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David Bowie y «Scary Monsters (and Super Creeps)»: vuelta a la cima

Lanzado el 12 de septiembre de 1980, el álbum número 14 del camaleón del rock entregó algunos himnos definitivos a su carrera.

David Bowie 1980 Scary Monsters Web
RCA

Ningún artista masivo disfrutó de una carrera de rock ‘n’ roll más ecléctica y emocionante a lo largo de los años 70 que David Bowie. Y cuando el camaleónico cantante entregó «Scary Monsters (and Super Creeps)», el 12 de septiembre de 1980, parecía posible que lo mismo ocurriera con la próxima década de Bowie.

Tras su trilogía de Berlin, Bowie decidió que su decimocuarto álbum de estudio se grabaría en la central eléctrica de la ciudad de Nueva York. Nuevamente con la ayuda del productor Tony Visconti, pero sin Brian Eno. Eso significó que la inclinación de Eno por la composición espontánea de canciones. Y las técnicas de grabación fueron reemplazadas por un proceso más tradicional y altamente organizado que hizo que Bowie se enfocara en entregar grandes éxitos en lugar de ganar elogios de la crítica por su arte.

En consecuencia, el sencillo «Ashes to Ashes», que resucitó a su popular personaje Major Tom de «Space Oddity», alcanzó el número 1 en el Reino Unido. Mientras se desempeñaba con fuerza en numerosos países. (En los EE. UU., la canción tuvo un destino completamente diferente, solo se perdió el Billboard Hot 100 y alcanzó el puesto 101). «Monsters» llegó a lo más alto de las listas en el Reino Unido; con Bowie alcanzando el número 12 en Estados Unidos.

En otros lugares, sin embargo, muchas de las canciones de «Scary Monsters (and Super Creeps)» fueron tan desafiantes y poco convencionales como los críticos y los Bowiefilos más exigentes podrían haber pedido.

La melodía de apertura, «It’s No Game», se casó con un canto fúnebre. Con la voz intencionalmente estrangulada de Bowie. Y una narración femenina de la letra en japonés. «Up the Hill Backwards» comentó sobre el reciente divorcio del cantante con un ritmo tambaleante de 7/4. Y luego la canción principal surgió de una siniestra figura de guitarra de Robert Fripp. Del descenso de su sujeto a la locura, todo antes de los singles antes mencionados hicieron sus entradas.

La imaginación de Bowie continuó volando sin control y sin miedo en el segundo lado, sobre la marcha himno de «Heroes» de «Teenage Wildlife», los intrigantes cambios de acordes que hicieron de «Scream Like a Baby» una mitad new wave, mitad rock duro, una exuberante interpretación de «Kingdom Come» de Tom Verlaine completa con coros de grupos de chicas; un «Because You’re Young» densamente arreglado que cuenta con acordes de energía de molino de viento de Pete Townshend, y concluye con una repetición «civilizada» de «It’s No Game» eso resultó ser un Dr. Jeckyll para el Sr. Hyde del abridor.

Toda esta creatividad inspirada en «Power Station» había ocurrido entre febrero y abril de 1980. Pero, sorprendentemente, solo había una voz terminada en la lata, por lo que David decidió tomarse unas semanas más para pulir sus letras. Para junio, se había reunido con Visconti en el estudio de Londres de este último. Y fue allí donde grabó algunas de sus mejores palabras y voces. Elevando a «Scary Monsters» entre los mejores esfuerzos de su carrera.

En cuanto a la joven década que aún le queda por delante, el trágico asesinato de su buen amigo John Lennon el 8 de diciembre llevó a Bowie a un período de aislamiento paranoico que pasó principalmente cuidando a su hijo Zowie en lugar de estar de gira o promocionar Scary Monsters.

Simultáneamente, el deseo del cantante de esperar hasta que sus onerosas obligaciones contractuales con el ex-mánager Tony Defries pudieran expirar en octubre de 1982, lo llevó a un escarceo en el teatro (a través del papel principal aclamado por la crítica de Bowie en una producción de El hombre elefante), colaboraciones con el mago disco Giorgio Moroder (en la banda sonora de «Cat People») y Queen (el gran éxito «Under Pressure»), y un EP de canciones escritas para la obra de teatro Baal de Bertolt Brecht.

Cuando David Bowie lanzó «Let’s Dance» casi tres años después de «Scary Monsters», su aceptación sin disculpas de la corriente principal estaba tan en desacuerdo con gran parte del arco de la carrera del cantante que algunos se preguntaron si finalmente se había olvidado de sí mismo.

Sin embargo, las masas aceptaron esta última versión, transformando a Bowie en una elegante estrella del pop mundial. Pasaría bastante tiempo antes del inevitable regreso de Bowie a la arriesgada creatividad de «Scary Monsters».

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