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Metallica y «… And Justice for All»: superando la adversidad

Lanzado el 25 de agosto de 1988, el cuarto disco de la leyenda del thrash metal dejó a la banda lista para trascender al género para siempre.

Metallica 1988 And Justice For All Web

Metallica tuvo que demostrar repetidamente la profundidad de su resistencia después de la muerte del bajista Cliff Burton el 27 de septiembre de 1986.

Esto se logró primero, incluso teniendo la fuerza para seguir adelante. Y lograr el ciclo de trabajo más victorioso de su joven carrera frente a esa tragedia indescriptible. Luego con un video tributo a Burton (‘Cliff’ em All ‘). Y finalmente, con el nuevo bajista Jason Newsted, en «The $ 5.98 EP: Garage Days Re-Revisited» de 1987.

Sin embargo, la verdadera prueba para el ascenso de la carrera de Metallica la daría el éxito o el fracaso de su cuarto álbum de estudio. » … And Justice for All» llegó a las tiendas el 25 de agosto de 1988.

¿Y cuál fue el resultado? Bueno, comercialmente hablando, «…And Justice fue un triunfo rotundo. Se basó tanto en el despliegue de la banda en el transcurso de la gira mundial de 13 meses de Damaged Justice como en la rotación del primer video musical verdadero de Metallica en MTV (ideado para la morbosa balada de poder, «One»). En poco tiempo conquistó debidamente la radio masiva y debería haber ganado el Grammy que se le dio a Jethro Tull.

Pero, para todos los efectos, «Justice» era, esencialmente, «Master of Puppets» con esteroides. Las canciones largas eran más largas (rompiendo la marca de los 10 minutos). Canciones rápidas fueron más rápidas (a saber, «Dyer’s Eve»). Los temas lentos («Harvester of Sorrow «) eran más lentos. Cortes oscuros más oscuros (para que no olvidemos que» One» era más que inquietante). Y las exhibiciones técnicas, bueno, a veces demasiado técnicas.

Es más, Metallica parecía haber perdido no solo el talento único de Burton, sino también el extremo inferior distintivo de su sonido de marca registrada. Era como si James Hetfield, Lars Ulrich y Kirk Hammett estuvieran, sin querer, tratando de castigar a Newsted por haber sido elegido para ocupar el lugar de Burton.

Como resultado, la producción algo plana y pequeña de «… And Justice for All» (la última supervisada por el ingeniero de la banda, Flemming Rasmussen) carecía de poder. Y, en retrospectiva, casi podría considerarse un lejano precursor del desastre de producción al por mayor de «St. Anger» de históricas proposiciones.

Entonces, mientras decenas de nuevos fanáticos llenaban de elogios a los mayores embajadores del thrash metal, muchos fanáticos que habían acompañado su ascenso de la oscuridad del Área de la Bahía a la conquista del mundo estaban soportando su primera decepción menor. Y eso, en sí mismo, fue posiblemente menos traumático que ver a los desvalidos que habían defendido firmemente durante años, sin ninguna esperanza real de un gran avance, transformados repentinamente en estrellas. Se había ganado la guerra, pero la victoria había cambiado a todos.

Ya sea que pienses que «…And Justice for All» es el LP definitivo de Metallica o el primer tropiezo de la banda, dos hechos son innegables: el álbum llevó la plantilla del thrash-metal a sus límites absolutos en términos de ambición de composición, técnica instrumental y tema cerebral. Los mismos Metallica sintieron la necesidad de reinventarse y reconstruir su sonido desde cero para el «álbum negro» de 1991.

En segundo lugar, .»..And Justice for All» presentó por primera vez la noción de ambigüedad en la hasta ahora unificada base de fans de Metallica. Porque ese debate profundamente polarizado dominaría las discusiones sobre todos los álbumes de Metallica desde entonces, sin importar el rumbo que tomó su música.

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