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King Crimson y «Larks’ Tongues in Aspic»: un pináculo del progresivo

Lanzado el 22 de marzo de 1973, el quinto disco de la banda se conviritó en un género en sí mismo, jamás igualado.

King Crimson 1973 Web
Island Records

El quinto álbum de King Crimson, «Larks’ Tongues in Aspic» de 1973, es un pináculo del rock progresivo, aunque su música es casi inclasificable. Y 49 años después de su lanzamiento; sigue siendo un género en sí mismo: una mezcla de pesado y relajante, hermoso e inquietante, experimental y melódico.

Larks’ Tongues in Aspic es el segundo álbum clásico de King Crimson. Con el innovador «In the Court of the Crimson King» de 1969; la banda básicamente inventó el rock progresivo por completo; utilizando el enfoque épico del líder de la banda Robert Fripp para la construcción de canciones; que superpuso un calado agresivo con ritmos propulsores, instrumentos de viento de madera jazzísticos y el sonido de melotrón más icónico jamás grabado.

Pero tan pronto como King Crimson dio a luz un nuevo y emocionante movimiento musical, se retiraron a las sombras. El siguiente trío de álbumes de la banda («In the Wake of Poseidon» de 1970, «Lizard» and «Islands» de 1970 en 1971) estuvo salpicado de brillantez, pero en su mayoría de solo dispersión, con Fripp incapaz de mantener una alineación constante de músicos de un lanzamiento a otro (o incluso de pista a pista).

Ese patrón terminó en 1972, cuando Fripp comenzó a reclutar una nueva alineación, una diseñada para un estilo de juego más audaz e impredecible. Trajo a dos nuevos bateristas, diseñados para representar los polos opuestos del espectro de percusión: Jamie Muir, un percusionista explosivo con un enfoque poco convencional y una presencia salvaje en el escenario, y Bill Bruford, quien ya había establecido su enfoque jazzístico e inventivo para tocar la batería como miembro de Yes.

Además de esa base de doble percusión, Fripp agregó al violinista David Cross y al bajista y cantante John Wetton.

Esa formación de quinteto obtuvo rápidamente excelentes críticas por sus shows en vivo altamente improvisados. En las notas de la reedición de «Larks’ Tongues in Aspic» de 2012, Wetton reflexionó sobre la intensidad de esas primeras actuaciones. «Muchas veces», dijo, «la audiencia realmente no podía notar la diferencia entre lo que era formal y lo que no lo era porque la improvisación era de un nivel bastante alto. A veces era casi telepático».

Capturar la magia de esos programas en el estudio resultó problemático en las primeras sesiones de grabación del álbum, y las dificultades técnicas solo agregaron más tensión. «Las cosas explotaban constantemente», reflexionó Wetton. «Teníamos al ingeniero, Dios lo bendiga, que nunca antes había hecho una edición». Pero esas estresantes sesiones dieron como resultado una música increíble, desde la tensa y texturizada funkness de «Easy Money» hasta la grácil belleza enmascarada al revés de «Book of Saturday» y la canción principal instrumental dividida en dos partes, que se desvía del metal. riffs cromáticos teñidos de percusión exótica entrelazada.

Esa formación no se quedaría lo suficiente como para grabar otro álbum. Agotado por un agotador calendario de giras, Muir pronto dejó la banda en busca de la iluminación espiritual. El cuarteto restante lanzó Starless and Bible Black de 1974, y Fripp redujo la banda a un trío (junto con Bruford y Wetton) para el crudo y estremecedor «Red» más tarde ese año, marcando un capítulo completamente nuevo de la brillantez del rock progresivo.

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