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The Beatles y «A Hard Day’s Night»: la Beatlemanía en pantalla grande

El 06 de julio de 1964 se realizó la premier de la primera película de The Beatles a-la hermanos Marx y despachándose clásicos.

Beatles A Hard Days Night Promo
United Artists

«Esto te va a sorprender, puede que te caigas de la silla, pero la nueva película con esos tipos increíbles, The Beatles, es una gran comedia». Así comenzó la reseña de Bosley Crowther en New York Times de la primera película de los Beatles, «A Hard Day’s Night». La cinta se estrenó el 6 de julio de 1964 en el Pavilion Theatre de Londres. Casualmente, fueron siete años después del día en que John Lennon conoció a Paul McCartney.

La película no convirtió a Crowther en un fanático de los Beatles. En la misma reseña, se refirió a su música como «monotonía idiota» y admitió que tenía problemas para distinguirlos «a excepción de Ringo Starr, el de nariz grande». Aún así, elogió la toma cómica y consciente de la película sobre la Beatlemanía y, para un país que estaba dividido generacionalmente en el grupo, esas palabras de alguien tan arraigado en la sociedad educada tenían un peso significativo.

Y, para la próxima generación de críticos de cine, la película fue fundamental en su desarrollo. «Recuerdo que entré al teatro», dijo Roger Ebert en el documental de 1995 «You Can’t Do That! The Making of ‘A Hard Day’s Night»‘. “Me corté el pelo corto. Estaba vestida al estilo de un ‘chico de fraternidad’, y salí con mi idea sobre cómo llevar y expresarme realmente influenciado. Empecé a dejarme crecer el pelo. Mientras miraba esa película, mi cabello comenzó a crecer. He visto ‘A Hard Day’s Night’ al menos 25 veces. Yen al menos cinco ocasiones, lo he enseñado a filmar las clases de una en una «.

Lo más impactante de «A Hard Day’s Night» fue que se suponía que las películas de rock n ‘roll no fueran tan buenas. A pesar de mostrar promesas en sus primeras películas, en 1964 las películas de Elvis Presley habían sido neutralizadas por el coronel Tom Parker, que quería entretenimiento familiar con presupuestos en rápida disminución. Y aunque las películas de la fiesta en la playa de Frankie Avalon-Annette Funicello eran muy populares entre los adolescentes, tampoco estaban ganando ningún premio. El listón se puso muy bajo y, al tomar las medidas necesarias para no cometer los mismos errores. Los Beatles lo elevaron más alto de lo que nadie hubiera esperado.

Gran parte de los elogios de la crítica se reservaron justamente para el director Richard Lester. Los Beatles lo contrataron porque eran fanáticos de un cortometraje de 11 minutos que había hecho con Peter Sellers y Spike Milligan de The Goons y el corto «The Running, Jumping & Standing Still». Inspirado por la nueva ola francesa, su uso de cámaras de mano y cortes de salto, particularmente en la secuencia «Can’t Buy Me Love», más tarde demostraría ser una gran influencia en los videos musicales.

“MTV me dio un muy buen diploma en una ocasión, o algo en vitela. Diciendo que yo era el padre putativo de MTV”, dijo Lester en You Can’t Do That. “Pero he insistido en hacerme un análisis de sangre».

E incluso si Bosley Crowther no pudiera distinguirlos, el guión nominado al Oscar de Alun Owen solidificó las personalidades individuales de los Beatles. «Alun aprendió muchas cosas pequeñas sobre nosotros», dijo McCartney en el «Anthology». «Pequeñas bromas, el sarcasmo, el humor, el ingenio de John, la forma lacónica de Ringo, cada una de nuestras formas diferentes. La película logra capturar bastante bien a nuestros personajes, porque Alun tuvo cuidado de tratar de poner en nuestra boca solo palabras que él podría habernos escuchado hablar».

Pero a pesar de todo el talento involucrado en el equipo (y no olvidemos las grandes actuaciones del fallecido Victor Spinetti, Norman Rossington y John Junkin), A Hard Day’s Night inevitablemente triunfa gracias a sus estrellas. Aunque no eran actores, ellos, excepto por algunas lecturas incómodas de McCartney, se desenvuelven bien en la pantalla. En parte se debía a que era una comedia, algo que les resultaba natural.

«Todos en Liverpool piensan que son comediantes», explicó George Harrison. “Simplemente conduzca por el Mersey Tunnel y el tipo de la cabina de peaje será un comediante. Hemos tenido eso nacido y criado en nosotros. Y en nuestro caso, el humor se hizo aún más fuerte por el hecho de que éramos cuatro rebotando entre nosotros. Si uno se secaba, alguien más ya estaba allí con otra broma fabulosa «.

Esa dinámica de grupo recordó a algunos, incluido Crowther, a los hermanos Marx, una analogía con la que John Lennon no estaba de acuerdo. “Cuando la gente comience a compararnos con los hermanos Marx”, dijo. «¡Eso es un montón de basura! La única similitud es que eran cuatro y nosotros cuatro».

Lennon tenía razón. Los hermanos Marx sacaron su comedia de la introducción de la anarquía en la sociedad organizada. Pero «A Hard Day’s Night» es una historia ficticia pero arraigada de hecho sobre cómo los Beatles estaban reaccionando ante un caos que no tenían la intención de provocar. No eran rebeldes que buscaban derrocar al sistema o conspirar para ingresar a la alta sociedad; en todo caso, estaban tratando de mantenerse cuerdos burlándose de todo. El único alborotador en su grupo era el taimado pero adorable abuelo de Paul McCartney (Wilfrid Brambell), que no era tan «limpio» como todos sospechaban.

Aún así, la actuación de Ringo Starr durante su paseo generó comparaciones con Charlie Chaplin, lo que eventualmente lo llevó a papeles protagónicos en películas como Son of Dracula y Caveman. Pero, como revelaría más tarde, había una razón por la que estaba tan convincentemente taciturno en esa escena. “Yo había venido directamente a trabajar desde un club nocturno (muy poco profesional) y tenía un poco de resaca, por decir lo menos. Dick Lester tenía a toda su gente allí, y al chico con el que se suponía que debía estar, pero yo no tenía cerebro. … Y la razón por la que me veo tan fría y abatida es porque me sentí como una mierda. No hay ninguna actuación en curso; Me sentí tan mal «.

Y, por supuesto, estaba la banda sonora, que incluía siete nuevas canciones de los Beatles (y tres ya existentes) que mostraban lo rápido que Lennon y McCartney estaban creciendo como compositores, particularmente en las baladas «And I Love Her» y «If I Fell». » Es famoso que el uso de Harrison de su nueva Rickenbacker 360/12 cuerdas, un regalo del fabricante de guitarras en su viaje a Estados Unidos en febrero, resultó influyente cuando los Byrds vieron la película juntos y se dieron cuenta de cuál era la pieza que faltaba en su ecuación.

Filmada en siete semanas con un presupuesto de solo 500 mil dólares, «A Hard Day’s Night» rompió las expectativas, una de las cuales fue el estudio United Artists. Según Bud Orenstein, el jefe de producción europea en U.A., se esperaba que la película fuera un líder en pérdidas, y que la banda sonora se usara para romper la banda en Estados Unidos. Parece que cuando se firmó el acuerdo en octubre de 1963, Capitol todavía no tenía ningún interés en los Beatles. «Nuestra división discográfica quiere que el álbum de la banda sonora se distribuya en Estados Unidos», dijo, «y lo que perdamos con la película, lo recuperaremos en este disco».

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