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Metallica y «No Life ‘Til Leather»: su histórico demo en cassette

Lanzado el 17 de julio de 1982, la legendaria grabación circuló como cassette en manos de fanáticos del metal.

Metallica 1982 Web
promocional

Metallicalanzó su ya legendario demo en cassette el 17 de julio de 1982. «No Life ‘Til Leather» tuvo amplia circulación, en cassette.

En ese momento, Metallica era solo otra banda de metal sin firmar. Afinaba su sonido, perfeccionaba sus habilidades. E intentaba llamar la atención suficiente para firmar con un sello discográfico. En ese entonces, antes de Internet y especialmente en la escena del metal, las opciones eran pocas. Muchos artistas tomaron la ruta del bricolaje y grabaron su música. Enviaron sus demos a varias compañías discográficas, así como a otros fanáticos del metal en todo el mundo.

A su vez, estos fanáticos duplicarían copias de sus cintas favoritas. Las compartirían con otros fanáticos en la red. Y generarían rumores de boca en boca para los artistas novatos. Fue este sistema rudimentario, que parece simultáneamente pintoresco y notablemente efectivo en estos días. Atraería la atención de Metallica por parte de sus sellos discográficos de EE. UU. y Reino Unido, Megaforce y Music for Nations, respectivamente.

Para Metallica, que comenzó a formarse en 1981 cuando el cantante y guitarrista James Hetfield y el baterista Lars Ulrich se unieron por primera vez en las bandas de New Wave of British Heavy Metal que ambos adoraban, las cosas se movieron sorprendentemente rápido después de que seleccionaron al guitarrista principal Dave Mustaine y al bajista Ron McGovney. En cuestión de meses, la banda incluyó una canción («Hit the Lights», grabada con el guitarrista anterior a Mustaine Lloyd Grant) en la primera compilación de Metal Massacre, trabajó en algunos originales y versiones de Diamond Head en el garaje de McGovney y luego cortó los cuatro. Canción de demostración de Power Metal en abril de 1982.

Pero fue su siguiente trabajo, grabado el 6 de julio de ese mismo año, el que reveló cuán hambriento estaba este joven cuarteto. Se nombró en honor al álbum en vivo de 1981 de Motorhead «No Sleep ‘Til Hammersmith». «No Life ‘Til Leather» de 30 minutos proporcionó gran parte del marco para el álbum debut de Metallica, «Kill ‘Em All», que sería lanzado al año siguiente. De hecho, las siete canciones de la demo se convertirían en el primer LP, regrabadas con solo unas pocas alteraciones cosméticas, incluidos los solos de Mustaine, que se le pidió a su reemplazo, Kirk Hammett, que replicara en su estilo más pulido y clásico.

Esto es evidente en la pista de apertura, «Hit the Lights». Ahí, Hetfield imita las afectaciones vocales del cantante de Diamond Head, Sean Harris, en el coro. De lo contrario, esta versión muestra todas las características de la versión más familiar de «Kill ‘Em All». “The Mechanix” (escrito casi en su totalidad por Mustaine) fue ampliado más tarde por Hetfield y Ulrich con una sección media de tempo lento y una letra completamente revisada para transformar el original en bruto en el inmortal “The Four Horsemen” del álbum.

También está el «Motorbreath» inspirado en Motorhead (completamente formado además de las revisiones en solitario de Hammett y las voces más sueltas de Hetfield), una interpretación notablemente más lenta y casi doom de «Seek and Destroy» y un «Metal Miltia» familiarmente frenético: el ritmo crujiente de la demostración. los tonos de guitarra hacen que los riffs de cuchillas de afeitar sean la mitad de agudos pero el doble de mortales. «Jump in the Fire» (que oscila con más fluidez aquí que en «Kill ‘Em All») y «Phantom Lord» (que obtendría una nueva introducción cuando se volviera a grabar para el LP) cierran el demo.

Los únicos  integrantes clave responsables de la posterior carrera de Metallica hacia la cima que aún faltan aquí son Hammett y el bajista Cliff Burton. Este último reemplazó a McGovney. Y contribuyó a las nuevas canciones «No Remorse», «Whiplash. Y su solo de bajo en «Anesthesia (Pulling Teeth)», para el álbum. «No Life ‘Til Leather» es esencialmente las tres cuartas partes de «Kill ‘Em All» y está repleto de tanta potencia revolucionaria de thrash metal que no es de extrañar que pronto se convirtiera en una sensación de comercio de cintas en toda la escena del metal underground mundial.

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