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Blur y su homónimo: guitarras sucias americanas con ojos británicos

Lanzado el 10 de febrero de 1997, "Blur" toma lo aprendido de la escuela Pavement y lo aplica a su habilidad de ganchos irresistibles.

Blur 1997 Promo Web
EMI

Un disco que hoy cumple sus bodas de planta; el álbum homónimo de Blur de 1997 es el britpop en medio de una crisis existencial. Y todo con la base de las guitarras sucias y desrpolijas del rock alternativo estadounidense.

Deseosos de deshacerse de su imagen más bien cursi, Damon Albarn, Graham Coxon, Alex James y Dave Rowntree decidieron buscar inspiración en otros lugares. Sus ojos se pusieron en Estados Unidos y los paisajes congelados de Islandia. Basándose en las sórdidas bandas de guitarras de la escena grunge de EE. UU., Blur logró crear un conjunto de canciones diseñadas para asustar a los bejesus de su dedicada base de fans; quemando todo lo que habían construido en un esfuerzo por revitalizar un género que sentían que estaba llegando a la cima. final de su vida natural.

Muchos años después, todavía se erige como uno de los álbumes más experimentales e icónicos de Blur; su estatus se consolida con su sencillo principal que definió una era, «Song 2». Pero, 25 años después, esa porción angustiosa de no onda popificada es una de las ofertas menos interesantes que ha dejado la banda. Lo que realmente brilla son esas pistas que logran capturar la caída del britpop justo cuando la década de los 90 estaba llegando a su fin.

A pesar del éxito del álbum anterior de Blur, «The Great Escape» de 1995; en 1997, el grupo había perdido parte de su brillo. La Batalla de Britpop había terminado. Y el consenso general era que Blur había perdido; que se lamía las heridas mientras Oasis se elevaba por encima; investigando a Albarn cada vez que tenían la oportunidad. Mientras que los Oasis eran celebrados como héroes de la clase trabajadora del rock contemporáneo; Blur, y especialmente Albarn, se convirtieron en figuras divertidas; una de esas bandas inofensivas y tiernas. cuya característica distintiva era una asombrosa falta de amenaza.

Al mismo tiempo, el hedonismo que había acompañado su ascenso a la cima ahora había dado paso a un colapso nervioso. Mientras Graham Coxon luchaba por controlar su problema con la bebida, Albarn comenzó a retirarse de la vida pública. Alex James, mientras tanto, presumiblemente siguió tratando de acostarse con todas las mujeres periodistas que trabajaban para NME y soñando con esa granja de queso en Suffolk.

Coxon comenzó a resentirse con sus compañeros de banda, frustrado por el control casi total de Albarn sobre la producción artística del grupo. En respuesta, comenzó a escribir canciones que buscaban borrar la estética musical que Blur había cultivado en los últimos años y reemplazarla con el nihilismo texturizado de grupos como Pavement y Sonic Youth; bandas que estaban menos interesadas en escribir riffs pop enganchados que en llevar sus instrumentos al límite de su capacidad.

Fue el interés revitalizado de Coxon en la música de guitarra de la escuela Pavement y Sonic Youth combinado con la fuerza del arte pop tipo Kinks de Albarn lo que permitió a Blur crear un álbum que es completamente anárquico y amigable con la radio. Como Coxon dijo más tarde sobre Blur: «Tal vez solo tenía ideas fuertes esta vez. Tenía una gran cantidad de sonidos y estilos en mente, así que los junté, los puse en mi tamiz y luego los apliqué a las canciones de Damon».

El resultado fue asombroso. «Blur» abre con una serie de gusanos infecciosos, que incluyen el magnífico «Beetlebum», «Song 2» y ‘Country Sad Ballad Man’. Pero con M.O.R’, el álbum da un giro hacia un territorio mucho más experimental. A medida que Coxon entrega cada vez más su forma de tocar la guitarra a los pedales de efectos a sus pies, nos deslizamos hacia canciones como «On Your Own», una pista que tartamudea con un pulso digital mientras las letras de Albarn se doblan gradualmente en un cinismo glorioso.

Si bien todos pensaron que la oscuridad en el corazón de «Blur» alejaría a la base de fans predominantemente adolescente del grupo, el álbum homónimo debutó en el número uno en las listas de álbumes del Reino Unido. Lejos de cometer un suicidio comercial, Blur había creado su álbum más exitoso hasta la fecha, con «Song 2» convirtiéndose rápidamente en la canción más reconocible de la banda a nivel internacional.

Hoy, Blur parece marcar un punto de inflexión en la música pop británica, señalando el final de las encantadoras excentricidades del britpop. Con el milenio a solo tres años de distancia, Blur y similares estaban comenzando a bajar de una década de altura. Albarn resume la sensación de anticlímax en «Death Of a Party», en la que canta: «La muerte de la fiesta/ No fue una sorpresa/ ¿Por qué nos molestamos?».

Pronto, la descendencia de las bandas estadounidenses de las que Graham Coxon se nutrió tanto llegaría a dominar las listas de éxitos del Reino Unido, borrando las peculiaridades e idiosincrasias que habían definido la era Cool Britannia; dejando un espacio que rápidamente fue ocupado por la masa homogeneizadora del pop punk. No es de extrañar que el grito de guerra de «woohoo» en «Song 2» continúe haciéndonos sentir tan nostálgicos; en cierto modo, fue el último estertor de muerte del britpop.

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