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Sidney Poitier, leyendario actor de Hollywood, murió a los 94 años

Fue el primer intérprete afroamericano que ganó un Oscar y un símbolo en la lucha por las libertades de su generación.

Sidney Poitier 1964 Getty Web
Getty Images

Sidney Poitier, legendario actor que hizo historia en Hollywod, falleció a los 94 años, según ha informado el ministro de Asuntos Exteriores de Bahamas, Fred Mitchell, consigna El Pais.

Nacido en 1927 en Miami, Florida, el actor, activista y director banahameño-americano se convirtió en el primer hombre negro en recibir un Oscar, en 1964 por «Los lirios el valle». Fue uno de los grandes intérpretes de Hollywood con películas como «Rebelión en las aulas», «En el calor de la noche» y «Adivina quién viene a cenar esta noche».

Poitier fue el primer actor negro en muchas cosas. Estuvo nominado al Oscar como Mejor actor en 1959 por «Fugitivos», pero no consiguió la codiciada estatuilla hasta 1964 gracias a su interpretación en «Los lirios del valle».

Acostumbrados ahora a los discursos reivindicativos en este tipo de ceremonias, el suyo fue conciso. Dio gracias por el premio, nombró a algunas personas, entre ellas al director y al guionista de la película, sonrió emocionado y se marchó.

Pero aquel momento portagonizado por Sidney Poitier fue histórico para los afroamericanos. Una inspiración para la presentadora Oprah Winfrey, que entonces tenía 10 años. «En 1964 era un niña pequeña sentada en el suelo de la casa de mi madre en Milwaukee viendo a Anne Bancroft presentar el Oscar a Mejor actor […]. Subió al escenario el hombre más elegante que jamás haya recordado. Su corbata era blanca, su piel era negra y lo estaban celebrando. Nunca había visto a un hombre negro siendo celebrado así», contó la periodista en los Globos de Oro de 2018.

Los personajes que encarnó Sidney Poitier no eran acordes al público blanco, con mentalidades simples y mostrándose serviciales y obedientes. Lejos de eso, llegó al cine para cambiar la percepción que había hacia otras razas en una industria dominada por los blancos.

«El tipo de negros que aparecían en pantallas siempre era negativo, bufones, payasos, mayordomos, verdaderos marginados. Este era el contexto cuando yo llegué hace 20 años y elegí no formar parte de los estereotipos… Quiero que cuando la gente salga del cine sienta que las vidas de los seres humanos son importantes. Esta es mi única filosofía sobre las películas que hago», explicó durante una entrevista en 1967.

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