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Anthrax y «Among the Living»: el álbum que hizo historia en el thrash

Lanzado el 22 de marzo de 1987, el tercer disco de la banda es considerado una de las mejores colecciones de canciones en el thrash metal.

Anthrax 1987 Getty Web
Getty Images

Después de que Anthrax terminara la gira de su segundo álbum, el primero con el vocalista Joey Belladonna, la banda estaba en llamas. Acababan de experimentar su primer contacto con la exposición principal e incluso habían tocado en ocho shows como la banda de apertura en un proyecto de ley con Black Sabbath en su desafortunada gira «Seventh Star». Mientras estaban de gira, Anthrax escribió varias canciones nuevas, incluidas «I Am the Law» e «Indians», y no veían la hora de entrar al estudio para grabarlas para lo que ahora se considera una de los mejores álbumes de canciones de thrash metal de todos los tiempos, «Among the Living», que salió el 22 de marzo de 1987.

“Estábamos en racha en todos los sentidos”, me dijo el guitarrista Scott Ian en 2005. “Realmente parecía que estábamos siendo guiados por el poder del metal y estaba fuera de nuestras manos. Satanás estaba canalizando su voluntad a través de nosotros y no pudimos evitar tener éxito”.

Hay varias formas en que Anthrax capturó la iluminación en Among the Living. Las canciones que escribieron en su espacio de práctica de Nueva York, como «Caught in a Mosh», «Efilnikufesin (NFL)», «A Skeleton in the Closet» e «Imitation of Life», contenían riffs infecciosos y afilados, así como frenético thrash. ritmos y tambores de doble contrabajo. Luego hubo pisotones de ritmo medio, incluidos «I Am the Law» e «Indians» y «One World». Y finalmente, la banda creó “A.D.I./Horror of it All”, un conmovedor tributo al difunto bajista de Metallica Cliff Burton, quien murió en un accidente de autobús en Ljungby, Suecia, mientras las dos bandas estaban de gira por Europa juntas. La pista comienza con un pasaje acústico elegíaco y se convierte en un riff de mosh resoplando, que termina con un solo de guitarra agitado y una tormenta de ritmos hardcore.

“Parte de la razón por la que esa canción y el resto del álbum suenan tan enojados es porque Cliff murió”, me dijo Ian en 2012 durante una entrevista para su libro I’m the Man: the Story of That Guy From Anthrax. “Perdimos a nuestro amigo y fue muy malo e injusto. Sí, estábamos enojados”.

Líricamente, Among the Living abordó una mezcla de temas reales y ficticios. Ian escribió «Caught in a Mosh» después de que uno de los técnicos de la banda fuera arrastrado a un pozo de mosh en contra de su voluntad. «Indians» trata sobre la difícil situación de los indios americanos obligados a vivir en reservas y «One World» trata sobre la amenaza de una guerra nuclear. En otros lugares, Ian escribió canciones basadas en cuentos del superhéroe del cómic británico Judge Dredd («I Am the Law») y Stephen King («Skeleton in the Closet» trata sobre el cuento «Apt Pupil» y la canción principal se inspiró en el novela El soporte).

«Estaba tan interesado en Stephen King, especialmente en The Stand», dijo Ian. “Fue una gran parte de mi vida. La mayor parte de mi mundo en ese momento eran libros de terror o películas y cómics”.

Después de que terminaron de escribir las canciones, Anthrax voló a Quadradial Studios en Miami, Florida, para grabar Among the Living con el legendario productor Eddie Kramer, quien había trabajado anteriormente con Led Zeppelin y KISS, entre otros. Grabaron rápidamente y actuaron con urgencia y entusiasmo. La voz de Belladonna estaba furiosa, pero llena de melodía y las canciones sonaban crudas, feroces y explosivas.

“Puedo decir con seguridad que sabíamos quiénes éramos, y ciertamente sabíamos lo que queríamos ser, y sabíamos de lo que éramos capaces”, dijo Ian. “Todos estábamos completamente entusiasmados porque estábamos haciendo nuestro tercer álbum, y las cosas solo se habían vuelto más grandes, y el entusiasmo en la banda era increíble. Sentimos la ola a nuestro alrededor, habíamos atrapado una ola perfecta y estábamos en el tubo y simplemente nunca terminó. Los planetas estaban alineados. Fueron las canciones correctas en el momento correcto”.

Cuando Anthrax terminó de rastrear el álbum, estaban convencidos de que habían creado su pièce de résistance. Grabaron gran parte del disco en vivo en el estudio y, en ese momento, la química entre Ian, el guitarrista Danny Spitz, el bajista Frank Bello y el baterista Charlie Benante era innegable.

“Siempre sentimos que cuando estábamos en una sala ensayando, estábamos en nuestro mejor momento”, dijo Ian. “Entonces, poder grabar este álbum en lo que era básicamente un entorno en vivo fue increíble. Estábamos en nuestro elemento. Lo estábamos matando y teníamos toda la confianza del mundo”.

Cuando Anthrax terminó de grabar el álbum, Kramer les dijo que despegaran durante unas horas mientras él trabajaba en la mezcla. En ese momento, Anthrax pensó que estaban en la misma página que Kramer en lo que respecta al sonido brutal que querían del disco. Sin embargo, Kramer tenía algo más en mente.

“En ese momento, el disco más grande del mundo era Pyromania de Def Leppard, y realmente quería hacer un álbum de metal con un sonido moderno como ese, que fuera la antítesis de lo que éramos”, recordó Ian. «La primera mezcla que hizo, recuerdo que todos entramos en la habitación y la escuchamos y dijimos: ‘Oh, Dios mío, ¿qué está haciendo?’ ‘No, no, no, no, no’ Queremos todo seco, todo crudo. Todo en tu cara.

Al principio, Kramer intentó imponerse, pero Anthrax se mantuvo firme. “Eddie y yo nos peleamos a gritos por la dirección de la mezcla”, dijo Ian. “Su actitud fue: ‘Tienes que ser moderno y estar a la última, usando toda la tecnología a tu disposición’, y nosotros dijimos, ‘A la mierda. Queremos que suene como si este disco se hiciera en 1977’. Tomó muchos arañazos y arañazos y finalmente tuve que decir: ‘Mira, este es un disco de Anthrax. No es un disco de Eddie Kramer. Puedes seguir adelante y hacer 100 álbumes más. Esto podría ser lo último que hagamos. Es nuestro álbum y nuestro estilo y eso es todo. Al final, básicamente apagó todas las malditas reverberaciones de la sala y dijimos: ‘Está bien, eso es más adecuado’”.

Habiendo completado su trabajo en el álbum, Kramer se fue a casa y Anthrax voló a Nassau, Bahamas para trabajar con Chris Blackwell en Compass Point Studios en la mezcla final. Afortunadamente, Blackwell entendió el sonido que buscaba la banda y mantuvo el disco sonando crujiente y conflictivo.

«Salió tan bien», dijo Ian. “Cuando escuchas ese disco, tiene tanta crudeza y tanta actitud. No puedo creer que tuve el descaro de enfrentarme a uno de nuestros ídolos, Eddie Kramer, pero si no lo hubiera hecho, el álbum se habría arruinado por completo. Y si tuviéramos un álbum como Pyromania, ese habría sido el final de nuestra carrera. Lo sabíamos e hicimos el disco que queríamos hacer, y lo escuchas cuando escuchas el álbum. Te arranca la cabeza”.

Among the Living ingresó a la lista de álbumes de Billboard en el puesto 62 y le ganó a Anthrax la admiración de los fanáticos del thrash y atrajo a una nueva multitud cautivada por la mezcla de voces pegadizas y melódicas y ritmos feroces.

“Cuando terminamos la carrera principal de «Among the Living», en esos cuatro años, pasamos de ser básicamente un completo desconocido a vender lugares que tenían capacidad para 6000 o 7000 personas, e incluso más en algunos mercados”, se maravilló Ian. “No teníamos idea de cómo sucedió porque nunca nos detuvimos a pensar en eso, siempre fue, ‘Vamos, vamos, vamos, vamos, vamos’. Álbum, gira, álbum, gira. Pero al mismo tiempo estábamos trabajando duro, todo lo que hacíamos era increíblemente divertido”.

Among the Living se vendió constantemente a lo largo de los años y el 31 de julio de 1990 el álbum obtuvo la certificación de oro. En 2005, Anthrax reunió a su formación Among the Living, trayendo de vuelta a Belladonna y Spitz. Durante la gira mundial que siguió, interpretaron numerosos cortes del álbum en vivo e interpretaron el disco de adelante hacia atrás en algunos espectáculos. Desafortunadamente, la decisión de hacer una gira con Belladonna provocó una ruptura con el cantante John Bush, quien había reemplazado a Belladonna en 1992. Después de la gira, que estuvo llena de tensión, Spitz dejó la banda, aparentemente para siempre.

El 10 de noviembre de 2009, Anthrax lanzó una versión de lujo remezclada de Among the Living, que incluía tomas alternativas adicionales, presentaciones en vivo y la cara B del sencillo «I Am the Law», «Bud E Luv Bomb And Satan’s Lounge Band». .» El paquete también incluía un DVD extra del concierto.

«Originalmente salió en VHS y se llamaba ‘Nice F—in’ Video'», dijo Ian. “Fue nuestra primera gran actuación como titular en el Hammersmith Odeon de Londres desde diciembre de 1987 y ha estado agotado para siempre. Pero nunca se lanzó en DVD porque nunca pudimos convencer a Island de que lo sacara. Así que simplemente dije: ‘Bueno, ¿por qué no poner esto en un DVD y agregarlo al paquete?’ La gente ha estado esperando esto desde siempre».

Si bien muchas canciones de «Among the Living» han sido una parte importante del set de Anthrax desde que se lanzó el álbum, la banda interpretó el álbum completo nuevamente durante la gira «Metal Alliance» de 2013. Y la banda actualmente está celebrando el 30 aniversario del álbum tocándolo en su totalidad.

“Tenemos un set asesino planeado: material nuevo, viejos favoritos, pistas profundas y Among de adelante hacia atrás, dijo Ian en un comunicado. “¡Será mejor que empieces a ponerte en forma ahora para la épica batalla! Hasta pronto mis amigos”.

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