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«Off the Ground», el álbum con el que Paul McCartney tropezó con los 90

Lanzado en febrero de 1993, el noveno disco solista del ex beatle fue la excusa para una gira mundial que lo trajo a Chile por primera vez.

Paul Mccartney 1993 Getty Web
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Sin lugar a dudas, es uno de los mejores cantautores y multiinstrumentistas en la historia del rock ‘n’ roll; pero los álbumes en solitario de Paul McCartney pueden ser impredecibles; por decirlo diplomáticamente. «Off the Ground», que fue lanzado el 1 de febrero de 1993; fue un buen ejemplo, presentando muchos de los elementos líricos y melódicos que son los puntos fuertes de McCartney; pero que de alguna manera no logran encajar del todo. El resultado fue un álbum que simplemente no estaba entre los mejores de McCartney.

«Off the Ground» fue el primer álbum de estudio de Paul McCartney de los años 90; y venía del éxito de «Flowers in the Dirt» de 1989; en el que revitalizó su carrera colaborando con Elvis Costello y trabajando con varios productores. Para el nuevo disco, eligió coproducir con Julian Mendelsohn; grabando las pistas en vivo en el estudio con su banda de gira; en lugar de usar músicos de estudio y unir las pistas a través de la sobregrabación.

Ese enfoque debería haber producido un resultado más rockero y enérgico; pero en cambio, «Off the Ground» terminó como un álbum pop de Paul McCartney bastante estándar. Gran parte de eso se debe a algunas composiciones deficientes; incluida la canción principal «Off the Ground», la canción de amor empalagosamente simple «I Owe It All to You» y una súplica predecible por la paz y la unidad mundial titulada «C’mon People».

Hubo varias pistas cuyas bases más interesantes y melodías más fuertes se vieron obstaculizadas por letras débiles de McCartney, incluido el primer sencillo del álbum «Hope of Deliverance», «Peace in the Neighbourhood» y «Golden Earth Girl». Y luego hubo canciones que fueron simplemente malas: «Biker Like an Icon» fue tan ridículamente débil que no solo se ubica en el último lugar de cualquier evaluación general realista de McCartney, sino que podría decirse que no debería haber aparecido en un lanzamiento de un sello importante de cualquier artista, nunca.

Aún así, el álbum tenía sus puntos fuertes. Dos de los mejores temas fueron descartes de «Flowers in the Dirt»: «Mistress and Maid» y «The Lovers That Never Were», ambos coescritos por Costello de ese período. El himno contra las pruebas con animales «Looking for Changes» proporcionó un poco más de fuerza, al igual que «Get Out of My Way», aunque este último presentaba una progresión de acordes gastada y un arreglo que podría haber venido de prácticamente cualquier compositor en la historia de la música rock.

«Big Boys Bickering» fue una puñalada a algo un poco más atrevido para McCartney, con una letra sobre cómo los políticos estaban «jodiéndolo todo para todos», pero aun así se vio obstaculizada por el estado de ánimo general sin inspiración, de «vamos a conseguir esto», el que terminó con el malestar que invadió gran parte del disco.

Las críticas de los críticos de «Off the Ground» fueron mixtas, y muchos críticos notaron la falta general de energía. «En este momento, no parece capaz de rockear con autoridad, y socava su esfuerzo aplicando un glaseado azucarado», opinó Rolling Stone, mientras que el Chicago Tribune calificó el álbum como el mejor trabajo de McCartney en una década, pero luego advirtió: «Eso no es exactamente un elogio generoso, dada la escasez de fuerza en los álbumes recientes de McCartney».

Al final, «Off the Ground» demostró ser más importante como motivo para que McCartney saliera de gira que como declaración musical individual. Le fue razonablemente bien comercialmente, obteniendo oro en los EE. UU. y en muchos otros países, pero para el oyente de música promedio, la música de «Off the Ground» ha sido casi olvidada desde entonces, y con razón.

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