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Boston y «Don’t Look Back»: un sucesor entre presiones

El segundo LP de la banda, lanzado el 02 de agosto de 1978, recibió una presión constante de parte de Epic para sacarlo lo antes posible.

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Getty Images

Una de las historias de éxito más notables de la década de los 70 se tornó amarga con un segundo LP. Ese álbum redefinió la «depresión de los estudiantes de segundo año», y todo porque llegó «muy tarde».

Claro, nos hemos acostumbrado cada vez más a esperar. Pasan cuatro, cinco, incluso siete u ocho años entre el lanzamiento de los álbumes de estudio de nuestros héroes envejecidos. Pero, en los años 70, los escasos dos años que separaron el debut histórico de Boston de su sucesor de 1978 «Don’t Look Back» se sintieron más como 200 años para los impacientes ejecutivos de Epic Records.

Sin embargo, no fue así para el exigente líder, guitarrista y compositor de Boston, Tom Scholz, que estaba lidiando simultáneamente con la presión del sello y los dolores de cabeza de la gerencia mientras intentaba seguir adelante con la considerable carga de trabajo que implica escribir y grabar nuevas canciones para la banda. Una vez más, estaba elaborando y grabando el LP de segundo año de Boston prácticamente en solitario en su estudio del sótano. Por lo que tomó un tiempo.

Cuando «Don’t Look Back» finalmente llegó a las tiendas de discos el 2 de agosto de 1978, pasó directamente al número 1. De hecho, el álbum vendió cuatro millones de copias durante su primer mes de lanzamiento. Las ventas fueron impulsadas por la que le da el nombre al álbum. Cumplió con todas las expectativas establecidas por el debut casi perfecto de Boston. Alcanzando el número 4 en la lista de Billboard. Otros aspectos destacados, como «A Man I’ll Never be» y «Feeling ‘Satisfied», también estuvieron muy cerca.

Aún así, las melodías restantes como «It’s Easy», «Used to Bad News» y «Don’t be Afraid», sin duda, no cumplieron con el exigente estándar de Scholz. Eligió desviar de manera abierta y poco diplomática todas las críticas negativas recibidas (y no hubo tantas) acusando a Epic Records de apresurarlo a terminar el álbum antes de que sintiera que estaba listo. Los oyentes sin duda notaron que «Don’t Look Back» apenas eclipsó la marca de la media hora, lo que también sirvió para validar la afirmación del guitarrista de que se le había acabado el tiempo.

Resulta que la próxima espera sería mucho más larga. Tom Scholz comenzaba a armar lentamente nuevas canciones para el tercer álbum de Boston. Y parecía decidido a no obedecer más reloj que el de su musa. CBS Records finalmente presentó una demanda, alegando incumplimiento de contrato. En poco tiempo, ambas partes se vieron envueltas en una amarga batalla judicial que duraría años y dejaría a los leales fanáticos de Boston atrapados en su propio tipo de purgatorio, esperando una resolución.

Para cuando la reducida formación de Boston finalmente produjo «Third Stage» de 1986 a través de MCA, la banda había perdido algo aún más importante que montones de dinero en honorarios legales: el impulso de su carrera. Simplemente nunca se recuperaron.

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