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Big Star: sus 10 mejores canciones, según Radio Futuro

En el día en que Alex Chilton hubiese cumplido 72 años, rescatamos el legado de una banda de culto en el rock estadounidense.

Big Star 1972 Bn Getty Web
Getty Images

Cuando estaban haciendo música entre 1972 y 1974, nadie prestó atención a Big Star. Fueron formados por Alex Chilton, que tuvo un éxito número uno con «The Letter» en 1967 cuando estaba al frente de The Box Tops a los 16 años, y el cantautor de Memphis Chris Bell a principios de los 70 como un tributo a los Beatles y sus propias raíces sureñas. De alguna manera surgió una versión del power pop preparada para el Camaro, con ganchos demoledores y guitarras que las afirmaban con seguridad.

Bell renunció después del primer álbum de la banda, dejando a Chilton a cargo de sus otros dos discos (el LP de reunión con nuevos miembros lanzado en 2005 no cuenta). Desde entonces, el legado de la banda se ha incrementado para incluir a toda una legión de fans que consideran a Big Star como uno de los grandes grupos perdidos de todos los tiempos. Tienen razón. Vale la pena tener sus tres álbumes.

Y en el día en que Alex Chilton hubiese cumplido 72 años, en la radio del rock te presentamos a Big Star y sus 10 mejores canciones, un verdadero tesoro del rock hecho en Estados Unidos.

September Gurls

Hoy en día se considera un clásico del power-pop, pero casi nadie escuchó «September Gurls» cuando salió. Comenzando con un riff de guitarra resonante que pertenece a la altura de otros grandes de la época, la canción, que originalmente estaba enterrada en la cara dos del segundo álbum de la banda, son tres minutos de rock sin refinar con tendencia al pop que llega hasta el final. regresa a los Beatles y se lanza a cualquier número de grupos independientes influenciados por Big Star. Una canción monumental de un gran disco, «Radio City» de 1974.

Back of a Car

«Back of a Car» es una de las canciones más engañosas de Big Star. En la superficie, suena un poco como relleno de álbum, con un riff de guitarra resonante que ancla los tambores y el gancho del power-pop. Pero poco a poco emerge en un corte monstruoso, como un sencillo de Badfinger con agallas. Y luego, justo cuando comienza a cargar hacia adelante, retrocede un poco y termina. Una excelente muestra de moderación entre la fuerza.

I’m in Love With a Girl

Big Star termina su segundo álbum con esta canción de amor acústica de Chilton. No solo concluye «Radio City» con un tono relativamente elástico, sino que también señala lo que estaba por venir. «I’m in Love With a Girl» suena más como si perteneciera a «Third / Sister Lovers» que a «Radio City».

Holocaust

Por cada optimista «Thank You Friends» en «Third / Sister Lovers», el último álbum de Big Star, hay tres o cuatro canciones abatidas. Y no son mucho más pesimistas que esta balada de piano malhumorada que suena derrotada, gastada y desesperada. Es uno de los números más emotivos de Chilton.

In the Street

Aunque Chilton y Bell compartieron el crédito de composición en la mayoría de las canciones del debut de Big Star, como la asociación de John Lennon y Paul McCartney, se podía decir quién escribió qué. Bell cantó las canciones más difíciles, y este abrasador suena como si estuviera hecho para explotar con Chargers mejorados. «In the Street» serviría más tarde como tema principal de «That ’70s Show» en una versión de Cheap Trick.

Thirteen

«The Ballad of El Goodo» puede ser la pieza central de Alex Chilton en el disco «#1», pero la simplificada «Thirteen» es su mejor canción. Un tributo acústico de dos minutos y medio al amor joven, «Thirteen» es una de las canciones más versionadas de Big Star (Garbage, Elliott Smith y Wilco tienen todas versiones grabadas), y por una buena razón: Chilton clava un sentimiento universal aquí, ese momento entre el crecimiento y la plena responsabilidad.

The Ballad of El Goodo

La casi épica «The Ballad of El Goodo» le da peso al álbum debut de la banda, una continuación monumental de la aburrida canción principal «Feel». Había mucha democracia en el disco «#1», con Bell y Chilton alternando voces (y haciendo espacio para compartir un par y dando uno del bajista Andy Hummel). Esta es la pieza central que roba escenas de Alex Chilton.

When My Baby’s Beside Me

Big Star nunca tuvo un récord de éxito, lo cual no es tan sorprendente si se consideran todas las cosas que se apilaron en su contra desde el principio (incluido el hecho de que el power pop siempre se reproduce mejor en el papel que en la radio). Este stomper impulsado por la guitarra de su álbum debut debería haber sido un éxito con su riff masticable, su súper gancho y sus coros impulsados por palmas.

Thank You Friends

«Third / Sister Lovers», el tercer álbum de Big Star tiene una historia problemática. Se completó principalmente en 1974, después de que sus dos primeros álbumes fueran bombardeados. Alex Chilton estaba física y mentalmente agotado durante las sesiones y finalmente renunció al disco, que no se lanzaría hasta 1978. Apropiadamente, muchas de las canciones tienen notas sombrías. «Thank You Friends», sin embargo, es uno de los cortes edificantes del disco, un sentimiento de gratitud que da paso a un desfile de instrumentos y coros.

Nightime

Chris Bell ya se había ido cuando Big Star hizo su tercer y último álbum, que encontró a Alex Chilton en un estado de ánimo sombrío y reflexivo. Escribió sobre todo canciones en clave menor llenas de melancolía, incluida la hermosa y sobria «Nightime», una de sus mejores composiciones. Las mínimas florituras orquestales que entran y salen de la mezcla avivan la tristeza.

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