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Bruce Dickinson: el día en que se unió a Iron Maiden

Después de un aclamado debut homónimo y un segundo disco menos logrado, la doncella de hierro parecía estar lista para detenerse antes de que realmente comenzaran. Entonces alguien tuvo la idea de contratar al cantante de Samson, quien se sumó el 26 de septiembre de 1981.

Iron Maiden Bruce Dickinson 1982 Web
EMI

Iron Maiden hizo posiblemente el cambio de formación más importante que jamás realizarían un 26 de septiembre de 1981. Ese día, hace 41 años, Bruce Dickinson fue contratado para reemplazar a Paul Di’Anno en la voz, al frente de la banda más grande que surgió de toda la explosión de New Wave of British Heavy Metal. Y no obtuvo una respuesta universalmente positiva en ese momento. Al menos, es lo que quedó registrado para la historia.

En realidad, el novato de Sansón entraría en el redil de Maiden un par de semanas antes. Estaba en las oficinas administrativas de Saxon en el oeste de Londres, y habían oído que Di’Anno estaba fuera y que el tipo de Samson estaba dentro. Curiosamente, hubo cierta confusión, porque se había filtrado que era el cantante de Saxon, a saber, Biff, que estaba desertando a Maiden. Las similitudes en los nombres de las dos bandas habían causado la mala dirección. Sansón. Sajón.

Entonces, el equipo sajón estaba ansioso por reparar el daño y enfatizar que Biff se quedaría donde estaba. Era Bruce quien se estaba moviendo, pero esto estaba muy por debajo del radar. Toda la ardilla muy secreta. Nada se había hecho oficial en ese momento y todo esto era extraoficial. Lo último que Saxon quería era que alguien supiera que le estaban contando a la gente lo que Iron Maiden estaba tramando.

Pero, ¿era ese Bruce Bruce lo que Maiden necesitaba? Di’Anno había sido una parte crucial del éxito continuo de la banda hasta ese momento. Su voz había ayudado a definir sus dos álbumes hasta el momento, «Iron Maiden» y «Killers», y su partida iba a ser un golpe para la banda, ¿no?

Bruce Dickinson había hecho un trabajo decente en Samson y claramente tenía una buena voz. ¿Pero era él realmente el tipo para tomar la posta al frente? No había nada en su breve papel con Samson que lo hiciera parecer el hombre para la tarea. Lo había visto en un gran escenario el año anterior, cuando Samson abrió para Rainbow. Generaba dudas. Muchos fanáticos de Maiden lamentaron la pérdida de Di’Anno y creían que la banda se dirigía al desastre.

Aún así, al menos el chico nuevo sería conocido como Bruce Dickinson, su verdadero nombre, no como el tonto de Bruce Bruce que había usado en Sansón. Ese fue un paso en la dirección correcta. Pero el momento de la verdad para los fanáticos en el Reino Unido llegó cuando la banda tocó en el Rainbow el 15 de noviembre en Londres, un mes después del debut en vivo de Bruce Dickinson con la banda en Bolonia, Italia. Su ciudad natal, frente a un público de intransigentes al que había que conquistar. Sentiste bastante lástima por Dickinson. La actitud de los fanáticos fue «¡Adelante, impresiónanos!», Y él estaba cantando lo que esencialmente era una lista de canciones de Di’Anno, y apenas tuvo tiempo de poner su sello en la banda. No hay presión entonces.

Sin embargo, hubo un par de nuevas gemas en la noche. Iron Maiden presentó «22 Acacia Avenue» y «Children Of The Damned», y estas versiones incipientes le dieron a Bruce Dickinson la oportunidad de expresar sus talentos, y pareció crecer visiblemente. Por supuesto, la sombra de su predecesor se hizo presente durante gran parte de la noche, pero hubo señales claras de que podría llevar a Maiden un nivel o dos.

Posteriormente, los detractores que habían sido tan vocales de antemano, estaban bastante silenciados. Dickinson no se los había ganado, pero había hecho lo suficiente para persuadir a la gente de que le diera una oportunidad. Un empate de puntos. El consenso fue que se le debería dar la oportunidad de ver lo que podía hacer en el estudio para el nuevo álbum de Maiden. Y todos sabemos ahora cómo fue eso.

El movimiento para reclutar a Dickinson fue inspirado, y quizás la mejor decisión que haya tomado Maiden. Pero todavía reflexiono sobre lo que podría haber sucedido si Cox o Archer hubieran sido traídos… nah, ni siquiera entremos en estos universos alternativos. Su llegada hace 41 años inició un hechizo de dominio que aún continúa hasta el día de hoy. Y, siendo realistas, ¿qué ha hecho Di’Anno desde entonces? Iron Maiden se dirigía a la cima de una forma u otra.

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