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Twisted Sister y «Stay Hungry»: el álbum que le dio su gran éxito

El disco que los catapultó a la fama mundial, con singles como "We're Not Gonna Take It" y "I Wanna Rock", se lanzó el 10 de mayo de 1984.

Twisted Sister 1984 Stay Hungry Web
Getty Images

En un lapso de 18 meses a mediados de los 80, Twisted Sister vivió casi todos los clichés del rock ‘n’ roll. El quinteto con sede en Long Island pasó de ser una sensación de la noche a la mañana a una banda fracturada por luchas internas y sobreexposición. Eso sí, una sobreexposición de un tipo muy diferente al que cualquier otra banda había experimentado antes.

El gran álbum de triple platino «Stay Hungry», publicado el 10 de mayo de 1984, en realidad dio una pista de la agitación que se avecinaba. Aún así, los días y semanas previos al lanzamiento del álbum estuvieron llenos de una sensación de optimismo consciente y única en la vida de que la banda (el cantante Dee Snider, los guitarristas Jay Jay French y Eddie Ojeda, el bajista Mark Mendoza y el baterista AJ Pero) estaba a punto de triunfar.

El guitarrista Jay Jay French se refirió brevemente al período. «Había muchos elementos en el disco que te daban la sensación de que, con el disco correcto; el momento era el adecuado para que finalmente lo hiciéramos», dijo.

French, quien también es el mánager de Twisted Sister, dijo que la banda confiaba no solo en las canciones de «Stay Hungry»; sino que era un conjunto ajustado de nueve canciones y 37 minutos que logró tocar todas las facetas del hard rock. Desde el himnos como «We’re Not Gonna Take It», «I Wanna Rock» y «SMF» con la poderosa balada de libro de texto «The Price»; y las siniestras «Burn In Hell» y «Horror Teria (The Beginning)»; pero también en el impulso que había adquirido con «You Can’t Stop Rock ‘N’ Roll» de 1983; que había vendido más de 100.000 copias en sus primeros 11 meses en las tiendas.

Más importante aún, después de filmar un video conceptual para la canción principal de «You Can’t Stop Rock ‘N’ Roll»; French y sus compañeros de banda, y Snider en particular, sabían que iban a explotar el floreciente alcance y poder de MTV. «[El director] Arthur Ellis me enseñó que el elemento visual de una canción no tiene que ser exclusivamente una interpretación tradicional», escribió Snider en su autobiografía «Shut Up and Give Me the Mic». «Podrías hacer mucho con este medio».

El video del sencillo principal, «We’re Not Gonna Take It», lo demostró. Snider y el director Marty Callner idearon la trama, en la que un padre autoritario recibe su merecido después de reprender a su hijo que toca la guitarra. Snider le dijo a Callner que quería basar al padre en el talón de la Casa Animal de National Lampoon, Douglas Neidermeyer, a lo que Callner sugirió que contactaran al hombre que interpretó a Neidermeyer, el actor Mark Metcalf. En cuestión de días, Metcalf aceptó repetir su famoso papel en el video. «Que un niño marginado de Long Island que sus locas ideas cobren vida de esa manera fue casi abrumador», escribió Snider.

También lo fue la respuesta. «We’re Not Gonna Take It» ya se estaba construyendo en la radio de rock – Snider describió haber escuchado la canción al mismo tiempo en tres estaciones diferentes en Nueva York – cuando el video se estrenó en MTV. La cadena inicialmente odió el video, porque pasó casi tres minutos configurando y mostrando el enfrentamiento entre Neidermeyer y su hijo (interpretado por el hijo de Callner, Dax) antes de que comenzara la canción, que solo duró 3:38. Pero el clip se convirtió en un clásico instantáneo y catapultó a Twisted Sister a la corriente principal.

«Las cosas despegaron tan rápido», continuó French. “El disco salió en mayo. En julio, lo sabías. Los espectáculos eran cada vez más grandes. Aparecían más niños. Hicimos una firma de discos en Tower Records, creo que en Texas, [donde] aparecieron 4.000 niños. Sabías que nos estábamos volviendo enormes «.

A mediados de agosto, justo cuando «Stay Hungry» superó las 500 mil copias vendidas, Twisted Sister tuvo su regreso triunfal a casa cuando abrió para Dio en el Nassau Coliseum de Long Island. Sin embargo, en lugar de recibir discos de oro en el escenario, Metcalf, en el personaje de Neidermeyer, entregó a los miembros de la banda medallas de oro en homenaje a los Juegos Olímpicos de 1984, que acababan de tener lugar en Los Ángeles. Ese momento fue particularmente satisfactorio para Twisted Sister, que había sido rechazado varias veces por todos los sellos discográficos del país antes de finalmente firmar con Atlantic en 1982. “Uno de esos ‘¡Ja! Te mostré ‘tipo de cosas’, dijo French. «Fue agradable poder decir eso».

El impulso de Twisted Sister continuó creciendo con el lanzamiento del sencillo y el video «I Wanna Rock», que era una secuela de «We’re Not Gonna Take It» con homenajes similares a Animal House. MTV no tuvo ningún problema esta vez con una larga introducción no musical, y transmitió el video con mucha rotación durante meses. Pero Twisted Sister ya estaba descubriendo los peligros de la fama instantánea.

Snider no podía ir a ninguna parte de Long Island sin ser asediado por los fanáticos. Metcalf peleó con Snider y Callner durante la realización del video «I Wanna Rock». Y a medida que aumentaba el perfil de Snider, también aumentaban las tensiones dentro de la banda. Snider escribió: “El éxito que estábamos teniendo como banda, y yo lo estaba teniendo como personalidad creativa y ‘estrella’, fue fertilizante para esas semillas de descontento. Los sentimientos negativos estaban floreciendo «.

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