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«Abbey Road», el álbum que le dio un apropiado adiós a The Beatles

No sonaban como una banda que se desmorona en ese momento, y eso es parte del esplendor duradero de este disco, lanado el 26 de septiembre de 1969. Una vez más, su determinación dio sus frutos. Incluso si fuera solo por una ronda final.

Beatles Abbey Road
EMI

A principios de enero de 1969, tras las frenéticas sesiones del «álbum blanco», los Beatles estaban decididos a volver a sus raíces grabando como una unidad. Pero no funcionó de esa manera. Con cámaras de película que documentan cada uno de sus movimientos, incluidas algunas discusiones acaloradas entre los miembros de la banda, y las tensiones aún enconadas desde el año anterior, las sesiones estaban prácticamente preparadas para el fracaso.

Y las cosas se descarrilaron bastante rápido. Para cuando la banda subió al techo de Apple Records para un concierto improvisado al mediodía, casi todos los involucrados sabían que tenían un desastre en sus manos. Por lo tanto, no fue una sorpresa que las grabaciones destinadas al álbum «Get Back» fueran archivadas (que luego salieron a la superficie, remezcladas y remodeladas, como «Let It Be») mientras los Beatles planeaban su próximo movimiento.

The Beatles volviendo a ser The Beatles

En cierto modo, las sesiones que comenzaron el 22 de febrero de 1969 para «Abbey Road» reflejaron lo que el grupo había planeado para Get Back: los cuatro en el estudio con el productor George Martin, uso limitado de los adornos que impulsaron discos recientes como «Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band», y una sensación de camaradería que no se había sentido desde que la Beatlemanía arrasó el planeta. Por un último momento brillante, los Beatles volvieron a ser los Beatles.

Y todo sucedió donde lanzaron su carrera discográfica seis años antes: en los EMI Studios de Londres, ubicados en 3 Abbey Road. Bueno, la mayoría de todos modos. Lo primero que se grabó para el álbum, la pista de acompañamiento de «I Want You (She’s So Heavy)» ‘se hizo en los Trident Studios de Londres (otro estudio de Londres, Olympic, también se usó para algunas grabaciones posteriores). Después de eso, Ringo Starr se fue a filmar «The Magic Christian», y la banda dejó el disco en espera hasta mayo.

Siguió otra pausa hasta que la grabación comenzó de nuevo, esta vez con toda la atención de todos, en julio y continuó hasta agosto, cuando se grabó la última pista de acompañamiento jamás tocada por los Beatles, para «Because». Más adelante en el mes, el grupo se reunió en el estudio por última vez para realizar algunas sobregrabaciones.

Visiones diferentes entre Lennon y McCartney

Y, según todas las cuentas, fue una marcha bastante suave con muy pocos de los acalorados intercambios que marcaron las sesiones del «álbum blanco» y «Get Back». Aún así, algunas de las batallas se llevaron a cabo. Paul McCartney, quien encabezó el enfoque temático de los Beatles hacia los álbumes con «Sgt Pepper», quería que «Abbey Road» fluyera como una pieza completa; John Lennon, por otro lado, quería «volver» en serio a sus primeros días, con canciones de rock ‘n’ roll sencillas y sencillas.

Entonces, llegaron a un compromiso, con el popurrí de canciones y fragmentos de McCartney (la mayoría eran suyos, pero algunos eran de Lennon) ocupando la mayor parte de la cara dos, con la mayoría de las canciones de Lennon (más el «Something» escrito y cantado por George Harrison y un par de cortes extraviados de McCartney, más uno de Ringo) en el primer lado. Y casi por accidente, se creó uno de los mejores álbumes temáticos de los Beatles.

Desde el siseo de serpiente inicial de «Come Together» hasta los gloriosos acordes finales de «The End» (sin contar la coda de 20 segundos de McCartney, «Her Majesty»), «Abbey Road» suena como muchas cosas: un puente perdido entre los dos Beatles etapas, un regreso a la mentalidad de uno para todos de los primeros días y, en última instancia, una última comprensión de la magia que los convirtió en el grupo más popular e influyente del mundo.

Si los Beatles sabían que Abbey Road iba a ser el último álbum que harían, seguro que no lo dijeron durante la grabación. (Aunque Harrison admitió más tarde que «parecía como si estuviéramos llegando al final de la línea»). Hay una finalidad en las canciones que surge en retrospectiva, pero, en su mayor parte, no son tristes. De hecho, muchos son esperanzados (partes del popurrí), celebradores («Here Comes the Sun»), alegres («Octopus’s Garden») y tontos («Maxwell’s Silver Hammer»).

Un final apropiado para la banda más grande de todas

Fue un final apropiado para la banda, uno marcado, apropiadamente, por una canción llamada «The End», que presenta guitarras en duelo de Harrison, Lennon y McCartney, un solo de batería de Starr y una de las últimas palabras más conmovedoras de la historia. cerrar un álbum: «Y al final, el amor que recibes es igual al amor que haces».

Las sesiones concluyeron el 20 de agosto y poco más de un mes después, el 26 de septiembre, se lanzó «Abbey Road». Para ese momento, Lennon había tocado en su primer show en solitario y les dijo a los otros miembros que se iba (aunque nadie más sabía de esto entonces). Durante los siguientes meses, los Beatles reanudaron el trabajo individualmente en las cintas abandonadas de «Get Back», poniéndolas en orden para lo que sería su último álbum el próximo año.

El canto de cisne de The Beatles

Abbey Road alcanzó el número 1 y permaneció allí durante 11 semanas, más que cualquier otro álbum suyo además de «Sgt. Pepper», «Come Together» y «Something» fueron lanzados como doble cara A al mismo tiempo que el álbum, y también llegaron a la cima de la lista (esta última fue la única canción número uno de los Beatles de Harrison). Desde su lanzamiento, «Abbey Road» se convirtió en uno de los discos emblemáticos de los Beatles, un punto fundamental en su corta e histórica carrera.

Todos estos años después, su legado abarca casi todos los aspectos del proyecto, desde su portada (la única que no incluye ni el nombre de la banda ni el título del LP, la famosa foto del cruce ha sido una de sus imágenes más icónicas) hasta la música interior (sus canciones han sido versionadas por todo el mundo, desde Frank Sinatra hasta Tenacious D; ese popurrí de ocho canciones y 16 minutos que llena el lado dos se clasifica como uno de los mejores momentos registrados de los Beatles).

No sonaban como una banda que se desmorona en ese momento, y eso es parte del esplendor duradero de este álbum. Incluso cuando se estaban dividiendo en cuatro piezas separadas, los Beatles armaron el álbum que se habían propuesto hacer. Una vez más, su determinación dio sus frutos. Incluso si fuera solo por una ronda final.

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