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Eagles: las 10 mejores canciones de su primera etapa, según Futuro

En el cumpleaños 75 del guitarrista Bernie Leadon, repasamos los clásicos de sus años en la banda, donde puso su marca en 4 grandes discos.

Eagles 1973 Promo Web
Getty Images

Desde el comienzo, la música de los Eagles estuvo cargada de términos como «country rock» y «relajado», como si la banda solo rasgueara y armonizara su camino a través de sus discos. Pero así como la dinámica interna dentro de la banda nunca fue tan suave como su imagen, tampoco su música fue unidimensional. Lejos de ahi.

El catálogo de fondo del grupo tiene su parte de baladas, pero también incursiones en el rock & roll retorcido, los movimientos del soul y guiños al country, el bluegrass y el funk convencionales. Como Don Henley le dijo a Rolling Stone en 2016, “Queríamos crear material que mostrara las fortalezas de cada uno de los miembros de la banda. … Nuestro principal objetivo, al principio, era escribir canciones buenas y memorables, hacer álbumes que tuvieran poco o ningún relleno, que fueran consistentes de principio a fin en términos de composición y producción «.

Pero hoy nos queremos centrar en los tres primeros discos de la banda, esos cargados de country rock que descubrió la fórmula para el estrellato. Y en el cumpleaños 75 del guitarrista Bernie Leadon, en la radio del rock acá nuestra selección de 10 grandes canciones de la primera etapa de los Eagles.

La canción que se convirtió en el himno nacional de los Eagles fue escrita por Jackson Browne en un viaje por carretera que lo llevó por Utah y Arizona. Le mostró un borrador a su vecino del piso de arriba, Frey, quien inmediatamente reconoció su potencial. «Tocó el segundo verso inconcluso y yo dije: ‘Es una niña, milord, en un Ford de plataforma, bajando la velocidad para mirarme’. Jackson ya tenía las líneas sobre Winslow, Arizona», recordó Frey. Jackson Browne dejó que Frey se lo llevara a los Eagles. «La canción tiene ese impulso, está de crucero», dice el guitarrista Bernie Leadon. «Todos dijimos, ‘¡Sí!’ Y comenzamos a seguir el juego». Desde su introducción de viento en sus velas hasta su eslogan título, el primer éxito Top 20 de los Eagles encarnó el ambiente suave de la banda. «Solo esos acordes abiertos se sintieron como un anuncio, ‘Y ahora … los Eagles'», dijo Frey. Timothy B. Schmit, que estaba en la banda de country-rock Poco en ese momento, también recuerda el impacto de la canción: “Conducíamos por el camino hacia algún concierto universitario, y luego escuchábamos ‘Take It Easy’ en el radio y una especie de suspiro. Esta banda estaba haciendo el mismo género, y nos pasaban volando».

«Desperado» es la impresionante canción principal del segundo álbum de los Eagles, un western imaginado, con un arreglo orquestal dramáticamente cinematográfico y letras sobre cómo aceptar tu lado salvaje. También fue una de las primeras canciones que Henley y Frey escribieron como dúo de compositores. La pareja se había acurrucado alrededor de un piano vertical en la casa de Laurel Canyon, austeramente amueblada, unos días después de grabar su LP debut; Henley le mostró a Frey una melodía y una progresión de acordes con la que había estado jugando desde alrededor de 1968. La letra originalmente estaba dirigida a un amigo de Henley llamado Leo («Leo, Dios mío, ¿por qué no vuelves a tus sentidos?») Y, según para el baterista, «tenía algo que ver con la astrología». Siguiendo el consejo de Jackson Browne, le dieron a la melodía un tema occidental y luego la grabaron con la Orquesta Sinfónica de Londres. “Estaba aterrorizado”, recuerda Henley. Se convirtió en una balada histórica de country rock, interpretada por Johnny Cash, Neil Diamond y Miranda Lambert. «Le traje a Don ideas y muchas opiniones, él me trajo poesía», dijo Frey una vez. «Éramos un buen equipo».

El tercer sencillo exitoso del debut de los Eagles fue su primera colaboración con el compositor Jack Tempchin, quien escribiría varias canciones con la banda, así como el éxito en solitario de Frey de 1985, «You Belong to the City». Tempchin escribió la balada después de un concierto en una cafetería en El Centro, California. “Era un pequeño club en un mini centro comercial”, recordó años después. “Era mi primera vez en el desierto y la vista de las estrellas era increíble. Me atrajo una camarera allí, pero desafortunadamente, ella no sentía lo mismo por mí porque se fue a casa, sin mí. Terminé durmiendo en el suelo del club con mi guitarra en lugar de la chica. Fue entonces cuando comencé a escribir «Peaceful Easy Feeling». Cuando Frey escuchó a Tempchin tocarlo en la casa de Jackson Browne, preguntó si podía probarlo en la carretera con los Eagles. “Al día siguiente, Glenn me trajo un casete de lo que habían hecho con él”, recuerda Tempchin. «Era tan bueno que no podía creerlo». Con suaves rasgueos y elegantes armonías de tres partes, «Peaceful Easy Feeling» se sintió como un apéndice de «Take It Easy»; Según Leadon, jugarlo fue tan natural como su título implica: «Simplemente te enamoras».

Escrito por el tuneador de “Peaceful Easy Feeling” Jack Tempchin , este tema hardrockero de «On The Border» fue la canción adecuada para el momento adecuado. En busca de material para la radio después de las ventas medianas de «Desperado», la banda vio “Already Gone” como una oportunidad para endurecer su sonido. La versión original (coescrita por Tempchin y Robb Strandlund) era más suave que la versión final de los Eagles. La banda probó la canción por primera vez durante las primeras y abortadas sesiones de On the Border en Londres. Después de separarse del productor Glyn Johns y mudarse a Los Ángeles, lo intentaron nuevamente y lo lograron en solo unas pocas tomas. “Recibí una llamada de Glenn Frey y él estaba en el estudio y me dijo: ‘Oye, ¿conoces esa canción country que escribiste? Creo que podríamos convertirla en una gran canción de rock «, dijo Tempchin. «Acercó el teléfono a los altavoces y ahí estaba la grabación de los Eagles». Curiosamente, la banda incluso se fue improvisadamente – Frey cantando “bien, noche de noche” – al final. «Ese soy yo siendo más feliz, ese soy yo siendo libre», dijo Frey más tarde. «Already Gone» lanzó On the Border, el primer álbum número uno de la banda.

Un éxito clásico de «Desperado», «Tequila Sunrise» es una oda desolada y campestre al valor (líquido) frente al amor perdido. Frey escribió la mayor parte y se encargó de las tareas vocales principales, cantando sus líneas de una manera directa pero tierna, con un vibrato pronunciado que ayuda a dar una nota alentadora a la instrumentación melancólica subyacente. En la compilación «The Very Best Of the Eagles», Henley reveló que Frey «era ambivalente al respecto porque pensaba que era demasiado obvio o demasiado cliché debido a la bebida que era tan popular en ese entonces». Finalmente, Frey se animó. «Me encanta la canción», dijo. «No creo que haya un solo acorde fuera de lugar».

J.D. Souther estaba pasando el rato en la casa del productor Peter Asher en Los Ángeles una noche cuando Henley, por teléfono desde Londres, tenía una solicitud urgente: «¿Puedes subir a un avión? Necesitamos un puente». Souther voló al extranjero al día siguiente y ayudó a la banda a terminar esta balada, considerada una movida arriesgada en ese momento. «Alguien en Asylum [el sello de los Eagles] nos dijo que nunca podría ser un single – demasiado largo, demasiado lento, guitarra de acero, poca batería», recuerda Souther. Pero impulsada en parte por un DJ de Michigan que comenzó a tocarla, la canción ganó impulso y se convirtió en el primer sencillo número uno de los Eagles. “La gente lo solicitó y listo”, dice Souther. «Es una canción bonita que se siente verdadera».

De gira en Cape Cod con su banda anterior, Flying Burrito Brothers, a Leadon se le ocurrió el riff tribal característico de esta canción. Finalmente se lo llevó a Henley, quien más tarde lo describió como “una versión de la música india de una película de Hollywood, ya sabes, el tipo de música que tocan cuando los indios suben por la cresta mientras el tren de carromatos pasa por debajo. Tenía una cualidad inquietante «. Henley escribió la letra mientras estaba enfermo de gripe, inspirándose en la icónica fiestera Zelda Fitzgerald y en varias mujeres que había conocido en clubes de Los Ángeles como el Troubadour. «Una canción importante para mí», dijo Henley. «Marcó el comienzo de mi carrera profesional como compositor».

«Fuiste el rebelde más bajo si alguna vez lo hubo / Incluso si no tuvieras una causa», cantó Frey sobre un ritmo boogie en este tributo a la encarnación de lo cool del Viejo Hollywood. «Los otros chicos evidentemente lo habían estudiado», recordó Henley de sus compañeros de banda. «Había visto la mayoría de las películas de Dean, pero de alguna manera me perdí todo el ícono». Jackson Browne había ideado los conceptos básicos de la canción después de ver al cantautor Tim Hardin en vivo, y Henley, Frey y J.D. Souther ayudaron a terminarla. «Siempre pensé que la mejor frase de ‘James Dean’ era ‘Sé que mi vida se vería bien si pudiera verla en la pantalla grande'», dijo Frey una vez. «Simplemente no puedes hacer eso».

Anclado por la triste armónica de Frey, el tema de apertura de Desperado es un relato brillante sobre la pandilla de la vida real de los Dalton Brothers: sus miembros fueron asesinados o encarcelados en 1892, después de intentar robar dos bancos de Kansas al mismo tiempo. La inspiración vino de un libro que el compositor de folk-soul Ned Doheny le regaló al coguionista Jackson Browne. “Todos los artistas musicales que habían estado en el movimiento folclórico … varios de ellos testificaron ante el [Comité] de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes”, dice Leadon. “Todos conocíamos a personas que habían sido arrestadas por marihuana, que habían sido procesadas por evitar el reclutamiento. Así que creo que todos sentimos cierta afinidad con el concepto de forajidos «.

El trovador rasposo Tom Waits no era exactamente un candidato para el éxito general a mediados de los setenta. Pero después de que David Geffen tocó el demo de Frey a Waits en su oficina, los Eagles se inspiraron para grabar su elegíaco «Ol’ ’55 «, una de las primeras veces que alguien grabó una canción del futuro miembro del Salón de la Fama del Rock and Roll. (Los fanáticos de los Eagles no estaban tan impresionados; abuchearon a Waits cuando abrió para la banda en el Anfiteatro Red Rocks de Colorado en 1975). cambio de imagen de guitarra. «Me encantó la idea de conducir a casa al amanecer, pensando en lo que había sucedido la noche anterior».

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