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Alice In Chains y «Jar Of Flies»: el EP que los mostró en otra faceta

Lanzado el 25 de enero de 1994, la tercera producción en estudio de la banda logró calar hondo en toda una generación.

Alice In Chains 1994 Getty Web
Getty Images

En 1994, Alice in Chains no solo era uno de los nombres más importantes del grunge; sino que ya se contaba entre las bandas de rock más populares del mundo de cualquier tipo.

Fueron tan populares, de hecho, que lo que comenzó como un intento casual de desahogar un poco de fuerza creativa; una breve colección de canciones acústicas llamada «Jar of Flies»; lanzada el 25 de enero de 1994; se convirtió en el primer EP en la historia de la música en entrar la lista de Billboard en el número 1.

Alice in Chains ya había mostrado el lado más suave de su metal alternativo con el EP «Sap» de 1992; igualmente discreto. Pero con base en la evidencia más abundante proporcionada por electrificados de larga duración como «Facelift» y «Dirt«; pocos anticiparon que la banda podría repetir su único desvío sonoro modestamente exitoso lejos de sus fortalezas centrales.

No menos importante la propia banda, que, según el cantante principal Layne Staley; no quería nada más que encontrar un lugar tranquilo en el que esconderse durante un tiempo (eligiendo el London Bridge Studio de Seattle) después de la dura gira en apoyo de «Dirt»; y el pérdida de su plataforma de accidentes de Seattle.

Una semana después, el trío fundador de Staley, el guitarrista Jerry Cantrell; y el baterista Sean Kinney, junto con el todavía relativamente nuevo bajista Mike Inez; surgieron con siete pistas nuevas, escritas y grabadas en un torrente de inspiración.

Algunos de estos, incluido el sencillo de apertura, «No Excuses», su seguimiento, «I Stay Away» y la apertura del EP «Rotten Apple», mostraron actuaciones de banda completa. En cada una, su intensidad habitual se tambaleó significativamente, aunque eso no era del todo extraño para los fanáticos de los cortes de álbumes melódicos populares como «Bleed the Freak» y «Rooster».

Las mayores sorpresas se reservaron para reflexiones extraordinariamente espartanas, sobrias y simplemente hermosas como «Nutshell», «Don’t Follow» y la instrumental «Whale and Wasp», que pusieron al descubierto las vulnerabilidades del alma musical de Alice in Chains como nunca antes.

Tal vez fue esta invitación inesperada de mirar detrás del habitual muro de guitarras metálicas de la banda lo que atrajo a tantos fanáticos de toda la vida, mientras seducía a innumerables nuevos en el camino. En cualquier caso, la prueba del gran atractivo de los oyentes por los triunfos creativos que se encuentran en «Jar of Flies» fue inmediatamente confirmada por su asombroso éxito en las listas de éxitos, y luego perpetuada por su legado como marca de agua en el catálogo de Alice in Chains.

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