su rostro y ocasionalmente lo apartaba para revelar el aspecto de alguien listo para moverse para matar.

Cada vez que un rockero se suelta, hay un poco de Lewis en la forma de tocar, desde Pete Townshend rompiendo su guitarra hasta Iggy Pop confrontando a la audiencia de maneras inesperadas y, en ocasiones, violentas. Lewis fue el rock ‘n’ roll desquiciado original. Desde sus inicios en Sun Records hasta sus recientes álbumes aclamados por la crítica, es una verdadera leyenda. Aquí hay 10 canciones que lo ayudaron a llegar allí.

Great Balls of Fire

El sucesor de «Whole Lot of Shakin’ Going On» llegó seis meses después y sonó como una revelación. Jerry Lee Lewis tomó una composición de Otis Blackwell y Jack Hammer y una vez más le dio forma a su propio estilo. Alcanzó el puesto número 2 en la lista, su mayor éxito, y se convirtió en la canción característica de Lewis a lo largo de su larga carrera.

High School Confidential

Llevando las cosas a un nivel superior, Jerry Lee Lewis y su piano alejan a «High School Confidential» del camino trillado. La canción sirvió como tema para una película del mismo título protagonizada por Mamie Van Doren y Russ Tamblyn. Lewis apareció en los créditos iniciales. La versión individual es una de las mejores de todos los tiempos, pero también hay una versión en vivo positivamente desquiciada del Star Club en Alemania grabada en 1964 que es aún más frenética.

Breathless

A «Breathless» no le fue tan bien en las listas como a algunos de los sencillos que la precedieron inmediatamente, pero aun así logró entrar en el Top 10 y convertirse en una de sus canciones clásicas. El compositor de R&B Otis Blackwell lo escribió y ha sido versionado por Tom Jones, X y muchos otros a lo largo de los años. La versión de Lewis es la definitiva.

John Henry

Lewis da su propio giro al estándar folk en su sencillo de 1960. No llegó a las listas de éxitos, pero viendo cómo Killer estaba tratando de encontrar un lugar en la nueva década, es un logro creativo ya que se inspira en el folk, el country, el blues y el R&B. Incluso hay algunos cuernos estilo Memphis a mitad de camino que hacen que este «John Henry» se adelante a su tiempo.

Livin’ Lovin’ Wreck

Uno de los muchos números de Otis Blackwell abordados por Jerry Lee Lewis, «Livin ‘Lovin’ Wreck» es un rockero directo. Sufre un poco de los coros cursis, pero Lewis brilla a través de todo.

Whole Lot of Shakin’ Going On

«Whole Lot of Shakin’ Going On» fue grabado originalmente como un swing de blues por Big Maybelle en 1955, pero Jerry Lee Lewis lo transformó en un clásico del rock ‘n’ roll dos años después. Le dio la vuelta a la canción, dejó que su piano tomara el centro del escenario y la hizo suya. El sencillo fue un éxito generalizado, alcanzando el número 3 en la lista pop y alcanzando el primer puesto en las listas de country y R&B.

Mean Woman Blues

«Jerry Lee Lewis Live at the Star Club» es uno de los mejores álbumes de rock ‘n’ roll en vivo que se haya hecho. Fue lanzado y grabado en Alemania en 1964, y prácticamente puedes escuchar el yeso cayendo del techo y el sudor goteando por las paredes. El público frenético hace parte del trabajo aquí, pero es el pionero del rock ‘n’ roll estadounidense quien lo lleva todo a casa. Lewis está respaldado por los rockeros británicos Nashville Teens (que tuvieron un éxito con «Tobacco Road»), los socios perfectos para este set de estilo casi punk.

Boogie Woogie Country Man

«Bueno, amigos, pueden llamarme country, y se sabe que soy un poco salvaje / Pero soy lo que soy, hago lo mejor que puedo», canta Jerry Lee Lewis en este pisotón de 1975. En los años 70, había mantenido una exitosa carrera en la música country, pero a pesar de su título, esto es puro rock and roll. «Boogie Woogie Country Man» fue un éxito modesto en las listas de música country, aunque mucho más genuino que todo lo que estaban haciendo sus compañeros en ese momento.

Lovin’ Up a Storm

Este sencillo de 1959 no logró hacer mella en las listas de éxitos en ningún lugar excepto en el Reino Unido, donde fue un éxito Top 30. Es una pena, porque presenta una actuación completa de Jerry Lee Lewis. Los sencillos que precedieron a «Lovin’ Up a Storm» son más conocidos, pero este destaca a Lewis con toda su fuerza.

I’m on Fire

En 1964, el mundo de la música había dado un vuelco con la llegada de los Beatles, y los rockeros de la década anterior intentaron competir de cualquier forma que pudieran. Lewis grabó esta canción de Feldmam, Goldstein & Gottehrer, compositores de la ciudad de Nueva York que, como Strangeloves, registraron algunos éxitos propios como «I Want Candy» y «Cara Lin». «I’m on Fire» fue de hecho uno de los primeros sencillos de Strangeloves, dado el tratamiento de Jerry Lee Lewis. Fue uno de sus últimos sencillos en rozar las listas de éxitos.

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