Noticias

ESPECIAL // Las 10 mejores canciones de Billy Preston

En el día en que hubiese cumplido 75 años, recordamos al gran tecladista en varios clásicos del rock con su toque característico.

Billy Preston 1969
Getty Images

Billy Preston jugó un papel de acompañante clave con dos de las bandas más grandes del rock clásico mientras seguía acumulando una impresionante pila de éxitos en solitario. Fue un salvavidas para los Beatles, ya que lucharon durante el período difícil que finalmente produjo su último álbum lanzado. Más tarde le dio a los Rolling Stones un impulso de soul, tanto en el estudio como en la carretera.

Preston anotaría una serie de singles exitosos entre 1969 y 1974, mientras establecía una personalidad memorable de la era de las alfombras de pelo largo. Por supuesto, estaba su cabello como una nube en forma de hongo, que se estremecía y se balanceaba mientras Preston jugaba con un desenfrenado abandono del evangelio completo. Justo debajo de eso brillaba una sonrisa de una milla de ancho, con dientes huecos, tan magnéticamente atractiva que a veces amenazaba con oscurecer cuán talentoso era Preston como músico.

Esa sonrisa contagiosa terminó enmascarando una serie de problemas personales, con los que Preston luchó durante su corta vida. Afortunadamente, dejó un legado de gran música. Y en el día en que hubiese cumplido 75 años, en la radio del rock rescatamos las 10 mejores canciones de Billy Preston.

Will It Go Round in Circles (1973)

«Will It Go Round in Circles» nació de un comentario despreocupado )»tengo una canción que no tiene melodía») hecho a su compañero de composición Bruce Fisher. Se pusieron manos a la obra y, finalmente, Billy Preston tuvo ambas cosas, junto con su primera canción número uno en solitario. Surgió de sesiones que presentaban trabajos de guitarra y bajo de los hermanos Johnson, quienes luego tocaron con «I’ll Be Good To You» y «Strawberry Letter 23». Cuando «Will It Go Round in Circles» alcanzó un millón en ventas, Fisher finalmente se animó a dejar su trabajo diario en la sala de correo de la NBC. Movimiento inteligente. Luego colaboró en dos canciones más del Top 5 con Preston, «Nothing From Nothing» y «You Are So Beautiful», la última de las cuales fue llevada a las listas de éxitos por Joe Cocker.

Nothing From Nothing

«Nothing From Nothing» era ciertamente otra cosa. Billy Preston lo inició en el backstage una noche en Atlanta, habiendo sido provocado por un viejo dicho. Su acompañamiento instrumental fue lo que llevó la pista al siguiente nivel. «El piano de salón le dio carácter», dijo Preston más tarde, «y tuve la sensación de que sería un éxito porque era una especie de cantar largo». Él estaba en lo correcto. «Nothing From Nothing» se convirtió en su segunda canción que encabezó las listas, después de «Will It Go Round in Circles» de 1973, que se encuentra más adelante en nuestra lista de las 10 mejores canciones de Billy Preston. También presentó «Nothing From Nothing» como parte de la primera actuación musical en Saturday Night Live.

Get Back (con The Beatles)

Aunque saltó a la fama en solitario después de firmar con Apple Records de los Beatles, su larga asociación en realidad comenzó con sesiones de acompañantes. Se conocieron durante una gira de 1962 cuando Preston respaldaba a Little Richard. George Harrison lo volvió a presentar después de ver a Billy Preston en el escenario con Ray Charles años más tarde durante un breve descanso con los Beatles. La esperanza era que la naturaleza apacible de Preston ayudaría a suavizar las cosas. Lo hizo. Los frutos de su trabajo comenzaron con este sencillo avance que encabezó las listas de éxitos para el proyecto «Let It Be», que se retrasó durante mucho tiempo.

Melody (con The Rolling Stones)

Billy Preston apareció de manera tan prominente en «Melody» que las notas de «Black and Blue» dijeron que la canción estaba «inspirada por» él. «De alguna manera surgió de algo con lo que Billy y yo estábamos jugando, solo piano y voz», dijo Mick Jagger a Rolling Stone en 1976. «Tiene una cantidad increíble de sobregrabación ahora, pero en el fondo, es realmente sólo una sección de ritmo y una voz «. Pero, ¿Billy Preston realmente se merecía una parte de la publicación? El ex bajista de los Stones, Bill Wyman, parecía pensar que sí: le dio crédito a Preston como compositor mientras cubría «Melody» con su banda solista, los Rhythm Kings.

Saint of Me (con The Rolling Stones)

Billy Preston hizo un regreso apropiado como acompañante y arreglista de este sencillo de la era de Bridges to Babylon. No solo había disfrutado de una larga permanencia con los Rolling Stones, sino que el tema de la canción también se hacía eco de las propias luchas de Preston por la redención. Su presencia fue parte de un período marcadamente diferente del trabajo de sesión de los Stones. Durante sus años como exiliados fiscales, la banda a menudo se vio obligada a establecerse en lugares remotos. Ahora, una variedad de forasteros, figuras convencionales como Preston y Waddy Wachtel, pero también sorpresas como la fama de Dust Brothers of Beck, podrían pasar por aquí. Meshell Ndegeocello también participa como invitado en «Saint of Me», que se une a Charlie Watts.

Don’t Let Me Down (con The Beatles, 1969)

Billy Preston fue uno de los dos no miembros (junto con Tony Sheridan) en obtener crédito de interpretación en un disco de los Beatles, y «Don’t Let Me Down», lanzado como la cara B de «Get Back», muestra por qué. Aporta una interacción melancólica perfecta para contrarrestar la cruda emoción de la letra de John Lennon. Luego se convirtió en un elemento fijo. Preston estuvo allí para el último concierto del grupo en la azotea y luego actuó, aunque esta vez sin acreditar, en «I Want You (She’s So Heavy)» y «Something». Preston también apareció en proyectos en solitario de Harrison, Lennon y Ringo Starr, y tuvo éxitos menores con sus propias versiones de «Get Back» y «My Sweet Lord».

Doo Doo Doo Doo Doo (Heartbreaker) (con The Rolling Stones)

Billy Preston volvió a conectar su clavinet a un wah-wah para ayudar a crear un ritmo resonante para este éxito entre los 20 principales de Estados Unidos, lo que llevó a Rolling Stone a llamarlo «R&B urbano». No del todo, pero eso sin duda resume la influencia que Preston aportó al sonido de los Stones. Más allá del clavinet Hohner, Billy Preston también agregó un acompañamiento más suave en un piano RMI Electra a los versos. Comenzó a hacer giras con los Rolling Stones este mismo año y finalmente se ganó un momento destacado en el escenario que incluyó una versión en vivo de «Outa-Space».

Outa-Space

«Outa-Space», con su ritmo de fuego graso y su innovador enfoque de teclado, era parte de una serie de canciones de Billy Preston con temas celestiales que incluían «Space Race», «The Looner Tune», «Sock It Rocket» y «Go Where No Uno se ha ido antes «. Pero este ganador del Grammy número 2 sigue siendo el mejor de ellos. Preston creó un nuevo sonido de salida al pasar el clavinet a través de un pedal wah-wah, mientras gritaba cambios en su banda de acompañamiento durante una sesión improvisada. Los disc jockeys luego descubrieron «Outa-Space» en una cara B, lo que le permitió a Preston crear una línea directa con gran parte de lo que vino después cuando los sintetizadores se infiltraron en el R&B, por no hablar de un subgénero creciente del funk trippy.

I Wrote a Simple Song

Para cuando llegó esta canción principal, Billy Preston estaba empezando a asumir un papel más central en una carrera que había sido definida más recientemente por su relación con los Beatles. George Harrison agregó dobro a «I Wrote a Simple Song» y tocó la guitarra en la mayoría de las otras pistas del álbum. Pero Preston se autoprodujo por primera vez, ya que pasó de Apple Records a A&M. Sin embargo, la grandeza con inflexión evangélica de «I Wrote a Simple Song» pronto se olvidó, cuando los programadores de radio se enamoraron del lado b súper funky «Outa-Space».

That’s the Way God Planned It

El turno de invitado de Billy Preston en «Get Back» de los Beatles lo llevó directamente a su debut producido por George Harrison en Apple Records. Esta canción surgió de una sesión de estrellas que también contó con Eric Clapton, Keith Richards y Ginger Baker, y una situación como esa podría haber oscurecido a cualquier otra persona que no fuera Preston. En cambio, su contagiosa y gozosa entrega ayudó a que «That’s the Way God Planned It» al puesto número 11 en las listas de éxitos del Reino Unido. Harrison y Clapton se unieron a Preston nuevamente para una interpretación de esta melodía en el Concierto para Bangladesh, que brindó un punto culminante para la película del concierto de 1972.

Compartir