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Dio y «Holy Diver»: el cantante debuta por su cuenta, con banda propia

Lanzado el 25 de mayo de 1983, el primer disco de la banda propia de Ronnie James Dio representó todos los valores del heavy metal.

Dio Banda 1983 Web
Getty Images

Cuando llegó el 25 de mayo de 1983, el hombre bautizado como Ronald James Padavona ya había acumulado un currículum musical incomparable. Este incluía pasajes a través de numerosos grupos oscuros de doo-wop de los sesenta; los rockeros de blues de los setenta Elf; los reyes del metal del castillo Rainbow; y los creadores del heavy metal Black Sabbath.

Ahora, a la edad de 41 años, Ronnie James Dio finalmente estaba listo para su primer plano con su álbum debut, «Holy Diver».

Tan pronto como la pendenciera salida del cantante de Sabbath se hizo oficial; Ronnie James Dio quedó libre por fin para dar forma a su propia carrera; confiado en el conocimiento de que, después de años de tocar el segundo violín de leyendas dominantes de la guitarra como Tony Iommi y Ritchie Blackmore; su nombre propio imponía más que respeto para levantarse por sí mismo; y llevar a cabo su nuevo esfuerzo: nombrado simplemente, Dio.

Tomando todo lo que había aprendido a lo largo de los años sobre la compleja política de la banda y la búsqueda de músicos talentosos de todo el mundo, Ronnie reclutó eficientemente al experimentado bajista escocés Jimmy Bain (Rainbow, Wild Horses) y al relativamente desconocido prodigio de la guitarra irlandesa Vivian Campbell (Sweet Savage) para unirse a él y a su compañero de raza estadounidense, el exiliado de Sabbath Vinnie Appice para crear las célebres canciones que compondrían «Holy Diver».

Ya sea exhortando a los fans directamente a través del golpe de cabeza cargado de adrenalina «Stand Up and Shout», o hablando con acertijos a lo largo de gran parte de la eterna pista cargada de fatalidad del álbum, Dio demostró ser un maestro en toda la gama del léxico del heavy metal. Esa maestría que demostraron repetidamente los hitos comerciales de hard rock dignos de las listas («Gypsy», «Caught in the Middle», «Straight Through the Heart») y cortes de álbumes más oscuros y llenos de fantasía («Don’t Talk to Strangers», «Invisible», «Shame on the Night») por igual.

El cantante también compuso su primer himno genuino a través del irresistible gancho de sintetizador de «Rainbow in the Dark», uniendo la fascinación peculiar de Ronnie James Dio de toda su carrera con «gotas de agua que reflejan la luz en muchos colores» con los sentimientos universales de su público joven de heavy metal provisto de soledad y alienación.

El disco fue acogido con entusiasmo por la prensa especializada en metal y miles de fanáticos de las hazañas anteriores de Dio en todo el mundo, pero «Holy Diver» no fue un jonrón comercial para Ronnie James Dio y su incipiente carrera en solitario. En Estados Unidos, «Holy Diver» se estancó en el No. 56 y viajó por un largo camino hacia la certificación de oro 18 meses después.

Pasaron otros cinco años antes de que «Holy Diver» finalmente obtuviera la certificación de platino en los Estados Unidos. La carrera de Dio estaba en declive para entonces, pero el legado de Ronnie James Dio era incuestionablemente seguro como uno de los mejores cantantes de heavy metal.

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