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Futuro 33: las mejores canciones de Led Zeppelin

En la 88.9 repasamos los momentos más destacados de la discografía de una de las bandas esenciales de la historia del rock.

Led Zeppelin 1969 Color Web Ok
Atlantic Records

Nuestra lista de las 33 mejores canciones de Led Zeppelin demuestra claramente por qué el grupo se encuentra entre los actos más populares, importantes e influyentes en la historia del rock clásico.

Elegir las mejores pistas de los ocho álbumes de estudio que Jimmy Page, Robert Plant, John Paul Jones y John Bonham hicieron durante su tiempo juntos fue divertido y difícil. Después de todo, afrontémoslo. Casi cualquier canción de la banda que esté sonando es, en ese momento, la mejor canción que hayas escuchado en tu vida.

Establecimos algunas reglas básicas antes de comenzar nuestro proceso de selección. En primer lugar, nada de la colección de pistas inéditas posteriores a la ruptura de 1982 «Coda» sería elegible. Tampoco lo harían las pistas en vivo, ni ninguna de las rarezas que aparecieron en compilaciones posteriores, como «Baby Come On Home».

Esperamos que disfruten de este viaje por el catálogo de una de las bandas más importantes de la historia del rock clásico.

Kashmir

Es su canción con el sonido más grandioso, en parte porque fue una de las pocas que usó músicos externos: un cuerpo de cuerdas y metales que aumentó los remolinos de melotrón de John Paul Jones, la procesión de soldados de asalto druida de Jason Bonham y la vibra árabe-india de Jimmy Page («tuve un sitar antes de George Harrison», dijo). Las letras de Robert Plant nacieron de un viaje interminable en automóvil por el sur de Marruecos, y su aullido de 15 segundos alrededor de los cuatro minutos puede ser su momento vocal más espectacular. Plant la llamó «la canción definitiva de Zeppelin».

Stairway to Heaven

La poderosa balada característica de Led Zeppelin IV se eleva sobre el rock de los setenta como un monolito. Desde el ambiente isabelino de su introducción acústica hasta el misticismo lírico de Plant y el solo en espiral de Page, la canción de ocho minutos es una obra maestra de intensidad de revelación lenta que retiene el poder y luego asciende hacia el cielo como nada en el rock. «Se acelera como un flujo de adrenalina», dijo Page, cuya improvisación en el acto fue el complemento perfecto para la evocación del exceso y la salvación de Plant. «Fue un hito para nosotros».

Dazed and Confused

Esta bestia del blues psicodélico se convirtió en la pieza central de sus representaciones teatrales durante años. El cantautor Jake Holmes grabó la versión original en 1967. Page la volvió a imaginar para el debut de Zeppelin y su improvisación en vivo en constante expansión en su arreglo, con los épicos solos con arco de Page, que a menudo se extendían hasta 45 minutos.

Ramble On

La canción en la que Plant clava por primera vez su alter ego místico y narrador combina preocupaciones familiares de folk-blues (salir a la carretera, buscar una mujer) con un riff de J.R.R. El Señor de los Anillos de Tolkien. Comienza con el rasgueo acústico de Page y Bonham marcando un ritmo (probablemente de rodillas, posiblemente en un estuche de guitarra o en un taburete de batería; nadie parece recordarlo). Luego, el coro irrumpe y Page enciende, lanzando lametones afilados mientras Plant pasa de ser un hobbit a una máquina sexual.

How Many More Times

Puede que tenga deudas sustanciales tanto con «The Hunter» de Albert King como con «How Many More Years» de Howlin’ Wolf. Pero esta pesadilla de ocho minutos y medio más cercana al álbum debut de Zep tiene un corazón oscuro propio. Apertura con un estallido punzante de guitarra wah-wah, la voz carnívora de Plant («Yo era un hombre joven, no pude resistir») y la guitarra espeluznante con arco de Page, un guiño a sus días en The Yardbirds, se combinan para establecer el estado de ánimo maléfico. antes de que la canción se convierta en un blues fundido, tan escalofriante como imponente.

Whole Lotta Love

La canción definitoria de Led Zeppelin: obscena, brutal y absolutamente increíble. Años más tarde, Plant admitió abiertamente su gran deuda lírica con «You Need Love», de blues no acreditado. -maestro Willie Dixon (quien demandó y ganó). Pero «Whole Lotta Love», grabada en los Olympic Studios de Londres y mezclada en Nueva York, fue mucho más que una nueva versión. La sección media es un viaje de cabeza de luz negra, un tornado de gemidos orgásmicos, burlas de platillos y estremecedores juegos previos con theremin, todo magnificado por un estéreo salvaje. El riff bombeante de Page, hecho con un slide de metal y aumentado con un poco de eco hacia atrás, es uno de los más directos que han salido de una Les Paul, y John Paul Jones y John Bonham lo respaldan con fuerza. Page dijo: «Por lo general, mis riffs son bastante originales. ¿Qué puedo decir?»

Black Dog

Podría decirse que es el riff más rudo de Led Zeppelin: fue inventado por Jones, que tenía una canción de Muddy Waters metida en la cabeza. Page lo convirtió en un ballet de motosierra en su Les Paul sobre el ritmo sigiloso de Bonzo. Todo con una guitarra rítmica multipista gruñendo desgarrando la sección media. Pero el comentario vocal de Plant trae la verdadera alquimia. Puede que no sea Shakespeare, pero como dijo Plant más tarde, canciones como «Black Dog» «hacen su punto».

In My Time of Dying

La pista de estudio más larga de led Zeppelin transformó un estándar del evangelio en una hidra de estadio a través del deslizamiento de Page, la línea de bajo que cambia de forma de Jones y el ritmo masivo de rayuela de Bonham. En vivo, Plant se lo dedicó a la reina Isabel en una alusión en broma al estado de exilio fiscal de la banda.

Misty Mountain Hop

El canon de Led Zeppelin está lleno de misterios, pero ninguno mayor que este: ¿Cómo puede una canción sobre la gente de las flores y Tolkien ser tan abrumadoramente funky? El húmedo piano eléctrico de Jones encaja con el riff precipitado de Page y la resbaladiza avalancha de groove de Bonham, mientras Plant evoca una pelea entre policías y hippies que lo hace querer escapar a los picos fantásticos a los que se alude en el título. Plant dijo más tarde que la letra trataba sobre «ser atrapado en el parque con cosas incorrectas en los papeles de fumar».

No Quarter

El momento más alucinante de la banda desde «Dazed and Confused» fue un escaparate para el coguionista Jones, quien se pone cool-jazz en el piano en la sección central mientras Page hace girar líneas fluidas. Si pareados como «Caminando al lado de la muerte/El diablo se burla de cada uno de sus pasos» no inventaron la mitología del heavy metal, plantaron algunas semillas.

Rock and Roll

Led Zeppelin estaba luchando por ensayar «Four Sticks» cuando Bonham tocó espontáneamente la introducción de «Rock and Roll», que ahora es famosa y que imita los primeros compases del éxito de Little Richard de 1957 «Keep A Knockin'». » La canción -titulada inicialmente «It’s Been a Long Time»- expresa un anhelo palpable de juventud y la inocencia del rock de los años cincuenta: Plant hace referencia al Paseo, un baile antiguo, y a «El Libro del Amor», de los Montones, de 1958. Pero la música reformula el rock & roll como algo feroz y moderno.

When the Levee Breaks

Este es Led Zeppelin como una banda de blues de mal viaje, con letras copiadas de Memphis Minnie sobre una inundación épica y una producción extraña de un mundo ahogado de Page, usando eco pesado, armónica hacia atrás y reproducción a cámara lenta. La batería de Bonzo, grabada en una escalera en Headley Grange, es tan enorme que se convirtió en una muestra clásica (la más famosa fue la apertura de Licensed to Ill de Beastie Boys). «La acústica del hueco de la escalera resultó ser tan equilibrada que ni siquiera necesitábamos microfonear el bombo», recordó Page.

Babe, I’m Gonna Leave You

Page tomó esta melodía de un disco de Joan Baez. Su versión es el tipo de improvisación pesada de una canción familiar que hacían bandas como Blue Cheer y Vanilla Fudge, pero pocos se basaban en la música folclórica estadounidense, y nadie tocaba con tanta precisión y visceralidad.

Going to California

La canción más bonita de Led Zeppelin: el suave toque acústico de Page se entreteje con la mandolina de Jones, mientras que Plant prueba un toque country. Se rumorea que se escribió sobre Joni Mitchell, pero podría tratarse fácilmente sobre cualquier chica de California «con amor en los ojos y flores en el pelo». Y para Led Zeppelin en 1971 hubo muchos.

Since I’ve Been Loving You

Page pasó meses en su solo de esta epopeya, luego se decidió por su demo original. Lo bueno: el blues lento es uno de los momentos más conmovedores de Led Zeppelin, la guitarra de Page oscila entre un ataque sobrio y estridente, Jones tocando un órgano resplandeciente y Plant gritando pura angustia.

That’s the Way

La historia del viaje regenerativo de Plant y Page a Gales ocupa un lugar preponderante en el folclore de Led Zeppelin, y las sesiones de «Led Zeppelin III» fueron realmente importantes. Le dieron a Page la oportunidad de extender sus alas pero, sobre todo, a Plant la oportunidad de crecer como compositor. Ya no obligado a golpearse el pecho y alardear del tamaño de su pene, escribió su primera letra realmente genial para «That’s The Way». En medio de las cascadas de guitarras acústicas, la dulcimer y el pedal de acero de Page, Plant teje una lúgubre historia gótica sureña a la par del éxito de 1967 de Bobbie Gentry Ode To Billie Joe.

Over the Hills and Far Away

Sorprendentemente, este golpe de azúcar atípicamente amapola boogie-rock fue el primer sencillo de Led Zeppelin que no llegó al Top 50. Plant canta un come-on de corazón puro sobre el rasgueo abierto de Page, luego la banda entra en acción durante tres minutos de flota, Choogle en auge.

Trampled Underfoot

Posiblemente la pista más funky de Led Zeppelin: Jones (inspirado en «Superstition» de Stevie Wonder) toca un clavinet y Page un wah-wah, y se montan en el ritmo proto-disco de Bonzo. Plant trabaja una metáfora sexual con imágenes de automóviles que se hacen eco de «Terraplane Blues» de Robert Johnson.

Heatbreaker

El solo de Page fue un libro de texto de heavy metal lleno de pirotecnia que, según la leyenda, inspiró a un joven Eddie Van Halen a reimaginar lo posible. Un derribo de «Annie», una canción de dos tiempos que deja a la cantante «sola y triste», se convirtió en un elemento básico en vivo durante el cual Page introducía «Bourrée in E minor» de Bach y otras citas en el atasco.

Immigrant Song

Ninguna canción de hard rock ha tenido nunca una línea de apertura más ominosa: «Venimos de la tierra del hielo y la nieve». Se inspiró en el concierto de la banda en Islandia en junio de 1970, un mes en el que el sol nunca se pone por completo. Plant comenzó a fantasear con vikingos y escribió con la voz de un jefe nórdico que lidera una invasión marítima y espera morir. «Se suponía que iba a ser poderoso y divertido», dijo. El riff entrecortado y amenazador de Page podría asustar a Thor para que se rindiera, y el grito de Tarzán de Plant agrega otra capa de barbarie primitiva.

Communication Breakdown

El riff descendente de «Communication Breakdown» se acerca mucho al punk siete años antes de lo previsto. La letra alude a «Nervous Breakdown» de Eddie Cochran, pero si la canción tiene su chispa en los años cincuenta, el ataque desquiciado de Zep era algo brutalmente nuevo.

The Rain Song

Una de las exhibiciones de guitarra más hermosas de Page, con líneas acústicas y eléctricas que brillan junto a los exuberantes acordes de Mellotron de Jones. Según la leyenda, es una respuesta a la queja de George Harrison de que «no haces baladas», aunque Plant y Bonham todavía lo hacen rugir al final.

Good Times Bad Times

La primera canción del primer álbum presenta a Led Zeppelin con una declaración de desafío hosco («No me importa lo que digan los vecinos»), un riff aturdidor y un patrón de batería sincopado e inquieto, que Page citó como evidencia de Bonham. «Técnica asombrosa». Aunque la letra es una queja estándar de blues de mujer malvada, el mensaje fue tan inmediato como un accidente automovilístico: Zeppelin tenía la intención de usar la dinámica de cuatro piezas de formas nuevas y estimulantes.

The Song Remains the Same

Escrita poco después de la expedición de Page y Plant a Bombay en 1972, esta canción teñida de raga fue originalmente concebida como instrumental. Es Led Zeppelin en su forma más soleada, celebrando la universalidad de la música tal como se habían convertido, posiblemente, en la banda más grande del mundo.

All My Love

Con un sinuoso solo de sintetizador de Jones, la majestuosa «All My Love» es una de las dos únicas canciones de Led Zeppelin no escritas o coescritas por Page. Es el tributo místico de Plant a su hijo Karac, quien murió en 1977 a los cinco años. Según un amigo, Page «odiaba ‘All My Love’, pero como se trataba de Karac, no podía criticarla».

Four Sticks

Page construyó esta canción exótica en torno a una serie de salvas de guitarra con pinchazos de aguja, pero debido a que el compás cambia de 5/8 a 6/8, a Led Zeppelin le resultó difícil grabarla y casi la abandona. Luego, Bonham entró al estudio después de pasar un tiempo en un pub y lo clavó, sosteniendo dos baquetas en cada mano (de ahí el título de la canción).

Tangerine

La mayor excursión country de la banda se remonta a una canción escrita por Page y Keith Relf llamada «Knowing That I’m Losing You», de la última sesión de los Yardbirds, en 1968. Page la resucitó con una nueva letra que Plant describió como «sobre el amor». en sus etapas más inocentes». Page dijo: «No estamos obsoletos, y esto lo prueba».

Living Loving Maid (She’s Just a Woman)

¿Crees que no hay malas canciones en «Led Zeppelin II»? Page no está de acuerdo. Dejó esto fuera de su caja de 1990 y Zeppelin nunca lo tocó en vivo. Aún así, el tema rockero rápido y contundente sobre una groupie envejecida se convirtió en un estándar de radio.

Moby Dick

La epopeya del solo de batería de Bonham de «Led Zeppelin II» comenzó como una improvisación basada en «The Girl I Love She Got Long Black Wavy Hair» del bluesman Sleepy John Estes. En concierto podría alargarse hasta 30 minutos; la versión grabada es un recortado de cuatro minutos de pisotones sincopados y truenos de tom-tom rodantes.

D’yer Mak’er

No «Dire Maker», como se le conoce generalmente, sino un riff fonético tosco de «Jamaica», esto comenzó con la idea de tocar música reggae, un nuevo fenómeno en 1972. Lo que surgió fue una especie de rock-steady heavy-metal. -mermelada wop; La voz vertiginosa de Plant convierte una serie de sonidos de vocales entrecortadas en una de las canciones pop más pegadizas de la banda.

Thank You

«A veces, Zeppelin era asqueroso y muy indecente, ya veces era delicado y hermoso», dijo Plant. «Thank You» presenta un raro lado felizmente casado de la banda. Plant canta una declaración de agradecimiento a su esposa, Maureen Wilson, y la parte del órgano de Jones es como una procesión real.

The Battle of Evermore

Una de las demostraciones más llamativas de su amor por la música folclórica: aparece Sandy Denny de Fairport Convention, con Page en la mandolina (que nunca antes había tocado). También es su evocación más completa de El Señor de los Anillos, con alusiones a espectros y guerras en las laderas de las montañas.

Achilles Last Stand

La que abre el sónicamente complejo «Presence» es una de las canciones más viscerales de Led Zeppelin impulsada por ritmos furiosos e implacables cocinados por Bonham y Jones, una alucinante miríada de pistas de guitarra de seis capas orquestadas por Page y voces enfáticas del siempre magistral Plant. El sonido de una banda en la cima de su juego y épica en todos los sentidos de la palabra, a pesar de que Jimmy Page lo catalogó como uno de sus mejores logros con Led Zeppelin, ‘Achilles Last Stand’ no ha tenido los aplausos que merece.

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