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The Rolling Stones y «Sticky Fingers»: el álbum que inició una nueva era

El 23 de abril de 1971, los Rolling Stones abrazaron una nueva etapa presentando al mundo de sus obras maestras.

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Rolling Stones

Los Rolling Stones cerraron los años 60 bajo una oscura nube de confusión. Por un lado, conmovidos por la pérdida y la muerte repentina de Brian Jones,. Y por otro, la violenta tragedia que eclipsó su espectáculo gratuito en la autiposia Altamont Speedway.

Las cosas también fueron difíciles en el frente comercial para la banda. Habían completado su contrato discográfico inicial con Decca y esperaban comenzar su propio sello como un medio para controlar su destino creativo mientras abrían otras vías comerciales, pero primero tuvieron que separarse de Allen Klein, ex manager que infamemente terminó con los derechos de autor de los años 60 del grupo a través de medios supuestamente bastante turbios. Además, enfrentaron una carga fiscal aplastante en su Reino Unido natal, lo que los colocó en la posición distintiva de estar al borde de la ruina financiera y una de las bandas de rock más grandes del mundo.

En medio de todo este caos, los Rolling Stones se pusieron a trabajar en el sucesor de «Let It Bleed» de 1969. Como era de esperar, no fue ni rápido ni barato; en marcado contraste con la mayoría de los álbumes de la época, el nuevo LP de la banda, finalmente titulado «Sticky Fingers», supuestamente costó más de 100 mil dólares para grabar durante más de un año de trabajo.

Esto no quiere decir que las sesiones de «Sticky Fingers» fueran difíciles. El reemplazo de Jones, el guitarrista Mick Taylor, rápidamente demostró ser una valiosa adición a la alineación; el cofundador Keith Richards argumentó más tarde que la presencia de Taylor ayudó al grupo a mantenerse cuerdo durante la gira empañada por Altamont.

«El hecho de que Mick Taylor estuviera en la banda en esa gira del 69 sin duda selló a los Stones juntos de nuevo», escribió Richards en sus memorias «Life«. «Así que hicimos ‘Sticky Fingers’ con él. Y la música cambió, casi inconscientemente. Escribes con Mick Taylor en mente, tal vez sin darte cuenta, sabiendo que puede pensar en algo diferente. Tienes que darle algo que él quiera». realmente disfruto … Algunas de las composiciones de Sticky Fingers se basaban en el hecho de que sabía que Taylor iba a sacar algo grandioso «.

Si bien la huella de Taylor se sintió en partes del álbum, otras canciones se beneficiaron de las mismas felices coincidencias que siempre parecían funcionar a favor de los Stones, como la pista de apertura del disco y el primer sencillo, «Brown Sugar».

«Escribí esa canción en Australia en medio de un campo. Eran circunstancias realmente extrañas. Estaba haciendo esta película, ‘Ned Kelly’ y mi mano se habían dañado mucho en esta secuencia de acción. Qué estúpido», reveló el cantante Mick Jagger durante una entrevista con Jann Wenner. «Estaba tratando de rehabilitar mi mano y tenía este nuevo tipo de guitarra eléctrica, y estaba tocando en el medio del interior y escribí esta melodía».

En otra parte del álbum, la banda continuó su largo homenaje a la música estadounidense al enfatizar sus influencias country en canciones como el segundo sencillo de Sticky Fingers, «Wild Horses».

«Me encanta la música country, pero me resulta muy difícil tomármela en serio», dijo Jagger a Wenner. «También creo que mucha música country se canta con la lengua en la mejilla, así que lo hago con la lengua en la mejilla. Lo armónico es muy diferente del blues. No dobla las notas de la misma manera, así que supongo que es muy inglés, de verdad. A pesar de que ha sido muy americanizado, se siente muy cerca de mí, de mis raíces, por así decirlo».

Mientras tanto, a pesar de todo, Jagger y Richards continuaron perfeccionando su asociación de compositores, encontrando nuevas formas de profundizar y fortalecer la química creativa que siempre había estado en el corazón de los Rolling Stones. Como Richards recordó más tarde, las sesiones de composición de «Sticky Fingers» encontraron que dividían el trabajo de manera más flexible, y posiblemente más satisfactoria, que antes.

«Mick escribe más melodías ahora de las que solía hacer», dijo Richards a Rolling Stone a mediados de 1971. «En las primeras cosas, normalmente yo escribía la melodía y Mick escribía las letras. No es como lo de Lennon-McCartney, donde escribieron completamente por sí mismos. Cada canción que tenemos tiene partes de los demás. Lo único en ‘Sticky Fingers’ con lo que no tengo nada que ver es «Moonlight Mile», porque yo no estaba allí cuando ellos Lo hice. Fue genial escuchar eso porque estaba muy fuera de sí al final del álbum y era como escuchar, realmente escuchar. Fue realmente agradable que todos estuviéramos sorprendidos por la forma en que el álbum encajaba. ‘Sticky Fingers’ se sostiene muy bien por su cuenta».

Por supuesto, darle forma requirió más esfuerzo del que los chicos de la banda a veces estaban dispuestos a reconocer. Según el jefe de seguridad de la gira, Jerry Pompili, las cosas estaban tan sueltas con los Stones que no tenían la letra escrita de las nuevas canciones, y después de que la banda comenzó a tocarlas en vivo, se le encargó que «les tirara una aguja e intentara para averiguar qué demonios estaba cantando. Lo cual no fue tan fácil».

Continuó Pompili, «Puse los acetatos una y otra vez y escribí todas las letras que podía entender a mano. Luego retiré las páginas … y Mick entró a la oficina y las miró y eso hizo que su memoria se volviera capaz de llenar la mayoría de los espacios en blanco. Tuvimos un desacuerdo y fue en ‘Can’t You Hear Me Knocking’. Había una línea que me sonó a mí y a todos los demás como ‘Yeah, I’ve got flatted feet now, now, now», pero Mick juró que eso no era lo que había cantado. No podía recordar qué era, así que simplemente quedó como’Yeah, I’ve got flatted feet now, now, now'».

Lo que sea que Jagger estuviera cantando, funcionó. Lanzado el 23 de abril de 1971, «Sticky Fingers» se disparó al número 1 en ambos lados del Atlántico y, como solía ser el caso de los Stones, el álbum fue anunciado no solo por sus canciones, sino también por las controversias no musicales que surgieron. estuvo de acuerdo con él, que en este caso incluía una foto de portada distintiva concebida por Andy Warhol de la entrepierna de un hombre vestido con jeans ajustados. El LP incluso incluía una cremallera y una hebilla de cinturón que se abría para revelar calzoncillos de algodón, y aunque la cremallera en sí molestaba a los minoristas que decían que dañaba el vinilo, el empaque definitivamente hizo su trabajo.

No es que los Rolling Stones necesitaran ayuda adicional para atraer ventas en este momento. Independientemente de los problemas personales o comerciales con los que se enfrentaran en ese momento, también tenían una racha comercial y creativa, y «Sticky Fingers» solo la continuó. «No hay un cambio real de dirección musical para el grupo», dijo Jagger radiante a una conferencia de prensa llena de reporteros el día que el disco llegó a las tiendas. «Pero todos pensamos que es el mejor álbum que hemos hecho».

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