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Eagles: la noche en que implotaron las águilas de Los Angeles

Un agotado grupo terminó su gira de "The Long Run" con un concierto benéfico el 31 de julio de 1980, en apoyo del senador de California Alan Cranston.

Eagles 1980
Getty Images

Los Eagles siempre han dotado a su música de muchos ritmos suaves y hermosas armonías, pero detrás de escena, ha habido muchas ocasiones en las que los sentimientos pacíficos y tranquilos entre los miembros de la banda eran decididamente escasos.

Podría decirse que el punto más bajo ocurrió el 31 de julio de 1980, cuando el grupo, ya agotado después del interminable proceso de grabación de «The Long Run» de 1979, terminó su gira en apoyo del álbum con un espectáculo benéfico en apoyo del senador de California Alan Cranston. Durante un encuentro antes del concierto, un intercambio entre Cranston y el guitarrista Don Felder resultó demasiado para Glenn Frey.

Según Frey, cuando Cranston agradeció a cada miembro de la banda por hacer el espectáculo, Felder respondió con «De nada, senador … supongo». Avergonzado y enfurecido, Frey respondió a Felder, enviando años de tensión reprimida al escenario.

“Sentí que Don Felder insultó al senador Cranston en voz baja, y lo confronté con eso. Así que ahora estamos en el escenario, y Felder me mira y dice: ‘Solo tres canciones más hasta que te patee el trasero, amigo’. Y yo digo: ‘Genial. No puedo esperar’ «, recordó Frey más tarde. «Estamos cantando ‘Best of My Love’, pero dentro de nosotros ambos pensamos, ‘Tan pronto como esto termine, lo mataré’. Fue entonces cuando supe que tenía que salir «.

Mirando hacia atrás, la ruptura de la banda fue quizás inevitable. Los Eagles estuvieron de gira y grabaron constantemente durante los años previos al Hotel California de 1976. El sucesor de su éxito masivo resultó ser una tarea abrumadora. «Tus capas nerviosas son sólo un poco gruesas», dijo Felder a Ultimate Classic Rock en una entrevista de 2013. «Cuando se desgastan y se desgastan mucho, es cuando la gente dice cosas, hace cosas, se porta mal. Especialmente cuando le agregas combustible al fuego con drogas y alcohol. Simplemente se convierte en una situación muy volátil».

Quizás nunca fue más volátil que la noche del espectáculo de Cranston, que terminó con una guitarra rota y una limusina que se alejaba a toda velocidad en la noche. Cuando el bajista Timothy B. Schmit llamó a Frey al día siguiente, Frey le dijo que los Eagles habían terminado.

«Todos venimos aquí de diferentes lugares, desarrollamos nuestro talento, vimos lo que se necesitaba para tener éxito y hicimos el trabajo mejor de lo que cualquiera de nosotros había imaginado. En ese momento terminó y la vida continúa», se encogió de hombros Frey años después. «Siempre prometimos renunciar cuando todavía estábamos en la cima y eso es lo que hicimos».

Durante años, los diversos ex-Eagles mantuvieron que la banda definitivamente había seguido su curso, como dijo Frey, «No puedo verme a los 41 años, en el escenario con una barriga cervecera cantando ‘Take It Easy'», pero llama porque una reunión nunca dejó de llegar, y después de al menos un intento fallido, finalmente encontraron el camino de regreso juntos a principios de los 90, grabando el álbum en vivo Hell Freezes Over y embarcándose en la primera de muchas giras enormemente lucrativas.

Como antes, las relaciones entre los miembros de la banda no siempre fueron tan armoniosas como su combinación vocal, y en 2001, Felder volvió a salir, aunque al menos esta vez, la separación fue manejada por abogados en lugar de amenazas de violencia física.

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