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Aerosmith y «Toys in the Attic»: el álbum que los convirtió en leyenda

Lanzado el 08 de abril de 1975, el tercer disco de la banda les dio la gloria dentro del olimpo del rock hecho en Estados Unidos.

Aerosmith 1975 Web
Columbia Records

Aerosmith tuvo un comienzo sólido con su álbum debut y evitó la maldición de segundo año con su segundo. Realmente despegaron cuando llegó su tercer álbum el 8 de abril de 1975.

«Toys in the Attic» encontró al grupo trabajando para mantener su audiencia de rock mientras hacía otra apuesta por el éxito cruzado que, hasta ese momento, había continuado revoloteando fuera de su alcance. Volviendo a reunirse en Record Plant en la ciudad de Nueva York durante los primeros meses de invierno del año, los miembros de la banda estaban bajo presión en términos de entregar material nuevo, pero después de años de presentaciones en vivo, estaban mejor preparados que nunca.

«‘Toys’ fue el primer disco en el que tuvimos que escribir todo bonito, desde cero», dijo el guitarrista Joe Perry a Ultimate Guitar. «Y también, tuvimos que hacerlo después de haber estado de gira por un tiempo. Y, aunque todavía tocábamos en muchos conciertos, nos tomamos un par de meses de descanso para hacer este disco. Así que este fue nuestro primer disco de estudio real». Y escribíamos gran parte del material en el estudio. Así que los ensayábamos y luego íbamos al estudio por la mañana con un par de riffs de guitarra, y construíamos todas estas canciones a partir de ellos».

Dando crédito a un comentario improvisado del productor Jack Douglas durante las sesiones de «Get Your Wings» que lo envió a una caída en picada emocional, el bajista Tom Hamilton admitió en «Walk This Way: The Autobiography of Aerosmith» que la capacidad de la banda para, como dijo Perry, «permitirse una mejor droga» le permitió embarcarse en un régimen de práctica alimentado con cocaína para impresionar a Douglas cuando comenzaron «Toys in the Attic». «Cuando comenzamos con ‘Toy’s, por una vez me sentí mejor con mi forma de tocar», dijo Hamilton. «Fue hasta este nivel más alto donde el resto de la banda ya había progresado».

El aumento de la confianza y la destreza instrumental de Hamilton valieron la pena en el estudio, lo que llevó a la línea de bajo para el futuro clásico de Toys in Attic, «Sweet Emotion», entre otras cosas. Pero los miembros de la banda no estaban comenzando completamente desde cero. Todas sus giras ayudaron a probar parte del nuevo material, señaló Perry más tarde, y dijo: «Teníamos una idea de qué canciones funcionaban para nosotros en vivo en ese momento, así que teníamos una idea de la dirección que queríamos». canciones para entrar. Sabíamos que queríamos tocar algunas canciones uptempo, algunas canciones aleatorias y algo de blues rock. Pero aunque sabíamos qué tipo de canciones queríamos, realmente no sabíamos cómo iba a resultar».

Reconociendo la creciente presión sobre Aerosmith para ofrecer un éxito, Perry también reconoció abiertamente al productor Douglas por acentuar las fortalezas de la banda y alentarlos a ofrecer sus mejores canciones y actuaciones. «Jack realmente nos ayudó mucho en ese departamento», señaló Perry. «Realmente se convirtió en el sexto miembro de la banda y nos enseñó cómo hacerlo».

En lo que respecta al cantante Steven Tyler, cualquier presión que pudiera sentir la banda era decididamente secundaria a su creciente creencia de que Aerosmith podía estar codo a codo con cualquiera de los grandes.

«Sabía que lo habíamos logrado», escribió en ¿Te molesta el ruido en mi cabeza?: Una memoria de rock ‘n’ roll. «Fui el niño que puso mis iniciales en la roca porque quería que los extraterrestres supieran que estaba allí. Es una declaración de longevidad. El disco se reproducirá mucho después de que mueras. Nuestros discos estarían ahí arriba, en el ático, también, con las cosas que amabas y nunca querías olvidar. Y para mí, Aerosmith se estaba convirtiendo en eso. Sabía cómo lo hacían los Beatles, los Animals y los Kinks, con letras y títulos. Vi la razón y la rima en toda la locura que estábamos tramando».

Mirando hacia atrás, no es difícil ver por qué Tyler tenía tanta confianza. «Toys in the Attic» marcó un salto cuántico para Aerosmith, tanto en términos de escritura como de interpretación, y el crecimiento artístico de la banda pronto fue acompañado por un auge de ventas: el disco se disparó al número 11 en la lista, llevando a «Sweet Emotion» al Top 40 y a «Walk This Way» hasta el No. 10, su mayor éxito hasta ese momento.

Al decir que evolucionó de un riff que tenía «en el fondo de mi mente» que surgió del deseo de escribir «algo funky», Perry recordó que «Walk This Way» evolucionó lentamente, desde esa primera parte de guitarra hasta una demostración en progreso que el productor Jack Douglas ayudó a cruzar la línea de meta después de ver la película El joven Frankenstein de Mel Brooks.

«Había una escena en la que uno de los personajes de la película dice ‘camina por aquí'», dijo Perry a Ultimate Guitar. «Jack comenzó a jugar con esa línea e hizo esta imitación de la película, por lo que se convirtió en un gran título para la canción. Luego, Steven siguió adelante y escribió la letra final».

«Walk This Way» lanzó a Aerosmith firmemente a las filas de los actos de rock crossover, y continuaron ampliando su base de fans mientras golpeaban el circuito de la arena como cabeza de cartel y/o acto de apertura junto a una lista creciente de artistas que incluían a Ted Nugent, Foghat y REO Speedwagon. Obtendrían éxitos aún mayores más adelante en su carrera, pero «Toys in the Attic» marcó el punto de no retorno, preparándolos para el estatus de superestrella que continúan disfrutando.

«Al final de ‘Toys’, me había convertido en un músico diferente y Aerosmith probablemente era una banda diferente», dijo Hamilton en «Walk This Way». «Sabíamos que este álbum lanzaría a la banda como un misil. Había escrito dos de las canciones y finalmente pude sentir que ya no estaba engañando a nadie. Fue un momento increíble».

«Este fue el año en que todo cambió para nosotros», escribió Tyler en sus memorias. «El álbum obtuvo buenas críticas y la gente comenzó a tomarnos más en serio, ¡ya era hora!». Pero para Perry, el éxito de «Toys in the Attic» no era necesariamente una señal de que Aerosmith lo había logrado; en cambio, parecía sentir la responsabilidad de esforzarse más que nunca.

«Me pregunto si lo estoy haciendo bien. Si realmente estoy contribuyendo. ¿Estamos haciendo algo bueno o solo somos seguidores?». Perry le dijo a Creem. «No lo sé. Podemos ir por la ruta BTO, ser una banda realmente comercial, hacer el viaje por carretera. Pero para satisfacer mis propias necesidades artísticas, me pregunto si las cosas que escribo… tal vez no estoy mejorando en la guitarra. Tal vez no sea mejor que el guitarrista promedio. Pero te diré: si después de un año más o menos descubro que no estoy mejorando, simplemente dejaré de hacer giras y trabajaré en mis autos».

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