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Iron Maiden y «Somewhere in Time»: mirando al futuro

El sexto álbum de la doncella de hierro representó un paso de transición en medio de una era dorada para la banda.

Iron Maiden 1986 Getty Web
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Iron Maiden fue un monstruo imparable del metal gran parte de los 80. Su carrera prácticamente se construyó de álbum a álbum. Todo contando con el apoyo de su leal y creciente base de fans. «Somewhere in Time» no parecía diferente en ese momento.

El sexto álbum de Iron Maiden llegó el 29 de septiembre de 1986. Alcanzó el número 3 en la lista del Reino Unido. Y dio a la banda su primer álbum de doble platino en los Estados Unidos. Pero las opiniones sobre sus méritos se han vuelto cada vez más confusas a lo largo de los años. Hasta el punto de que es a menudo visto como un eslabón débil en una década victoriosa.

Ninguno de esos escrúpulos asalta los primeros cinco álbumes de Iron Maiden (aunque, para ser justos, los críticos tampoco se vendieron por completo en «Killers» de 1981), y ciertamente no el predecesor de «Somewhere in Time», «Powerslave» de 1984, que había significado su verdadera llegada a los Estados Unidos. y los llevó por todo el mundo para el World Slavery Tour, que batió récords. Después de 11 meses, llegó un álbum doble en vivo, «Live After Death. Ese le dio a la banda su primera oportunidad real después de cinco años de trabajo ininterrumpido. O eso pensaban ellos.

«Se suponía que íbamos a tener seis meses libres, que rápidamente se convirtieron en cuatro meses», dijo el cantante Bruce Dickinson. «Estaba sentado y poco a poco comencé a recuperar una especie de sensación de que … me metí en la música porque quería contar historias, [y] pensé, ‘Bueno, ¿qué me daría ganas de empezar? y hacer otra gira de doce meses sería si tuviéramos otro disco que realmente me sintiera innovador, ‘¿sabes? Así que me fui al ‘mundo acústico’ y quería hacer casi como un disco ‘desenchufado’ para el próximo álbum de Iron Maiden».

En última instancia, la composición de «Somewhere in Time» se dividió casi en partes iguales entre el bajista y líder de la banda Steve Harris y el guitarrista Smith. Este había contribuido con bastante frecuencia en el pasado, pero nunca de esta manera. Como resultaron las cosas, Smith le dio al álbum su primer y segundo singles en «Wasted Years» y «Stranger in a Strange Land». También el favorito de los fanáticos «Seas of Madness». Harris, por su parte, dictó el impulso del álbum con la canción que da título al tema de apertura. Tambbién el coro del tamaño de un estadio de «Heaven Can Wait». Y otro par de epopeyas en «The Loneliness of the Long Distance Runner» y «Alexander the Great «, y con el guitarrista Dave Murray,» Deja-vu «.

Juntas, las pistas se ocuparon de algún elemento del espacio y el tiempo, pero Harris le dijo a Wall que esto no era intencional. «Ciertamente nunca fuimos allí y dijimos, ‘Bien, escribamos un montón de canciones sobre el tema del tiempo'».

Aún así, Smith señaló en el mismo libro que «si piensas en lo que acabábamos de hacer y en dónde acabábamos de estar, tal vez no era tan extraño que la mayoría de las canciones que parecíamos inventar tuvieran algo que hacer con el tiempo, ya sea tiempo perdido o tiempo dedicado a aprender algo que cuesta mucho. Todo está ahí si lee entre líneas «.

Todo esto se relacionó con la pintura futurista del ilustrador Derek Riggs para la portada de Somewhere in Time, que representa una versión mejorada mecánicamente de la mascota de la banda Eddie en un futuro distópico inspirado en «Blade Runner». El concepto tecnológico también se desangró en la grabación en sí, que encontró a Harris probando fondos de sintetizador mientras Murray y Smith manejaban sintetizadores de guitarra, logrando una nueva estética que modernizó el sonido de Iron Maiden sin hacer que se descarrilara por completo.

La mayoría de los fanáticos prestaron poca atención a estos avances graduales, adoptando «Somewhere in Time» como lo hicieron con los álbumes anteriores de Iron Maiden. No fue hasta unos años después, con el próximo álbum aún más popular de la banda, «Seventh Son of a Seventh Son«, que comenzaron a surgir más emociones encontradas sobre «Time«. Pero incluso si carece del apoyo unánime del que gozan la mayoría de los discos de los 80 de la banda, «Somewhere in Time» sigue siendo un capítulo importante de su historia.

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