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«Dark Horse», el álbum con el que George Harrison comenzo su descenso

Lanzado en diciembre de 1974, el quinto disco del ex beatle marcó el comienzo de un giro descendente en los 70.

George Harrison 1974 Getty Web
Getty Images

Producido durante un período particularmente turbulento de la vida de George Harrison,;»Dark Horse» marcó el comienzo de un giro descendente de la era de los 70 para el ex Beatle; que fue tan repentino como completo.

Este proyecto de estrellas, lanzado en diciembre de 1974 y reeditado en 2014; en realidad siguió a un par de esfuerzos de estudio en solitario más vendidos y trascendentales. Recién recuperado después de la separación de los Beatles en 1970; Harrison presentó un caso temprano conmovedor a favor de sus propias habilidades emergentes como compositor y artista escénico.

Comenzó encabezando las listas de Estados Unidos y el Reino Unido con el triunfo del triple álbum «All Things Must Pass» de 1970; y tuvo un éxito similar con «Living in the Material World» de 1973. En el medio, Harrison organizó un célebre concierto benéfico para Bangladesh. Además, lanzó cuatro éxitos consecutivos en el Top 25 de Billboard, incluido un par de canciones número uno en «My Sweet Lord» y «Give Me Love».

Pero «Dark Horse» apenas se ubicó en el Top 5 en los EE. UU. y no llegó a las listas de Reino Unido. Su sencillo principal, la canción principal, se estancó en el puesto 15. La gira de apoyo al álbum, organizada con el co-cabeza de cartel Ravi Shankar, y actuó con una voz devastada por las demandas de fecha límite para el nuevo álbum, fue un error controvertido.

Mientras tanto, la vida privada y profesional de Harrison estaba en ruinas. Su matrimonio con Pattie Boyd había terminado y el acuerdo comercial de los Beatles con Apple Corps se había convertido en un enredo de procedimientos legales y murmuraciones musicales. Harrison estaba tratando furiosamente de comenzar su propio sello, que también se llamaría Dark Horse, incluso mientras flaqueaba gravemente en la fe que siempre lo había sostenido.

El resultado es un álbum desigual y lleno de dudas. Las amistades fallidas («Bye Bye Love»), los amores perdidos («Maya Love») y los sueños que desaparecen («So Sad») corren como un tema en Dark Horse, solo mitigados por unos pocos momentos de humor triste («Simply Shady») . En pocas palabras, es en gran medida una decepción, y los fanáticos de toda la vida de Harrison se mantuvieron alejados en masa.

«Dark Horse», al igual que sus predecesores, está repleto de talentos reconocibles, incluido el ex cohorte Ringo Starr, el colaborador de los Beatles Billy Preston, Jim Keltner, Gary Wright y Ron Wood de los Rolling Stones, y juntos ayudan a Harrison a combinar con confianza medidas de funk, soul y gospel («Far East Man», «It Is ‘He'») en su marca patentada de pop reflexivo. Pero incluso «Ding Dong, Ding Dong», su intento de escribir un clásico navideño, termina adquiriendo un tono sorprendentemente oscuro. Letras como «suena lo viejo, suena lo nuevo» chocan con una sensación general de fatalidad mientras Harrison capeó una temporada de pérdidas.

Luego está «Bye Bye Love», su reelaboración pedernal del viejo éxito de Everly Brothers. George Harrison agregó una serie de letras nuevas y mordaces que específicamente hacían referencia a Boyd dejándolo por Eric Clapton. En ninguna parte Harrison se acerca más a la ira incisiva y a puñetazos asociados durante tanto tiempo con su compañero de banda John Lennon o más lejos de su propia imagen cuidadosamente seleccionada como una figura más espiritual dentro de la dinámica más amplia de los Beatles.

Eventualmente, las cosas cambiarían, al menos personalmente. Se limpió, se casó de nuevo, siguió adelante. Desafortunadamente, sin embargo, Harrison no se libraría por completo de Apple hasta después de que llegara «Extra Texture» de 1975, y para entonces su fortuna comercial había cambiado por completo. Ese álbum apenas se deslizó en el Top 10 de Billboard, y Harrison solo logró un éxito más en el transcurso de su carrera antes de morir el 29 de noviembre de 2001.

Con «Dark Horse», parecía que el caballo oscuro de los Beatles comenzaba a quedarse atrás para siempre. Finalmente trazaría dos canciones más en el Top 5 en solitario, pero no hasta mucho después de que los 70 llegaran a un final misericordioso.

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