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Quiet Riot y «Metal Health»: el álbum que llevó el heavy al mainstream

Lanzado el 11 de marzo de 1983, el tercer disco de la banda escaló a lo más alto de la popularidad gracias a sus singles rotados en MTV.

Quiet Riot 1983 Getty Web
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Quiet Riot llevó el metal al mainstream con el lanzamiento de «Metal Health» el 11 de marzo de 1983.

El disco se convirtió en el primer disco de heavy metal en capturar el primer lugar en la lista de los 200 mejores álbumes de Billboard, vendiendo más de seis millones de copias y lanzando a Quiet Riot a la cima del montón de metal. Pero la caída en desgracia del grupo resultaría igual de repentina; Impulsados ​​por el alcohol, las drogas, el ego y el dinero; se enredaron en una de las espirales descendentes más espectaculares de la historia de la música rock.

Aunque la mayoría de los fanáticos no habían oído hablar de ellos antes de «Metal Health»; Quiet Riot eran, de hecho, veteranos de la escena del rock; y lanzaron dos álbumes en Japón que presentaban a un joven guitarrista llamado Randy Rhoads.

Después de perder a Rhoads ante Ozzy Osbourne y la inmortalidad del rock, el cantante principal Kevin DuBrow pasó por una serie de intentos fallidos en otros proyectos antes de resucitar Quiet Riot con una nueva formación; esta vez con el baterista Frankie Banali, el bajista Rudy Sarzo y el guitarrista Carlos Cavazo.

El grupo firmó un contrato de producción con el productor Spencer Proffer, quien grabó su nuevo álbum y consiguió que firmaran con CBS. El nuevo álbum, el debut estadounidense de Quiet Riot, presentaba una versión del clásico de Slade «Cum on Feel the Noize», que la banda inicialmente se mostró reacia a grabar.

Sin embargo, la canción resultó tan bien tras su lanzamiento como sencillo que se disparó al número 5 en las listas de Billboard. Ayudado en gran parte por la fuerte exposición de la banda en MTV, «Cum on Feel the Noize» y la canción principal «Metal Health (Bang Your Head)» lanzaron «Metal Health» a la estratosfera.

Pero cuando Quiet Riot experimentó la primera oleada de éxito, también comenzaron a sentir que las recompensas financieras de su éxito eran menores de lo que merecían.

Aunque los músicos estaban amasando una fortuna, era una fortuna más pequeña de lo que habían imaginado, y culparon a Proffer y al trato que habían firmado con él, especialmente a DuBrow, quien descargó su frustración con la situación concediendo una serie de entrevistas en las que criticó a su sello discográfico, a la prensa e incluso a muchas de sus compañeras bandas de metal de Los Ángeles, de quienes dijo que simplemente estaban siguiendo los pasos de Quiet Riot.

«Fue como si tomara un objetivo, lo apuntara alrededor de mi pie y disparara», admitió DuBrow en un episodio de Behind the Music. «Y no solo hice esto en una entrevista, procedí a hacerlo en innumerables entrevistas. Y nadie podía decirme que me callara».

La reacción violenta que surgió de la falta de diplomacia de DuBrow, así como la presión de la compañía discográfica para apresurar un seguimiento en el mercado, resultó en que el próximo álbum del grupo, «Condition Critical», saliera como una simple reescritura de «Metal Health», hasta tenía otro cover de Slade, «Mama Weer All Crazee Now». Aunque vendió tres millones de unidades, desapareció rápidamente, y el grupo comenzó una caída en desgracia a lo Spinal Tap que finalmente los vio despedir a DuBrow y continuar sin éxito con diferentes alineaciones.

Después de demandar a la banda por el uso del nombre, DuBrow finalmente volvió a formar Quiet Riot, lanzando Terrified en 1993. La formación de la era «Metal Health» se reunió nuevamente en 1997, pero el momento de gloria de la banda había pasado hacía mucho tiempo. Estuvieron de gira a nivel de club durante varios años, antes de dejarlo nuevamente en 2003.

DuBrow formó otra formación de Quiet Riot para un álbum titulado Rehab en 2006, que iba y venía con apenas un gemido comercial. Luego, DuBrow fue encontrado muerto el 27 de noviembre de 2007 en su apartamento en Las Vegas. Posteriormente se determinó que había muerto por una sobredosis de cocaína aproximadamente seis días antes.

Ese pareció ser el golpe final para Quiet Riot, hasta que Banali anunció una nueva formación en septiembre de 2010. La banda comenzó a hacer giras regularmente, con varios cantantes diferentes.

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