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Grateful Dead: sus 10 mejores canciones, según Futuro

En el día en que hubiese cumplido 80 años, recordamos a Jerry García con los clásicos inoxidables de una verdadera institución del rock.

Grateful Dead 1970 Getty Web
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Sin duda que Grateful Dead fue uno de los grupos de rock más inusuales de todos los tiempos. Nacidos en la agitación contracultural de los años 60, la banda se vinculó inextricablemente con el poder de las flores, la paz y el amor, a pesar de que algunas de sus canciones contienen algunos elementos líricos muy cínicos. La música del grupo era una amalgama de elementos de rock, folk, blues, country y jazz que se prestaban perfectamente a largos pasajes de improvisación en sus shows en vivo, sin embargo, muchas de sus mejores canciones son breves y van al grano, mostrando un sentido de artesanía musical. no podría esperar de la mejor banda de jam del mundo.

Y en el día en que Jerry García hubiese cumplido 80 años, en la radio del rock elegimos las 10 mejores canciones de Grateful Dead.

Casey Jones

La línea de apertura de «Casey Jones» de «Workingman’s Dead» es icónica incluso para los no fanáticos de Grateful Dead. Esta vía fue aparentemente inspirada por el ingeniero de trenes Casey Jones, pero no hay evidencia histórica que sugiera que Jones en realidad «conducía ese tren, drogado con cocaína». Esta singular importancia lírica y cultural la convierte en una de las pistas de Grateful Dead más reconocidas universalmente.

Touch of Grey

Después de una carrera de décadas como forasteros perpetuos del negocio de la música (aunque con un gran número de seguidores), Grateful Dead sorprendió a todos, incluidos ellos mismos, al colocar un sencillo de éxito en las listas de éxitos principales. Impulsado por una estructura de canción pop y el primer video de los Dead, «Touch of Grey» se convirtió en un inesperado Top 10. La canción combinó versos sardónicos con un coro ahora clásico de «Lo conseguiré / Sobreviviré», pero de alguna manera conservó la sensación clásica de Grateful Dead.

Uncle John’s Band

«Uncle John’s Band» es el Grateful Dead a la altura de su arte musical, con una fuerte melodía sobre un escaso acompañamiento acústico. Su canto armónico tiene una deuda obvia con Crosby Stills y Nash, con una letra que se extrae de los tumultuosos cambios sociales de esa época, pero que aún insinúa el optimismo de los sesenta. Su combinación única de estructura de canción y perspectiva lírica le otorga un lugar en cualquier lista con sus mejores canciones.

Fire on the Mountain

«Fire on the Mountain» fue un elemento básico de los sets en vivo de los Grateful Dead durante años, a menudo emparejado con «Scarlet Begonias» en un largo jam que llegó a llamarse «Scarlet Fire». La pista de estudio es una vez más esencialmente una canción pop de tres minutos, y aunque ciertamente no es disco, sus brillantes efectos de guitarra están muy arraigados en esa época. Líricamente, la canción es más oscura que la imagen hippie del grupo: «Casi en llamas todavía no sientes el calor / Se necesita todo lo que tienes para mantenerte en el ritmo / Dices que es un livin, todos tenemos que comer / Pero estás aquí solo, no hay nadie para competir «.

Bertha

Una de las tres nuevas pistas de estudio en el álbum doble en vivo Grateful Dead, «Bertha» fue un lamento un tanto sardónico de un amante de un hombre que ha huido de una relación. «Tuve que moverme / Realmente tuve que moverme / Por eso, por favor, / Estoy de rodillas / Bertha, no vuelvas a venir por aquí». Musicalmente, la canción se destaca por emplear al asociado de Jerry García, Merl Saunders, para una destacada parte de órgano. Su largo pasaje de solo de guitarra insinúa el enfoque en vivo menos restringido del grupo.

Truckin’

«Truckin'» fue el sencillo de Grateful Dead con más éxito en las listas antes de la  sorpresa de «Touch of Grey». Algo de una anomalía ya que fue escrita por los cuatro escritores principales del grupo, la canción extrajo su letra de su vida en la carretera, usándola como una metáfora para negociar los cambios de la vida. Musicalmente, la canción era una mezcla suelta y presentaba las guitarras agudas que son una marca registrada de Grateful Dead. En 1997, la Biblioteca del Congreso reconoció esta canción como un tesoro nacional.

Friend of the Devil

Otro clásico de American Beauty, «Friend of the Devil» es una canción de historia acústica relativamente simple. La letra está lejos de la imagen de paz y amor de los Grateful Dead, y cuenta la historia de un hombre que huye de la ley que hace un trato con el Diablo, que previsiblemente lo arruina al final. «Me encontré con el diablo, nena, me prestó veinte billetes / Pasé la noche en Utah en una cueva en las colinas», proclama el protagonista desesperado, pero agrega: «Corrí hasta el dique pero el diablo me atrapó allí. / Cogió mi billete de veinte dólares y desapareció en el aire».

Ripple

Según los informes, uno de los himnos hippies más importantes de la paz y el amor, «Ripple» fue concebido durante una borrachera en la que Robert Hunter lo escribió, «Brokedown Palace» y «To Lay Me Down» el mismo día. Musicalmente, la canción es una melodía country pura, mientras que líricamente extrae parte de su inspiración del Salmo 23. La letra presenta juegos de palabras alucinantes e imágenes hippies: «Extiende tu mano si tu taza está vacía / Si tu taza está llena, que lo esté de nuevo / Que se sepa que hay una fuente / Que no fue hecha por manos de hombres».

Sugar Magnolia

«Sugar Magnolia» se erige como una de las canciones más conocidas de Grateful Dead y una de las pistas clave de quizás su álbum más conocido, «American Beauty». Escrita por Robert Hunter y Bob Weir, la canción puede ser responsable en gran parte del atractivo hippie del grupo, con su alegre sensación de diversión y letras como, «Dulce flor, vamos, bajo el sauce / Podemos pasar buenos momentos si permanecerás / Podemos descubrir las maravillas de la naturaleza / Rodar en los juncos por la orilla del río».

Scarlet Begonias

Siguiendo un paradigma virtual para muchas de las mejores canciones de los Grateful Dead, «Scarlet Begonias» es una melodía vibrante a medio tiempo con una sensación suelta. Ese ritmo relajado se prestaría más tarde a improvisaciones en vivo más largas que a menudo se transformaron en «Fire on the Mountain», pero la pista de estudio es en realidad una melodía pop concisa con un giro lírico algo psicodélico: «Tenía anillos en los dedos y campanas en sus zapatos / Y supe sin preguntarle que estaba en el blues / Llevaba begonias escarlata metidas en sus rizos / Supe de inmediato que no era como las otras chicas «.

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