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Tom Petty and the Heartbreakers e «Hypnotic Eye»: su último LP

Lanzado el 29 de julio de 2014, el disco número 13 de la banda de Tom Petty resultó ser su álbum de despedida.

Tom Petty Heartbreakers 2014 Web
Reprise Records

Para Tom Petty, los desafíos en «Hypnotic Eye» fueron muchos. Sacar un álbum que reclamara su toque rockero, sin recurrir a hipsterismos lo-fi. Para hacer frente a las traiciones más amplias de este mundo. Manteniendo su mensaje firmemente arraigado en historias personales. Denunciar simultáneamente el ojo siempre activo pero ciego de la tecnología, al tiempo que encuentra una manera de conectarse con una generación absorta en su resplandor zumbido. Para sonar, a la vez, inteligentemente cascarrabias pero musicalmente abierto.

Lo logró por completo, ya que el álbum llegó a los EE. UU. el 29 de julio de 2014. Con una emoción aguda por las cosas pequeñas, a menudo a través del prisma de las muy grandes. Mientras hacía declaraciones instrumentales radicales en entornos espaciosos.

El cantautor estaba luchando con los ideales decadentes de cooperación, perseverancia e igualdad en «Hypnotic Eye», pero también estaba luchando con sus propios problemas, los relacionados con la relevancia y la comunidad. Hubo quienes seguramente se deben haber estado preguntando si Tom Petty todavía podría hacer un disco de Tom Petty, después de todo ese tiempo. Estaba, por supuesto, muy lejos de los éxitos iniciales, a menudo estridentes, de su producción de finales de los 70.

Aún así, como nos recordó Petty en «All You Can Carry», impulsado por riffs, «Nadie puede decir que no tenía tu lado / Nadie puede decir que me fui sin pelear». Desde luchar contra los aumentos de precios de los álbumes en los años 80 hasta entregar descargas gratuitas a los fanáticos en los conciertos en la década de 2000, Petty cedió poco terreno en los años intermedios. Y así, su furioso retroceso en «Hypnotic Eye», contra la injusticia, contra el tiempo, sonó real, incluso cuando sus colaboradores de mucho tiempo en Heartbreakers se recuperaron muy bien del desvío de 2010 hacia el blues de banda de bar en Mojo.

De hecho, llegaron completamente comprometidos con «American Dream Plan B», un comienzo ágil y gruñido que presentó este mensaje atemporal de autosuficiencia en una sociedad desgarrada por la codicia. Y apenas estaban comenzando. La sucia y directa «Power Drunk», la diatriba de Bob Dylan y Randy Newman «Burnt Out Town» y la crítica religiosa «Playing Dumb» esbozaron sus propias promesas incumplidas. «Forgotten Man», quizás el mejor rockero de la vieja escuela de Petty, exploró las existencias paralizantes de los que quedaron atrás, y se volvió aún más conmovedor cuando se convirtió en el último álbum de Tom Petty and the Heartbreakers después de su repentina muerte.

Dicho esto, tan fuerte como a veces podía ser, «Hypnotic Eye» también iluminó la artesanía que Petty y compañía desarrollaron en el camino. Desde los apartes de guitarra perfectamente atenuados de Mike Campbell hasta los acentos melódicos de Ron Blair. Y las cadencias de los latidos del corazón de Steve Ferrone. Y así tuvimos momentos como «Fault Lines», que se desarrolló como una conversación musical entre viejos amigos, incluso cuando la letra traicionó la preocupación de la mediana edad que se encontraba justo debajo de esa camaradería. También la oscuramente intrigante «Shadow People». Y «Full Grown Boy», que le dio al as en la manga Benmont Tench la oportunidad de estirarse sobre un shuffle con inflexiones de jazz. Y «Sins of my Youth», con su delicioso tinte latino.

Sin embargo, Petty nunca sonó cómodo, y mucho menos satisfecho. «Red River» actualizó las influencias latentes de Byrds de Heartbreakers con una actitud desagradable. Incluso «U Get Me High», una canción que en su superficie podría parecer un himno al amor salpicado de sol, encontró a Petty acorralado, gritando: «No tengo miedo de lo que diga la gente». Como tal, tal vez no sorprenda saber que Petty tenía un letrero cerca del estudio de la casa donde grabó «Hypnotic Eye» que advertía a los visitantes: «Cuidado con Cranky Hippie». Todavía hay algo catártico en este proyecto, algo inspirador, ya que, en realidad, ese siempre fue el caso con Petty.

Aun así, «Hypnotic Eye» no habría sido un regreso tan completo a la forma si todo lo que hizo este álbum fue rechinar los dientes. En su lugar, también recuperó el sentido elemental de la proporción de los Heartbreakers. Volviendo y ampliando su marca ahora familiar de rock sincero y del corazón, manteniendo solo lo suficiente de la soltura descarada de Mojo. En resumen, sí hizo un disco de Tom Petty, y uno fantástico. Pero sin cambiar la relevancia, como parecían estar haciendo muchos de sus contemporáneos, por la nostalgia.

Urgente, comprometida, visceralmente presente, «Hypnotic Eye» fue tanto un recordatorio como una actualización rudimentaria de la grandeza de Tom Petty.

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