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«Fireball», el álbum con el que Deep Purple consolidó su lugar en el hard rock

En septiembre de 1971 se lanzó el quinto álbum de la legendaria banda, otro paso más para la emblemática Mk II.

Deep Purple 1971
Getty Images

Deep Purple consolidó su posición como una de las propuestas de hard rock de más rápido crecimiento en el planeta con el lanzamiento de «Fireball» en septiembre de 1971. El álbum siguió el hito de «In Rock» del año anterior en la redefinición de la dirección musical más pesada del grupo, con un gran éxito comercial.

Antes de estos dos álbumes, ahora ampliamente considerados clásicos, una alineación ligeramente diferente de Deep Purple; con el guitarrista Ritchie Blackmore, el organista Jon Lord, el baterista Ian Paice, el vocalista Rod Evans y el bajista Nick Simper ya habían grabado los tres LP de finales de los sesenta que estuvieron marcadas por un canto inconsistente y un poco de experimentación, La partida de Evans y Simper (reemplazados por Ian Gillan y Roger Glover, respectivamente) solucionó los problemas de composición en «In Rock», y esta última calidad hizo algo así como una reaparición en el quinto álbum del quinteto que conocemos como la Mk II.

Deep Purple y un ecléctico «Fireball»

El eclecticismo de «Fireball» puede reducirse a su largo proceso de grabación durante nueve meses; con frecuentes interrupciones para lucrativas giras, ya que la estrella de Deep Purple se elevó como un cometa. Las sesiones comenzaron en septiembre de 1970, pero la única pista que se completó fue la muy divertida «Anyone’s Daughter»; que se inspiró tanto en los selectores de música country favoritos de Blackmore como en el dios de la guitarra Ten Years After, Alvin Lee.

Luego, tras una serie de compromisos que los llevaron a Alemania, Escocia y otros lugares; la banda volvió a reunirse en Londres el tiempo suficiente para completar una canción más, la pegadiza «Strange Kind of Woman»; que se lanzó rápidamente como single (respaldado con » I’m Alone ”) en febrero; y subió al número 8 en las listas del Reino Unido; despertando el apetito por un nuevo álbum de Purple que, como solo aquellos cercanos a la banda sabían, no estaba ni cerca de estar terminado.

Pero afortunadamente, después de una gira británica de 19 fechas, una odisea de ocho días a Australia y un viaje rápido a Islandia; el management de Deep Purple finalmente se hizo con algo de tiempo en el estudio para que la banda terminara «Fireball». Su principal motivación para terminar fue que estaban recibiendo una mayor presión del sello estadounidense de Purple, Warner Bros., que exigía un nuevo álbum antes de la gira estadounidense de julio ya reservada de Purple.

Clásicos que se sumaron al set de la Mk II

De estas sesiones finales en la primavera de 1971 surgió la irreprimible canción principal del álbum (su swoosh inicial se obtuvo, según la autobiografía de Gillan, del sistema de calefacción del estudio); el bastante repetitivo pero efectivo «No No No» y el hipnótico «Demon’s Eye», «que reemplazó a» Strange Kind of Woman» en la edición británica del álbum.

Otras canciones nuevas completadas para la segunda cara de «Fireball» fueron «The Mule» (un instrumental popular; que luego se extendió a longitudes épicas en el escenario), el musical y líricamente venenoso (aunque un poco demasiado largo) «Fools» y un abrasador absoluto en el cierre del LP, «No One Came», que, como Gillan describió en su biografía, reflejaba su persistente inseguridad sobre el meteórico ascenso de la banda y, temía, su potencial caída.

Primero en Estados Unidos, luego en Inglaterra

Por desgracia, las preocupaciones del cantante demostraron ser totalmente infundadas a corto plazo, ya que «Fireball» subió a un impresionante número 32 en Estados Unidos (sin duda con la ayuda de la banda que apoyaba a Rod Stewart y The Faces en la carretera) y luego, cuando finalmente se lanzó. en Europa ese septiembre, rodando hasta el No. 1 en el Reino Unido, Alemania, Suecia, Dinamarca y Bélgica, y alcanzando el Top 10 en muchos otros países.

Deep Purple, por supuesto, alcanzaría niveles aún mayores de éxito mundial con «Machine Head» del año siguiente. Este patrón de giras implacables y líneas de tiempo de grabación apresuradas pondría una tensión en los músicos y sus relaciones con terribles consecuencias en los próximos años. Pero en 1971, Deep Purple estaba tan caliente como una bola de fuego.

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