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Foo Fighters y «Echoes, Silence, Patience & Grace»: saliendo de la zona de confort

Lanzado el 25 de septiembre de 2007, el sexto álbum de la banda de Dave Grohl lo gró ampliar su abanico sonoro y su alcance en las masas.

Foo Fighters 2007 Web
Roswell Records

Cuando los Foo Fighters comenzaron a grabar su sexto álbum de estudio, «Echoes, Silence, Patience & Grace», no solo lo hicieron desde una posición de abundancia, sino también de diversidad.

«Cuando empezamos a grabar», le dijo el jefe de Foo Dave Grohl a Kerrang!, «dejamos que la dinámica del álbum se dictara por sí sola… teníamos muchas canciones para elegir y teníamos muchas demos que iban desde psicópatas Nomeansno [canciones punk] hasta descuidado, el country de Tom Petty, ¡hasta jodidas canciones impulsadas por el piano!».

La banda trabajó con el productor Gil Norton, quien había dirigido «The Colour and the Shape» de 1997, hasta ese momento el álbum más grande de los Foos. Para Grohl, las razones para incluir a Norton en el proyecto estaban claras.

«Pensé en muchos productores diferentes», admitió Grohl, «pero siento que Gil es el único productor de rock con el que somos compatibles porque no es convencional. No sé qué es, pero parece capturar el lo mejor de esta banda. Así que lo llamamos, y una vez que accedió a hacerlo, supe que iba a ser nuestro mejor disco en años».

«Gil tiene la reputación de ser un verdadero capataz en el estudio», reveló Grohl en un Kerrang separado. pieza. «Hace crujir el maldito látigo. No acepta nada más que la perfección absoluta en lo que haces, ya sea que eso signifique un caos ruidoso y disonante, o una canción pop con un tono perfecto y una interpretación perfecta, él necesita que sea la mejor. Así que trabajar con él fue realmente . Jodidamente. Duro».

El chasquido del látigo comenzó incluso antes de que se presionara el botón REC, en la preproducción. Norton era un fanático de arreglar las cosas antes de comenzar cualquier grabación.

«[En ‘The Color and the Shape’] básicamente nos mostró lo que es realmente la preproducción, perfeccionando las canciones y la composición, y los arreglos para que todo sea hermético cuando empiezas a grabar», dijo Grohl. «Después de grabar todas esas demos, pensamos que las canciones tenían el potencial de ser algo grandioso y en lugar de quedarnos en nuestra propia zona de confort, necesitábamos a alguien que nos empujara fuera de allí».

«Básicamente tocamos cada una de estas canciones cien veces diferentes, probando cada pequeña cosa de manera diferente», explicó el baterista Taylor Hawkins a Drum. revista. «Con [Norton] tomamos cada canción hasta los espárragos y la remodelamos por completo. Y a veces, la mayoría de las veces, en realidad, al final encontramos que la idea original es lo que elegimos. Pero toda la filosofía de Gil es para estirar las cosas lo más lejos posible para ver a dónde podrían ir estas canciones».

Incluso mientras la banda desarrollaba el nuevo material con su productor, la experiencia de ampliar su paladar estilístico en su disco anterior, el álbum doble de 2005, «In Your Honor«, y la gira acústica que siguió, todavía estaban en sus mentes. El enfoque mitad rock/mitad acústico de ese disco había ampliado las ideas de cómo podría sonar un disco de Foo Fighters.

«Este álbum es definitivamente el resultado de nuestro último disco», dijo Grohl, «y la intención del último disco era tratar de ampliar el campo de la dinámica con esta banda, solo para tratar de hacerlo de tal manera… que pudiéramos hacer cualquier cosa». , ¿sabes?»

«Nos gusta experimentar con las cosas y llevarlas un poco más lejos la próxima vez sin parecer artificiales», explicó el líder a Clash. «No queremos lanzar una canción de reggae en el lado A y luego una maldita canción de techno en el lado B, pero tratamos de expandirnos un poco… para que eventualmente tengas este campo de juego mucho más amplio que antes. Porque si hay un boleto a la longevidad, eso es todo. Una vez que llegas al punto donde todo es posible, entonces no hay un final a la vista».

El resultado de «Echoes, Silence, Patience & Grace» fue un conjunto de canciones que iban desde temas de rock intenso hasta baladas de piano, e incluso un hermoso instrumental. La primera canción que la mayoría de los oyentes escuchó del álbum fue el sencillo principal, «The Pretender», que evolucionó mucho durante la preproducción.

«‘The Pretender’ se llamó primero ‘Nueva canción’ y luego ‘Silver Heart'», recordó Norton a MTV. «Dave tuvo la idea de la canción durante un tiempo, y jugamos con ella en la preproducción, pero nunca la desarrollamos realmente. El coro estaba allí, pero el verso y el medio no se habían escrito. Sin mencionar la canción era mucho más lenta».

En un momento de la preproducción, la banda se tomó un descanso de diez días, durante los cuales Grohl trabajó en la canción.

«El día que volvimos a reunirnos», continuó Norton, «la banda había hecho una versión de demostración que me encantó, así que trabajamos en ella al día siguiente y la grabamos con bastante rapidez. Los muchachos estaban muy concentrados… especialmente Dave. Y cuando lo terminamos, sabíamos que era exactamente lo que necesitábamos».

Si bien el título inicial de «The Pretender» no se mantuvo, otra canción favorita de los fanáticos, «Cheer Up, Boys (Your Make Up is Running)», tenía un título digno de risa que sí.

«Fue un título provisional que se quedó», dijo Grohl, «porque era una canción que habíamos hecho una demostración y sonaba como esta canción R.E.M. algo como eso.

«Le di ese título», continuó, «porque definitivamente parecía la canción más alegre y melódica de todas las que teníamos porque hay algo de mierda pesada y oscura en el disco y luego hay algunas canciones que no son ligeras. Y ventoso, por lo que sentimos que lo necesitábamos en el álbum solo para equilibrar muchas de las otras cosas. ¡Conservé el título porque pensé que era jodidamente divertido!».

«Long Road to Ruin», el segundo sencillo del álbum, contenía algo del contenido «pesado y oscuro» al que se refería Grohl.

«He tenido mi parte de pecado», le señaló a Clash. «He cumplido mi tiempo. Al igual que cualquier otra persona, pasas por períodos en los que haces cosas malas porque te hacen sentir bien. Y como cualquier otra persona, no soy un santo. Fui a la escuela católica para reformarme». , ¿sabes? Nunca he ido a la iglesia en mi vida. Terminé yendo a la escuela católica con un puto uniforme puesto durante dos años porque me estaba metiendo en muchos problemas pintando mierda con spray y tomando ácido».

Estilísticamente, una de las mayores sorpresas fue la introducción del piano al sonido de Foo.

«Mi esposa me compró un piano para mi cumpleaños hace aproximadamente un año y medio», dijo Grohl. «Siempre me han intimidado mucho porque simplemente no entendía cómo funcionaban… Toqué ‘Chopsticks’, pero nunca intenté tocar una canción. Alguien dijo: ‘Está bien, mira. que allí? Esa nota es C medio.’ Yo estaba como, ‘Oh, ¿eso es un Do? Oh, bueno, eso es un Mi… Maldito La, ¡hay un acorde!’ Y luego comencé a escribir canciones. Bastante simple; no es Beethoven».

Modestia aparte, las canciones de piano «Statues» y «Home» demostraron ser dos de las pistas más emotivas de Foo Fighters.

«Hace cinco años, esas canciones no habrían estado en un disco de Foo Fighters porque me habría preocupado demasiado que fuera una dirección demasiado abstracta», señaló Grohl. «Fue un cambio demasiado grande en la banda. Y ahora, solo quiero hacer música. Entonces, una canción como ‘Statues’ o una canción como ‘Home» [que cierra el disco], creo que esas son dos de las las mejores canciones que la banda ha escrito, solo porque después de 13 años todavía está cambiando; la banda está logrando evolucionar de alguna manera, simplemente cambiaremos en lugar de asfixiarnos en la misma maldita jaula en la que muchas bandas quedan atrapadas».

Una pista bastante intrigante en «Echoes» es la instrumental «Ballad of the Beaconsfield Miners». Una canción que Grohl escribió en honor a dos mineros atrapados durante dos semanas a más de media milla bajo tierra después del colapso de una mina de oro en abril de 2006 en Beaconsfield, Tasmania. Australia.

«Después de unos días, el equipo de rescate se puso en contacto con los muchachos. Y les preguntó si podían conseguirles algo hasta que pudieran rescatarlos», recordó Grohl. «Uno de los mineros pidió un iPod con nuestro último disco, ‘In Your Honor’. Alguien me envió un correo electrónico diciéndome lo que estaba pasando, así que les envié una nota y dije: ‘Oigan, espero que estén aguantando ahí. Estás en mis pensamientos y oraciones y espero que nuestra música te ayude a superar esto, y cuando salgas hay un par de cervezas frías y un par de entradas para nuestro espectáculo; pasemos el rato y tomemos una copa. .'»

Uno de los mineros, Brant Webb, aceptó la oferta y asistió a un espectáculo acústico de Foo Fighters en la Ópera de Sídney. La noche anterior al concierto, Grohl escribió una breve pieza de guitarra acústica para dedicarla a Webb.

«Me dio un regalo que nadie me había dado antes», explicó Grohl. «Me hizo sentir que mi música es quizás más significativa que simplemente saltar al escenario después de cinco cervezas y que los láseres te corten la cabeza, ¿sabes? Entonces, sentí que tal vez lo que estoy haciendo es algo bueno para algunas personas.

«Así que toqué esa cosa acústica, después del show nos jodimos en el bar y le prometí que lo grabaría».

Ya sea por la diversidad de las canciones, la extensa preproducción o alguna combinación de esos factores, la grabación de «Echoes, Silence, Patience & Grace» resultó ser un asunto más simple de lo que Grohl había imaginado.

«Fue jodidamente fácil teniendo en cuenta que cada otro álbum que hemos hecho lo hemos hecho dos veces», le dijo a Kerrang. «Todos los álbumes [anteriores] que hemos grabado una vez, [los tiramos] y [los grabamos] una vez más. Esta vez, cuando terminamos, pensé: ‘Espera un segundo, ¿no se supone que debemos hacerlo de nuevo? Espera, hemos terminado, ¿en serio? Joder, ¡eso fue fácil!'»

Y podría lanzar el disco, seguro de que los fanáticos de Foo Fighters querrían acompañarlo en el viaje.

«Como músico, necesitas hacer las cosas que te satisfacen a ti mismo», dijo Grohl. «Una de las mejores cosas de nuestra banda es que hemos construido este pequeño mundo con nuestros propios estudios y nuestro propio sello… Podemos entrar a nuestra fortaleza, Studio 606, cerrar la puerta y dejar todo afuera». apagado, y creo que nos ha ayudado a sobrevivir todo este tiempo. Entonces, en algún momento lo apagas. Quiero decir, por supuesto, espero que la gente disfrute lo que hacemos, pero no es una motivación principal para hacerlo. Es un desafío «.

Lanzado el 25 de septiembre de 2007, «Echoes, Silence, Patience & Grace» de Foo Fighters alcanzó el puesto número 3 en la lista de álbumes Billboard 200. «The Pretender» registró 18 semanas en el número 1 en la lista Hot Modern Rock Tracks de la revista. Un récord que se mantuvo durante cinco años. El sencillo también ganó la Mejor Interpretación de Hard Rock en los Premios Grammy, mientras que «Echoes, Silence, Patience & Grace» se llevaron a casa los honores de Mejor Álbum de Rock.

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