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AC/DC: su primer ábum número 1 con «For Those About to Rock»

Lanzado el 23 de noviemrbe de 1981, "For Those About to Rock (We Salute You)" consolidó el ascenso a la masividad de la banda australiana.

AC/DC 1981
Getty Images

AC/DC estaba en camino de llegar finalmente a la cima de la montaña proverbial de la industria de la música cuando «For Those About to Rock (We Salute You)» se lanzó el 23 de noviembre de 1981.

Luego comenzó su marcha al número 1, el primero de la banda en la lista de álbumes de Estados Unidos (seguido por «Black Ice» de 2008). Pero el octavo álbum de AC/DC no fue su gran salto a la masividad; ese honor es para «Back in Black» del año anterior. Para aquellos a punto de rockear … fue una simple vuelta de victoria.

Pero fue merecido, dadas las aparentemente insuperables probabilidades de sobrevivir, no importa prosperar, luego de la muerte relacionada con el alcohol del cantante Bon Scott. AC/DC sobrevivió, ya que «Back in Black» vendió millones de copias y convirtió al grupo (ahora liderado por Brian Johnson) en cabezas de cartel de por vida.

Luego, en la primavera de 1981, Atlantic Records decidió capitalizar la creciente popularidad de la banda lanzando tardíamente «Dirty Deeds Done Dirt Cheap» de 1976 en los Estados Unidos; una toma de dinero miope que confundió a los fanáticos sobre la transición de Scott a Johnson y enfureció al grupo, según la biografía no autorizada de Mick Wall, «Hell Ain’t a Bad Place to Be».

«La banda, que estaba apopléjica de rabia pero no tenía el poder para detener el lanzamiento; hizo todo lo posible para cubrir las pistas de su compañía discográfica; alegando que el lanzamiento de ‘Dirty Deed’s fue esencialmente para contrarrestar los piratas estadounidenses del álbum»; escribió Wall. Pero el guitarrista rítmico Malcolm Young estaba furioso en privado y, según Wall; «fue con esta actitud sanguinaria que llegó a París en el verano de 1981»; para empezar a trabajar en «For Those About to Rock» con Johnson; el hermano menor y guitarrista principal Angus Young; el bajista Cliff Williams; el baterista Phil Rudd y el productor Robert John «Mutt» Lange.

Desde que pastoreaba «Back in Black» (y, antes de eso, «Highway to Hell» de 1979) a la perfección; la reputación de Lange se había visto reforzada por su trabajo reciente en «High ‘n’ Dry» de Def Leppard; y especialmente en el colosal hit «4» de Foreigner, pero siguió siendo un paciente y capataz exigente.

El problema es que AC/DC no estaba de un humor paciente; así que cuando Lange puso las sesiones en espera mientras probaba diferentes estudios en busca de los sonidos que estaba buscando, los músicos se inquietaron.

«Siempre estamos bien preparados», dijo Angus en el libro de Wall. «Vamos al estudio con las canciones terminadas y sabemos lo que queremos. No jodemos mucho, a diferencia de Mutt Lange. Pero ese tipo siempre ha sido lento. Realmente lento. Necesitaría una eternidad para hacer cualquier cosa. De lo contrario, habría entrado y salido en una semana «. En una entrevista de 2004 con Mojo, Malcolm confirmó que Lange «estaba tratando de superar a Back in Black en sonido; y era el sonido que estaba buscando mientras pensábamos en la música, y las actuaciones estaban empezando a sufrir».

A mediados de agosto, AC/DC se vio obligado a tirar de las apuestas; e interrumpir un proceso de grabación que esperaba que hubiera terminado para entonces, para reproducir una fecha de titular preprogramada en el prestigioso pero lleno de presión, Monsters of Rock Festival de Donington. Desde la perspectiva de la audiencia, el set de A /DC resultó completamente victorioso; pero los problemas técnicos y organizativos detrás de escena terminaron agravando las frustraciones de la banda; y, según Wall, llevaron directamente al despido del manager Peter Mensch solo unos días después. Y el álbum aún no estaba terminado.

Pero con unas pocas semanas más de esfuerzo de rechinar los dientes en lo profundo del mes de septiembre (incluido un vuelo rápido en un Concorde a Nueva York para que se pudiera cortar un solo acetato dominado; del cual Lange podría determinar algunos problemas persistentes con el sonido que todavía le molestaba); AC/DC y su perfeccionista productor finalmente terminaron la grabación de «For Those About to Rock». Recordaron a Malcolm en una entrevista de 1992 con Mark Blake of Metal CD. «Para cuando terminamos el álbum, no creo que nadie, ni la banda ni el productor, pudieran decir si sonaba bien o mal. Todos estaban hartos de todo el álbum».

Sea como fuere, la canción principal del álbum, inspirada en gladiadores romanos y respaldada por un saludo de 21 pistolas, fue un triunfo: un cierre de concierto listo para gran parte de la carrera de la banda. El otro lado uno corta como el mega-surcado «Put the Finger on You», «Let’s Get It Up» de combustión lenta, «Inject the Venom» antidrogas y «Snowballed» que arrasó con los fanáticos. Puede que no hayan sido clásicos categóricos como la mayor parte de Back in Black, pero estaban lo suficientemente cerca, y era la secuencia menos cohesiva del lado dos, incluidos los gustos de «Evil Walks», «Night of the Long Knives» y «Spellbound». – que produjo algunos resultados de amor / odio entre los fieles de A /DC en los años venideros.

Pero eso vino después. Incluso cuando el álbum llegaba a las tiendas, AC/DC ya estaba de gira en los Estados Unidos, solo que esta vez la «Hells Bell» que se había convertido en un accesorio popular durante los shows de «Back in Black» fue eclipsada por una docena de réplicas de cañones militares que se desplegaron todas las noches para proporcionar una puntuación explosiva a la canción que da título al clima del nuevo álbum.

Al mismo tiempo, Malcolm ya suspiraba por los días más simples de giras pasadas, mencionando el modesto pub donde AC/DC había hecho su debut en el Reino Unido media década antes cuando le dijo a Dave Lewis de Sounds en 1982: «Quería volver al Red Cow y solo paga con ocho luces y dos columnas de altavoces «.

Tales reflexiones nostálgicas quedaron en suspenso cuando AC / DC procedió a apoderarse del mundo del rock durante el año siguiente, una arena masiva a la vez. Luego atravesaron una mala racha de inestabilidad en la alineación, errores comerciales y menores ventas de álbumes durante el resto de los 80 antes de resurgir con toda su fuerza con The Razor’s Edge de los 90.

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