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The Byrds: sus 10 mejores canciones, según Futuro

Festejamos el cumpleaños 80 de Roger McGuinn con los clásicos de una de las bandas fundamentales del rock de la costa oeste.

The Byrds 1965 Getty Web
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A mediados de los 60, The Byrds se hizo un nombre como la mejor banda de covers de Bob Dylan del planeta. Pero a finales de la década, estaban encabezando sus propios movimientos hacia el psic-rock jazzístico y el country rock vibrante.

El célebre quinteto original duró solo un par de años. Antes de que finalmente lo dejaran en 1973, una docena de músicos diferentes, incluido el pionero del país alternativo Gram Parsons, pudieron poner a los Byrds en sus currículums. El líder de la banda, Roger McGuinn, es el único miembro que tocó en su docena de álbumes, que incluyen de todo, desde el clásico folk-rock de los 60 («Mr. Tambourine Man») hasta influyentes virajes hacia el country («Sweetheart of the Rodeo») y el hedor de finales de su carrera (el LP homónimo de 1973).

Y en el día en que Roger McGuinn cumple 80 años, en la radio del rock repasamos las 10 mejores canciones de The Byrds.

Mr. Tambourine Man

¿Cuánto mejor es la versión de The Byrds de «Mr. Tambourine Man» que la original de Bob Dylan? Para empezar, destilan los cuatro versos de Dylan en un solo verso compacto. Añaden una de las intros de guitarra más definitorias jamás grabadas. De inmediato suena como un éxito pop (no es de extrañar que haya alcanzado el número 1). Y, francamente, McGuinn lo canta mejor. Lo de las fundas de Dylan finalmente se convirtió en una muletilla para The Byrds, incluso después de que dejaron de hacerlo. Pero en su primer golpe, eran totalmente dueños de la situación.

I’ll Feel a Whole Lot Better

La única de esta lista cantada por Gene Clark (quien también la escribió), «I’ll Feel a Whole Lot Better» se lanzó originalmente como la cara B de «All I Really Want to Do». (y se perdió el Top 100 por sí solo). A lo largo de los años, se ha convertido en una de las canciones más queridas de la banda, gracias a la creciente reputación de Clark y una versión perfecta de Tom Petty. Presenta uno de los mayores ganchos del rock de todos los tiempos, y es uno de los mayores crímenes de la música pop que no fue un éxito monstruoso.

So You Want to Be a Rock ‘n’ Roll Star

Se dice que McGuinn y el bajista Chris Hillman escribieron «So You Want to Be a Rock ‘n’ Roll Star» después de presenciar el repentino éxito de los Monkees. Cualquiera que sea el caso, la canción (el penúltimo éxito de la banda en el Top 40) rezuma sarcasmo y cinismo. Los propios Byrds se estaban fracturando: el cantante Gene Clark se fue el año anterior, y David Crosby y el baterista Michael Clarke se irían antes de que se completara el siguiente álbum. Lo sepan o no, esta canción señala la separación.

You Ain’t Goin’ Nowhere

La versión original de Dylan de «You Ain’t Goin ‘Nowhere» proviene de las legendarias «Basement Tapes» que hizo con The Band en 1967. También la grabó para su segundo gran éxito en 1971, su primera aparición en un disco de Dylan. La versión vibrante de los Byrds supera a ambos por una milla. Es la canción principal de su álbum pionero de country-rock «Sweetheart of the Rodeo» y su último gran sencillo.

5D (Fifth Dimension)

La continuación del deslumbrante éxito del Top 20 «Eight Miles High» fue otra dosis más de lo que The Byrds estaba golpeando en 1966. Roger McGuinn escribió el metafísico letras («Nunca toques fondo pero sigue cayendo, simplemente relajado»), pero la cohorte de los Beach Boys, Van Dyke Parks, proporciona los teclados caleidoscópicos.

Eight Miles High

El último éxito Top 20 de The Byrds es tan revolucionario como desconcertante. Inspirada en las complejas piezas de jazz de John Coltrane, así como en las exploraciones de sitar de Ravi Shankar, «Eight Miles High» lleva el rock ‘n’ roll a alturas vertiginosas y complicadas. Además, están las referencias líricas, que pueden o no estar relacionadas con las drogas. Es una maravilla que la canción consiguiera ser reproducida en la radio en 1966. «Eight Miles High» abrió nuevas perspectivas.

Turn! Turn! Turn!

Después de su versión número uno de «Mr. Tambourine Man» de Bob Dylan, los Byrds regresaron rápidamente al estudio para grabar su siguiente álbum. El sencillo principal y la canción principal adaptaron la interpretación del cantante popular Pete Seeger de una canción compuesta casi en su totalidad por letras que se encuentran en la Biblia («Libro de Eclesiastés» incluso recibe crédito de coautor). Como en «Mr. Tambourine Man», el jingle-jangle de 12 cuerdas de McGuinn es celestial.

My Back Pages

El primer álbum de The Byrds contenía cuatro versiones de Dylan. El segundo tenía dos. El tercero no tenía ninguno. En su cuarto álbum, incluyeron una canción de Dylan sobre las protestas de David Crosby. Pero este corte reflectante es una de sus mejores interpretaciones. Además, el título del álbum (Younger Than Yesterday) está inspirado en el estribillo atemporal de la canción.

All I Really Want to Do

The Byrds cubrió a Dylan mejor que nadie, y esta continuación de «Mr. Tambourine Man» es una de las mejores. La versión original de Dylan incluye guitarra acústica y armónica; los Byrds añaden guitarra de 12 cuerdas, pandereta, una línea de bajo ondulante y armonías gloriosas.

Chimes of Freedom

No es ningún secreto que en The Byrds estaban realmente interesados en Dylan (sigue leyendo para obtener más información sobre nuestra lista de las 10 mejores canciones de Byrds). Su álbum debut de 1965 incluyó cuatro de sus canciones, incluido este sonoro himno de los derechos civiles. El componente clave de las versiones de Dylan de la banda es su reestructuración pop amigable con la radio de sus canciones folclóricas verbosas ya menudo complejas. «Chimes of Freedom» es un excelente ejemplo.

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