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Steely Dan: sus 10 mejores canciones, según Radio Futuro

Festejamos el cumpleaños 74 de Donald Fagen repasando los clásicos de una de las bandas más interesantes del rock estadounidense.

Steely Dan 1977 Getty Web

Pocas bandas alcanzaron su fama tan asombrosamente como Steely Dan. No eran apuestos como estrellas de rock, dejaron de hacer giras después de su tercer álbum y rara vez hablaban con los medios (y a menudo eran despiadados con sus entrevistadores). Luego estaban las canciones, llenas de letras elípticas y mordaces, armonías complejas y tocadas por los mejores músicos de sesiones de jazz, que estaban a años luz de las tradiciones folk, blues y country que dieron origen al rock and roll.

Aun así, Donald Fagen y Walter Becker (con el productor Gary Katz) crearon alguna de la música rock más atractiva e ingeniosa de su época. Si bien sus álbumes en solitario y posteriores a la reunión tienen muchos momentos geniales, es su trabajo de 1972-1980 lo que la gente recuerda cuando piensa en Steely Dan.

Y en el cumpleaños 74 de Donald Fagen, en la radio del rock rescatamos las 10 mejores canciones de Steely Dan.

Deacon Blues

«Pretzel Logic» y «Katy Lied» pueden haber tenido sus mejores colecciones de melodías pop, pero «Aja» es la obra maestra de Steely Dan, con canciones más largas y arreglos más intrincados. Su mejor canción encabeza nuestra lista de las 10 mejores canciones de Steely Dan. Como haría más tarde en su debut en solitario, ‘The Nightfly’, Fagen se basa en su propia juventud para crear un retrato de un niño suburbano con visiones de crecer para convertirse en músico de jazz, y todo el romance y el peligro que conlleva.

Kid Charlemagne

El quinto álbum de Steely Dan, ‘The Royal Scam’ de 1976, se considera simplistamente como una transición de las canciones pop con acordes de jazz de sus cuatro primeros a las ideas musicales más complejas de ‘Aja’ y ‘Gaucho’. Pero eso pasa por alto los ritmos más duros y funk del álbum, mejor ejemplificados en el corte de apertura. La sección rítmica de Paul Griffin (clavinet), Chuck Rainey (bajo) y Bernard «Pretty» Purdie (batería) hacen su mejor impresión de la música de la mente de Stevie Wonder en ese momento, y Larry Carlton se suelta con un malvado solo de guitarra. Y sí, este también trata sobre las drogas, con Owsley Stanley sirviendo de inspiración aquí.

My Old School

«The Boston Rag» de Steely Dan debe sus orígenes a los días de Becker y Fagen en Bard College en Annandale-on-Hudson, Nueva York. A finales de los 60, la policía asaltaba regularmente a los estudiantes de Bard en busca de drogas y «radicales», y el disgusto de Fagen hacia su época allí es evidente en «My Old School», que le debe más al soul sureño que al jazz que la pareja solía pedir prestado. desde. Como nota al margen, el fiscal del estado que procesó a los estudiantes fue el futuro co-conspirador de Watergate, G. Gordon Liddy

Do It Again

El primer corte del debut de Steely Dan, «Can’t Buy a Thrill», marcó el tono de que se trataba de una banda que intentaría cualquier cosa y tenía las habilidades para lograrlo. Las líneas de guitarra bebop flotan sobre un piano eléctrico R&B de clave menor anclado por un ritmo latino, y eso es antes de que comiencen las voces. Sin embargo, a pesar del eclecticismo (que incluye un solo de sitar eléctrico de Denny Dias), la canción era definitivamente rock and roll. El público que escuchó estuvo de acuerdo, llevándolo al número 6 en 1973.

Pretzel Logic

La canción principal del tercer álbum de Steely Dan, «Pretzel Logic», encuentra a Donald Fagen reflexionando sobre la vida de un músico de gira (a la que pronto renunciaría), comparándola con un espectáculo de juglares de antaño. Walter Becker no tocaba la guitarra solista a menudo en los discos de Steely Dan, pero aquí su solo se compuso a partir de docenas de tomas, un ejemplo de cómo los músicos encontraban cada vez más el estudio de grabación como un entorno más creativo que un escenario de conciertos.

Rikki Don’t Lose that Number

Steely Dan no escribió demasiadas baladas; sus canciones, incluso sus melodías más bonitas, tenían demasiadas espinas para ser sentimentales. Pero ‘Rikki’ es una excepción, y resultó ser su éxito más alto en las listas, alcanzando el número 4 en 1974. Construido sobre el riff del clásico de jazz de 1965 de Horace Silver, ‘Song for my Father’, ‘Rikki’ es un conmovedor intento del narrador de recuperar el objeto de sus afectos.

Hey Nineteen

La grabación del último álbum del apogeo comercial de Steely Dan, «Gaucho» de los años 80, estuvo plagada de complicaciones. Una canción, la inédita ‘The Second Arrangement’, que no tardó en grabarse, una rareza para ellos, se borró accidentalmente sin tener una copia de seguridad. El problema de las drogas de Becker se había ido de las manos. Luego se rompió la pierna cuando fue atropellado por un automóvil, lo que lo sacó del estudio durante meses. Peor aún, su novia murió de una sobredosis. Como resultado, el álbum es en su mayoría poco inspirado y estéril, pero todavía tiene un puñado de momentos antiguos de Dan, en particular la canción principal, ‘Babylon Sisters’ y esta joya sobre un tipo que lidia con una crisis de la mediana edad al asumir una relación con una mujer mucho más joven.

Peg

El primer sencillo del álbum más vendido de Steely Dan, el doble platino «Aja» de 1977, comienza con una llamada y respuesta jazzística entre el teclado y los cuernos. Luego parece asentarse en un blues modificado de 12 compases antes de dar un giro a la izquierda para el coro, que presenta algunas armonías más asesinas de McDonald. Jay Graydon hace honor a la guitarra principal aquí (y puedes leer su análisis aquí), todo en apoyo de una letra típicamente burlona sobre una estrella en ascenso.

Bad Sneakers

Steely Dan descubrió al cinco veces ganador del Grammy Michael McDonald cuando buscaban un cantante de respaldo / segundo teclista para su gira detrás de ‘Pretzel Logic’. Él y Baxter pronto se lanzaron a los Doobie Brothers, para quienes Dan abrió, pero ocasionalmente lo llamó para cantar armonías. Aquí, agrega su distintiva voz conmovedora a una hermosa melodía de «Katy Lied».

The Boston Rag

A pesar de su título, «The Boston Rag» de «Countdown to Ecstasy» tiene lugar en Nueva York (Bayside es un barrio de Queens), una indicación de cómo, incluso en esta etapa temprana de su carrera, los Dan se negaron a escribir letras lineales. Esta historia de exceso de drogas universitario («Lonnie» era el compañero de cuarto de Fagen, Lonnie Yongue) presenta un abrasador solo de guitarra de Jeff «Skunk» Baxter justo antes de la coda.

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