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AC/DC y «Let There Be Rock»: su primera obra maestra

Lanzado el 21 de marzo de 1977, el cuarto disco de la banda australiana confirmó la inevitable ruta al dominio del mundo entero.

AC/DC 1977 Promo Web
Atlantic Records

Puede ser difícil entender este concepto, pero el ascenso de AC/DC al estrellato mundial fue deliberado y desafiante. A veces, incluso requirió años de arduo trabajo y una fe inquebrantable en su destino.

Pero esta laboriosa e inexorable trayectoria comenzó a parecer inevitable una vez que los rockeros australianos lanzaron su cuarto álbum de estudio (y el segundo en los EE. UU.), «Let There Be Rock», el 21 de marzo de 1977.

Y gran parte de esa inevitabilidad surgió de la determinación sanguinaria y la pura rabia de AC/DC; después de que la división estadounidense de Atlantic Records decidiera no lanzar el tercer LP australiano; (y el segundo internacional) del grupo, «Dirty Deeds Done Dirt Cheap»; considerándolo por debajo de la media. Pero, en lugar de sentirse desalentados; los líderes de la banda, Malcolm y Angus Young; simplemente canalizaron su ira hacia «Let There Be Rock»,;cuando ingresaron a los Alberts Studios en Sydney en enero de 1977.

En su rincón, como siempre; estaba el hermano mayor (y veterano de Easybeats) George Young; actuando como productor junto a su socio y excompañero de banda Harry Vanda. En un proceso familiar de escritura y grabación que fue rápido, furioso e inspirado; el álbum completo se completó en cuestión de semanas.

Como explicó Mick Wall en su libro «Hell Ain’t a Bad Place to Be», «Sonaba exactamente como era. Escrito y grabado rápido, rápido, rápido, antes de que la vibra tuviera tiempo de desvanecerse, llena de sangre, saliva y un put– f — en él «.

El bajista Mark Evans también le dijo a Wall: «Todos los álbumes que hice con [AC/DC] se hicieron en el estudio. Nunca hicimos un demo».

Otro testigo presencial de la grabación, el baterista de los Angels, Buzz Bidstrup, le dijo a Wall que «todo tenía que ver con la sensación. No se trataba de la perfección. Tocaban el riff hasta que George decía: ‘Creo que tienes el ritmo ahí». ‘ Pueden ser cinco minutos, pueden ser 10 minutos. Recuerda que no hay cajas de ritmos, ni pistas de clic, nada».

Incluso el cantante Bon Scott; cuando la revista australiana RAM le preguntó si los fanáticos deberían esperar algo diferente de AC/DC después de tres álbumes de rock n roll; insistió en que todo era como de costumbre; diciendo: «Pero eso es todo lo que hay; no hay más que eso. Tocas lo que te criaron; en lo que crees».

Ya sea que Scott realmente no lo supiera o simplemente se hiciera el tímido; el proceso creativo de AC/DC permaneció fundamentalmente sin cambios, pero sus fuegos estaban avivados y su enfoque sin precedentes. Entre las historias repetidas de las sesiones de «Let There Be Rock», la que mejor ilustra esta actitud implacable es la de Angus Young tocando la canción principal del álbum incluso cuando su amplificador se sobrecalentó, se incendió y comenzó a derretirse.

George Young, citado en el libro de Walker, recordó que «¡No había forma de que íbamos a detener una actuación increíble por una razón técnica como que los amplificadores explotaran!». Bidstrup, un colaborador confirmado del estudio, le dijo a Wall: «Si Angus estuviera grabando un solo, estaría trepando por los amplificadores y rodando por el suelo».

Pero Evans luego opinó a Wall que el verdadero héroe de «Let There Be Rock» era el baterista Phil Rudd. «Hicimos dos tomas», recordó, «y al final de la primera, recuerdo haber pensado: ‘Ese es el final de Phil por un par de horas’. Pero Phil dijo: ‘Vamos de nuevo ahora’. ¡Pensé que el tipo iba a explotar! Por lo que recuerdo, estoy bastante seguro de que usaron la segunda toma».

Por su parte, Scott dio un paso al frente con algunas de sus mejores letras, aunque estas generalmente consolidaron su imagen de chico malo hambriento de sexo. La grandilocuente primera canción del álbum, «Go Down», se inspiró en la infame Ruby Lips (inmortalizada como «super groupie» en la revista Time), y la última, «Whole Lotta Rosie», contó la historia de un gran conocido de la cantante. y muchos otros músicos del circuito.

Como explicó Evans en el libro de Wall, «La Rosie de la vida real era una niña de las montañas de Tasmania: una niña enorme. ¡Más grande que todos nosotros juntos!» Wall también citó a Angus diciendo: «Bon tenía este fetiche por las mujeres grandes. Solía ​​salir de fiesta con estas dos chicas que se llamaban Jumbo Jets». O, como el mismo Scott admitió honestamente, «Rosie simplemente había sido ‘demasiado grande para decirle que no'».

Escrito de manera similar, pero bendecido con otro lote de distintos riffs de tres acordes, «Bad Boy Boogie» fue otro himno devastador que mitificaba la mística sinvergüenza de Angus y Bon. Evans le dijo a Wall que la canción evolucionó a partir de un juguete de prueba de sonido mientras la banda profundizaba en ella en el estudio. Por el contrario, la lenta, inquietante y favorita de culto «Overdose» representaba, según Wall, «el vínculo simbólico que Bon había establecido en su mente entre el amor y las drogas… y Silver». -otra vez compañero durante los últimos años de su vida.

El primer sencillo de «Let There Be Rock», «Dog Eat Dog», fue un clásico boogie sucio y, cuando describió «Hell Ain’t a Bad Place to Be», Evans le dijo a Wall: «La arrogancia que hay ahí, todavía me conmueve cada vez que lo escucho». El bajista elaboró: «Para mí, es como ‘Brown Sugar’ de la banda. Quiero decir, si eres un purista y te gusta que las guitarras estén completamente afinadas y que las cosas sean completamente estériles en el estudio, esa canción te va a matar. Porque los guitarristas están desafinando por todas partes. siento al respecto que dice AC/DC».

En los EE. UU. (Atlantic lanzó «Let There Be Rock» inmediatamente esta vez), la lista de canciones del álbum se completó con «Problem Child» de «Dirty Deeds»; pero en Australia (donde se lanzó el LP con una imagen de portada muy diferente), a los fanáticos se les presentó una oda curiosa y espeluznante a la gonorrea llamada «Crabsody in Blue». Básicamente, una nueva versión más débil de «The Jack», este número finalmente se omitió de las ediciones internacionales, convirtiéndose en una pieza de colección, a pesar de sus deficiencias musicales.

Sin embargo, otra toma descartada de las sesiones, «Carry Me Home», se convertiría en una de las rarezas de AC/DC más preciadas de los fanáticos acérrimos en las próximas décadas. Un rock estridente rematado con algunas de las mejores poesías de Scott, la canción se usó como cara B del sencillo australiano «Dog Eat Dog» y apareció en innumerables copias piratas, pero no se lanzó oficialmente hasta el box set Backtracks de 2009.

Para entonces, «Let There Be Rock» había sido reconocida como la primera obra maestra de AC/DC, a la que pronto seguirían al menos tres más en «Powerage» de 1978, «Highway to Hell» de 1979 y «Back in Black «de 1980 (cuatro, si se cuentan los conciertos en vivo «If You Want Blood, You Got It» de 1978). Si bien se vendió en cantidades sin precedentes pero comparativamente modestas según los estándares actuales de AC/DC (alcanzando el puesto 154 en los EE. UU., pero entre los 20 primeros en el Reino Unido y Australia), «Let There Be Rock» hizo posible que la banda hiciera una gira por Norteamérica por primera vez.

Y el resto es historia.

Ningún otro álbum, salvo «Back in Black», ha tenido más de sus canciones que se han convertido en elementos básicos obligatorios de las giras posteriores de AC/DC, y ni siquiera esos otros álbumes clásicos pueden competir con el salvaje y alborde del caos y la emoción sónica que es «Let There Be Rock». Aunque los hermanos Young siempre han rechazado la idea de que AC/DC sea una banda de heavy metal, no se puede culpar a los fans por deducir que lo eran, basándose en el abandono imprudente y la actitud de matar o morir que impulsa a «Let There Be. Rock».

Como sugiere la canción principal con su letra irónica, «Let There Be Rock» sigue siendo una experiencia religiosa.

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