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Jeff Porcaro: sus 10 mejores canciones fuera de Toto, según Futuro

A 30 años de su muerte, en la radio del rock recordamos al virtuoso baterista de sesión y su trabajo para otros artistas.

Jeff Porcaro Getty Web
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Aunque el baterista Jeff Porcaro es mejor conocido por su trabajo de batería con Toto, ya era miembro de la banda de Sonny y Cher cuando era adolescente. Porcaro continuó trabajando como acompañante de primera llamada incluso después de alcanzar la fama ganadora de un Grammy con su banda.

Un número inverosímil de superestrellas buscó a Porcaro por su sentido del tacto y ritmo metronómico, que se combinaron para crear una base que encajaba perfectamente con cualquier canción que le pasaran. El éxito de Toto de 1982, «Rosanna», con su clásica reproducción aleatoria de medio tiempo de Porcaro, podría ser los mejores cinco minutos del baterista. Pero sus ritmos característicos impulsaron una variedad de discos en géneros y escenarios muy por fuera del rock.

Antes de morir de un infarto el 5 de agosto de 1992, a los 38 años, Porcaro también había marcado el ritmo de las canciones pop (Barbra Streisand, Bee Gees, Olivia Newton-John), canciones de R&B (Aretha Franklin, Lionel Richie, Earth , Wind & Fire), canciones de jazz (Stan Getz, Herbie Hancock, Stanley Turrentine) y canciones country (Dolly Parton, Jimmy Webb, the Gatlin Brothers). En otros lugares, Porcaro tenía una afinidad particular por trabajar en proyectos en solitario, incluidos LP de Jon Anderson de Yes, Peter Cetera de Chicago, Burton Cummings de Guess Who y Roger Hodgson de Supertramp, entre otros.

Con un currículum tan profundo y amplio, ya  30 años de su muerte, en a radio del rock elegimos profundizar en las 10 mejores canciones de rock de Jeff Porcaro sin Toto. Incluso entonces, reducirlo todo no fue una tarea fácil.

Lowdown (Boz Scaggs, 1976)

«Lowdown» siempre será la actuación más sofisticada y ajustada a la cápsula del tiempo de Porcaro. En algunos casos, es lo que toca lo que más importa, pero en otros, es lo que no toca. Porcaro hace una pausa entre latidos con un efecto tan grande que podrías bailar a lo largo de partes del verso, luego simplemente ruge en las secciones instrumentales. «Era un músico consumado», dijo más tarde Boz Scaggs a la revista Drum. «Tenía un gusto impecable para ir con sus habilidades». Aún así, debe preguntarse cómo incluso un maestro como Porcaro podría crear dos patrones de charles diferentes en dos canales diferentes, y sobre sus propios rellenos. Resulta que, a pesar de lo innegablemente genial que fue Porcaro, «Lowdown» se completó con una pequeña sobregrabación.

Mother (Pink Floyd, 1979)

El pobre Nick Mason se enfrentó a lo imposible con las firmas de tiempo en constante cambio: ¿tiempo de vals, 5/4 y 9/8? – en «Mother» de The Wall de Pink Floyd. Roger Waters dijo más tarde que Mason simplemente respondió: «No puedo tocar eso». El teléfono de Porcaro fue quizás inevitablemente el siguiente en sonar. «El tiempo sigue las palabras: ‘Madre, ¿piensas que arrojarán la bomba? ¿Cuántos latidos son esos? Nueve», dijo David Gilmour a Musician en 1992. «Fue muy, «Es muy difícil hacer que funcione. No puedes [hacer mímica de un 4/4 estándar]; no hay ningún ritmo que continúe así. Tienes que encontrar una manera de flotar a través de él, lo que Jeff Porcaro hizo de inmediato». .»

Dirty Laundry (Don Henley, 1982)

Don Henley tenía dos objetivos cuando se lanzó como solista después de la desaparición de los Eagles a principios de los años 80: expandir su paleta musical y expandir su círculo musical. En consecuencia, su debut en solitario, «I Can’t Stand Still», incursionó en la electrónica de la época, cuando el nuevo colaborador principal, Danny Kortchmar, convirtió a Henley en los últimos artilugios de sintetizadores y cajas de ritmos. También trajeron un pequeño ejército de acompañantes, incluido, quizás inevitablemente, el experimentado Jeff Porcaro. Pocos otros podrían transformar tan hábilmente el sutil swing de la secuencia de apertura de esta pista en una conclusión tan convincente, ni siquiera Eagles, quien más tarde interpretó «Dirty Laundry» después de reunirse.

Nighttime in the Switching Yard (Warren Zevon, 1978)

Esto nunca se confundirá con las tramas mejor construidas de Warren Zevon. Después de todo, solo hay 62 palabras, y eso incluye «doot dat, doot dat, doot duh dot». (Greil Marcus bromeó memorablemente diciendo que «Zevon disfrazó [«Nighttime in the Switching Yard»] como una canción real colocándola primero en un lado»). ¿Está hablando del uso de drogas intravenosas? ¿Bisexualidad? Solo, ya sabes, ¿un tren real? ¿Quién sabe? Pero hay una razón por la que esta es la única pista de Excitable Boy de Zevon con Jeff Porcaro. Convirtió una sesión única en una clínica absoluta de funk.

The Pretender (Jackson Browne, 1976)

Porcaro comienza como el corazón que late suavemente del narrador, antes de empujarlo suavemente hacia adelante. El resto es una maravilla de maestría musical detallada mientras Porcaro navega inteligentemente por las paradas y los comienzos de la canción, y luego por sus ensoñaciones altísimas. Jackson Browne escribió «The Pretender» mientras estaba de viaje, garabateando notas en una tienda de Los Ángeles y en un sórdido motel de Hawái, y conserva esa sensación episódica. El arte del trabajo de Porcaro aquí está en nunca perder el rumbo a medida que se desarrolla esta retorcida historia de sueños frustrados.

Bad Sneakers (Steely Dan, 1975)

Con solo 20 años, Porcaro ya mostraba una impresionante madurez musical en «Bad Sneakers». Katy Lied fue el segundo álbum del baterista con Steely Dan, después de contribuir con un par de temas en «Pretzel Logic» de 1974. Esta vez, sus famosos jefes fastidiosos permitieron que Porcaro permaneciera en el taburete de la batería durante todas las pistas menos una cuando cedió a la leyenda Hal Blaine. «Bad Sneakers» pasa menos de 3:30 mostrando por qué: Porcaro es a su vez una maravilla de cross-stick, un genio de la trampa y un mago de los rellenos que conduce el coro. Luego cambia brillantemente al medio tiempo para un solo de guitarra extremadamente raro de Walter Becker.

Beat It (Michael Jackson, 1982)

A pesar de toda la atención prestada al papel pegado de Eddie Van Halen en esta canción, «Beat It» era básicamente un dúo de Michael Jackson con Toto. Steve Lukather toca la segunda guitarra y el bajo, Steve Porcaro toca el sintetizador, el futuro miembro de Toto Greg Phillinganes está en Rhodes y Jeff Porcaro está en la batería. La presencia de estos expertos veterinarios de estudio resultó ser un golpe de buena suerte. De hecho, a Van Halen se le dio una versión inicial simplificada de «Beat It» con la voz maestra de Jackson, dejando a Lukather y Jeff Porcaro para construir una base musical completa alrededor del solo. Porcaro se unió meticulosamente al ritmo existente de la demostración, que Jackson había creado inicialmente tocando una caja de batería.

Calling Elvis (Dire Straits, 1991)

La actuación de Porcaro comienza como un murmullo, igualando la voz susurrada de Mark Knopfler y los riffs que se escuchan a lo lejos. Pronto, «Calling Elvis» avanza cada vez más rápido, con Porcaro como su motor de pistón. La canción continúa decayendo y luego fluyendo de esta manera, pero nunca pierde una marcha gracias a su guardián del ritmo, a menudo subestimado. (Tal vez esa presencia discreta explica por qué su títere estilo marioneta del video que lo acompaña, inspirado en los Thunderbirds de Gerry Anderson, se parece tan poco a Jeff Porcaro). Sin embargo, resulta que Porcaro solo estaba haciendo que pareciera fácil. Chris Whitten se hizo cargo de la batería para la gira de Dire Straits en apoyo del álbum On Every Street y dijo que estaba tan agotado al final que se retiró brevemente.

I.G.Y. (What a Beautiful World)» (Donald Fagen, 1982)

En este punto, Porcaro era una cantidad conocida para Steely Dan (vea el número 2 en nuestra lista de las 10 mejores canciones de rock de Jeff Porcaro sin Toto), pero las sesiones para el debut en solitario de Donald Fagen fueron diferentes. Principalmente eso se debe a su cosecha. «Nightfly» llegó en una era de tecnología floreciente, y una sensación de modernidad elegante lo impregna todo. Sin embargo, quedaba una cosa: la propensión de Fagen a criticar una pista de batería. Terminó usando a dos chicos en este éxito Top 30 de apertura del álbum, trayendo a Jeff Porcaro únicamente para sus característicos rellenos de tom, según «Steely Dan: Reelin’ in the Years» de Brian Sweet.

Human Touch (Bruce Springsteen, 1992)

Ciertamente, esta no es una era célebre en la larga discografía de Bruce Springsteen, pero Porcaro, sin embargo, brilla. En asociación con el bajista ocasional de Journey, Randy Jackson, Porcaro emplea un ingenioso enfoque de baquetas cruzadas con la precisión milimétrica de una muestra digital. Sin embargo, todavía se balancea con una facilidad que da vida a una producción brillante que, por lo demás, es muy de su tiempo. Luego cambia a toms para el coro, profundizando el ritmo. «Human Touch» terminó siendo una de las últimas sesiones en las que trabajó Porcaro antes de su muerte, lo que provocó que Springsteen de gira dedicara la canción en su honor un día después: «Su espíritu y su forma de tocar eran únicos», dijo Springsteen a la multitud en East. Rutherford, N.J. «Él bendijo mi trabajo y bendijo el trabajo de muchas, muchas otras personas».

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