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The Doors y «Full Circle»: seguir adelante sin Jim Morrison

Lanzado el 17 de julio de 1972, el octavo disco de la banda muestra a Ray Manzarek, Robby Krieger y John Densmore sin su fallecido cantante.

The Doors 1972 Web
Elektra Records

Después de la muerte de Jim Morrison en julio de 1971 a los 27 años, muchas personas se preguntaron si tenía algún sentido que los Doors continuaran. Sin él, el corazón y motor de la banda, ¿qué más quedaba?

Pero la realidad era que el resto de la banda no estaba desacostumbrado a trabajar por su cuenta. Morrison, que luchaba contra la adicción a las sustancias, a veces no era confiable cuando se trataba de asistir a las sesiones. Cuando se fue a París poco después de la grabación de «L.A. Woman«, sus compañeros de banda sintieron que el cambio de escenario le haría bien.

«Cuando Jim se mudó a París, ninguno de nosotros pensó que la banda había terminado», escribió el guitarrista Robby Krieger en su libro de 2021 «Set the Night on Fire: Living, Dying and Playing Guitar With The Doors». «Sabíamos que Jim necesitaba un descanso, sabíamos que podría estar fuera por un tiempo. Pero no teníamos motivos para pensar que no regresaría y que no continuaríamos donde lo dejamos».

Mientras tanto, el resto de los Doors (Krieger, el teclista Ray Manzarek y el bajista John Densmore) siguieron haciendo música, asumiendo que Morrison volvería a participar cuando regresara.

Él nunca lo hizo. Su cuerpo fue descubierto en un apartamento de París el 3 de julio de 1971. Sus compañeros de banda se lamentaron y consideraron qué podría ser de los Doors sin su líder más grande que la vida. Y finalmente decidieron que era mejor continuar con el grupo.

«Fue una nueva dinámica, pero no fue tan extraño para nosotros tres escribir y grabar juntos», escribió Krieger. «Nos había estado preparando para hacer frente a su ausencia desde el principio. Además, necesitábamos una misión. Sin un nuevo álbum en el que trabajar, nos habríamos quedado deprimidos y revolcados en nuestro dolor. Solo tenía 25 años en el tiempo. No solo acababa de perder a un querido amigo y un compañero de escritura insustituible, sino que me enfrentaba a la idea de que nuestra banda había terminado y mi vida también podría haber terminado. Si no nos hubiéramos mantenido ocupados, el peso de todo eso nos hubiera aplastado».

«Other Voices», el primer álbum que se lanzó después de la muerte de Morrison, salió en octubre de 1971 y alcanzó el puesto 31 en la lista, lo que no es una mala actuación considerando lo que la banda había atravesado en los últimos meses. Pero una parte sustancial del LP provino de jam sessions antes de la muerte de Morrison. Ahora era el momento de trabajar en material completamente nuevo.

Después de una gira por Europa en la primavera de 1972, los Doors regresaron a los Estados Unidos listos para ponerse a trabajar. Se mudaron de Santa Monica Boulevard, donde habían grabado «L.A. Woma»n, a A&M Studio en Hollywood. También cambiaron a Bruce Botnick, quien había coproducido «L.A. Woman» y diseñado todos los álbumes de The Doors hasta ese momento, por Henry Lewy, quien trajo una selección de músicos de sesión, incluido el saxofonista de jazz Charles Lloyd, Leland Sklar y los coristas Venetta Fields y Rey Clydie.

«Full Circle», que se lanzó en julio de 1972, contenía varias canciones animadas y alegres, como «Get Up and Dance», «4 Billion Souls» y una versión de «Good Rockin'» de Roy Brown. «Get Up and Dance» se lanzó como sencillo en 1972, con la cara B «Treetrunk», que se dejó fuera del álbum porque era «demasiado comercial», recordó Krieger más tarde.

Otras canciones se desviaron mucho más de las aspiraciones comerciales, como «Verdilac», una palabra rusa mal escrita para un vampiro que se alimenta de la sangre de sus seres queridos, y «The Piano Bird». Ambas pistas se desviaron hacia un sonido más funky de fusión de jazz que no atrajo a los fanáticos de la música más antigua de la banda.

Sin embargo, el cambio tenía sentido. Cuando Manzarek llegó a Los Ángeles a principios de los años 60, no era la colosal industria del rock en la que se convertiría en la próxima década. «Básicamente, esta no era una ciudad de rock ‘n’ roll, era una ciudad de jazz», recordó en 2013, poco antes de su muerte. «El único rock ‘n’ roll eran los Beach Boys». Cuando Manzarek y Densmore se conocieron por primera vez en 1965, fue el jazz lo que despertó su amistad.

«Ray y yo rompimos el hielo cuando empezamos a hablar sobre nuestro amor mutuo por el jazz», escribió Densmore en The Seekers: Meetings With Remarkable Musicians (And Other Artists) de 2020. «Le dije que había visto a todos los grandes en el Manne Hole de Hollywood: Miles, Coltrane, Art Blakey, Cannonball Adderley, Bill Evans, etcétera». Antes de que Krieger se dedicara a la música rock, era principalmente un guitarrista flamenco. Así que las estructuras de jazz escuchadas en Other Voices siempre estuvieron ahí. Pero ahora las Puertas les estaban dejando abrirse paso.

La disposición de la banda a evolucionar funcionó, especialmente en «The Mosquito», una canción de inspiración latina que Krieger escribió después de un viaje a México con su esposa. «Lynn y yo nos quedamos en un pequeño y pintoresco resort y pescamos algunas sierras, dorados, cola amarilla y macabí», recordó más tarde. «Por la noche, el personal del resort cocinaba nuestra pesca y algunos músicos locales bajaban de las colinas cercanas para darnos una serenata. Eran como mariachis, pero vestían ropas harapientas en lugar de los trajes elegantes tradicionales. Tenían una canción sobre un mosquito que quería aprender, pero cuando llegué a casa no podía recordarlo bien… así que escribí mi propia melodía con sonido de mariachi con letras sencillas en español sobre un mosquito».

La canción contó con Krieger en la voz principal y alcanzó el puesto 85 en los Estados Unidos. Fue el último sencillo de The Doors en las listas. «Full Circle» llegó al puesto 68 en la lista de álbumes de Billboard. The Doors lanzó un último álbum de estudio, «An American Prayer» de 1978, que presentaba las palabras habladas de Morrison en su música.

«Lo único que teníamos a nuestro favor, al final, era que nuestros fanáticos todavía estaban allí para apoyarnos», dijo Krieger. «Por lo que siempre estaremos profundamente agradecidos».

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