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«Steel Wheels»; el álbum con el que The Rolling Stones se reagrupó

El 29 de agosto de 1989 se lanzó el álbum 19 de la banda, cuyas diferencias fueron finalmente superadas por el poder de su larga asociación.

Rolling Stones 1989
Rolling Stones

En los 80, los fans de los Rolling Stones se habían acostumbrado a las turbulencias que rodeaban a la banda como forma de vida. Pero las consecuencias del álbum de 1986 del grupo, «Dirty Work», fueron tan tóxicas que durante un breve período, pareció que nunca encontrarían el camino de regreso.

Entre 1986 y 1988, los Stones estaban efectivamente en pausa mientras el núcleo creativo de la banda, Mick Jagger y Keith Richards, lanzaban discos en solitario e intercambiaban críticas en la prensa. Pero aunque tomó algo de mediación, sus diferencias fueron finalmente superadas por el poder de su larga asociación. El 29 de agosto de 1989, la prueba llegó en forma de su álbum número 19, «Steel Wheels».

«Hemos estado abarrotados durante años y una de las consecuencias de la ruptura fue hacernos darnos cuenta de que estábamos atrapados, nos gustara o no», se rió Richards más tarde. «Me gusta que toque el arpa, hombre. Y me gusta ver su trasero frente a mí cuando toco la guitarra, haciendo su mierda. Me gustan todas las cosas que probablemente odia de sí mismo». Jagger estuvo de acuerdo: «Debido a que lo hemos estado haciendo durante tanto tiempo, realmente no tenemos que discutirlo. Cuando se nos ocurre un lamido, un riff o un estribillo, ya sabemos si está bien o mal. »

Jagger y Richards probaron las aguas en Barbados, y se reunieron para tratar de escribir a principios de 1988. Como descubrieron rápidamente, el tiempo libre no había diluido su química creativa. En poco tiempo, habían producido docenas de canciones nuevas.

«Acabamos de empezar. Y en dos días, nos dimos cuenta de que teníamos cinco o seis canciones», recordó Richards más tarde. «Tuve que llevar a Mick a algunas discotecas, que no son mis lugares favoritos en el mundo, porque a Mick le gusta salir a bailar por la noche. Así que hice eso. Ese fue mi sacrificio. Lo complací. Y ahí fue cuando supe que podíamos trabajar juntos «.

Incluso después de que «Steel Wheels» se terminó, Jagger continuó sosteniendo que las carreras en solitario de los varios miembros eran esenciales para la supervivencia de los Rolling Stones, pero según todas las apariencias, necesitaba esa salida más que nadie.

«Si Keith hubiera vendido como las cifras de Michael Jackson, todavía habría estado de regreso en los Stones. Habría dejado todo para volver», insistió el guitarrista Ron Wood, a cuyos esfuerzos como intermediario de los compositores en disputa se les atribuyó el mérito de ayudar curar la brecha. «Lo que me sorprendió fue que Mick no hiciera esas cifras. Eso probablemente también lo sorprendió a él, y tal vez le hizo darse cuenta de la fuerza de la banda. Pero una vez que él y Keith pasaron un tiempo juntos en Barbados, se dieron cuenta de la la amistad era más larga y más fuerte que cualquier periódico o revista «.

Después de incursionar con el productor Steve Lillywhite para el ocasionalmente brillante Dirty Work, la banda se reunió con su socio Chris Kimsey para coproducir Steel Wheels. Habiendo trabajado como ingeniera en Sticky Fingers y Some Girls, Kimsey conocía bien las fortalezas del grupo y ayudó a guiarlos hacia lo que equivalía a un disco orientado a las raíces: grabado limpiamente y con algunos toques modernos, pero claramente el trabajo de una banda.

«Lo que a la mayoría de la gente le preocupa hoy en día no es el ritmo en sí, sino el sonido de lo que está creando el ritmo. Tienen estos juguetes nuevos, cosas que se estrellarán y woo-wooo-woooo, y lo que en realidad falta es el ritmo, Richards se quejó después del lanzamiento de Steel Wheels, explicando su enfoque para hacer música a finales de los 80. «Toda esta mierda no me seduzca. Es como una tienda por departamentos en este momento y nadie puede salir del departamento de juguetes».

Aunque un poco de Steel Wheels encontró a la banda ejerciendo su oficio de manera relativamente regresiva a lo básico, el álbum no estuvo exento de aventuras, particularmente en la canción «Continental Drift», que presentaba al conjunto marroquí The Master Musicians. of Joujouka: un guiño deliberado al fallecido cofundador de los Stones, Brian Jones, quien había grabado a Master Musicians en 1968 para el álbum Brian Jones Presents the Pipes of Pan en Joujouka.

«Nos convertimos en una banda de hard rock, y nos quedamos muy contentos con eso. Las baladas también se quedaron un poco atrás. Lo del hard rock simplemente se hizo cargo, y perdimos un poco de sensibilidad y aventura», argumentó Jagger. . «Es aburrido simplemente hacer hard rock todo el tiempo. Tienes que rebotar un poco».

Sin embargo, para el primer sencillo del disco, actuaron de forma segura: «Mixed Emotions» fue un delirio puro de los Stones que surgió con la fuerza del sonido clásico del grupo y un estribillo altísimo cuyo estribillo («No eres el único con emociones encontradas / No eres el único barco a la deriva en el océano «) parecía hablar del hechizo oscuro que la relación de sus co-escritores había capeado recientemente.

Fue difícil no escuchar «Mixed Emotions» como un comentario sobre la disputa pública de Jagger y Richards («Me di cuenta de que lo que habíamos dejado allí tenía todos los ingredientes de una autobiografía interesante», dijo Richards a Rolling Stone), y de hecho , incluso cuando los Glimmer Twins renovaron su asociación, permanecieron algo irritables por la forma en que las cosas se derrumbaron después de «Dirty Work», particularmente la negativa de Jagger de hacer una gira en apoyo de ese disco.

«El álbum no fue tan bueno», dijo Jagger en una entrevista de 1989 con Rolling Stone. «Estuvo bien. Ciertamente no fue un gran álbum de los Rolling Stones. El sentimiento dentro de la banda también era muy malo. Las relaciones eran terribles. La salud era diabólica. No estaba en muy buena forma. El resto de la banda , no podían cruzar los Campos Elíseos, y mucho menos salir a la carretera. Así que tuvimos esta larga y mala experiencia de hacer ese disco, y lo último que quería hacer era pasar un año más con la misma gente. Solo quería estar fuera.»

Richard se encogió de hombros. «Estaba realmente enojado porque él no estaba realmente interesado en el álbum. Quería salir de gira después de que lo termináramos. Y no obtuve una respuesta clara hasta que el disco estuvo terminado. Básicamente un ‘deja de joder'».

«Steel Wheels» fue un éxito Top 5 en ambos lados del Atlántico, estableciendo una importante gira mundial negociada detrás de un acuerdo récord que rellenó significativamente los resultados de la banda. Incluso en una era de patrocinio corporativo, los Stones fueron criticados por cobrar con tanto éxito, pero Jagger fue inequívoco al rechazar las acusaciones de que se habían vendido.

«Por supuesto, también lo estamos haciendo por el dinero», señaló. «Siempre lo hemos hecho por el dinero. A la gente se le paga muy bien en el rock and roll. Por eso es tan atractivo. Es como el boxeo. La gente no practica el box por nada. Empiezan a hacerlo porque esperan llegar a en la cima, porque cuando lleguen a la cima, ganarán mucho dinero. Quiero decir, eso es Estados Unidos».

Como sucedería cada vez más con los discos de Stones, S»teel Wheels» se comparó favorablemente con sus esfuerzos recientes, lo que provocó que los críticos gritaran «lo mejor que pudieron desde (inserte el LP clásico de Stones aquí)» junto con preguntas sobre cuánto tiempo podría seguir la banda. Jagger, como siempre, se mantuvo evasivo. «Se debe alentar a Keith a hacer lo que quiera», le dijo a Rolling Stone. «Y debería animarme a hacer lo que prefiero hacer. Qué es, no lo sé. Pero debería animarme a seguir adelante. No quiero quedarme sólo con esto».

Mientras tanto, Richards estaba perfectamente contento con seguir rockeando. «Lo gracioso de esos riffs, esas canciones, es que si las estoy tocando, es porque todavía obtengo la misma diversión, ¿sabes?» dijo riendo en una entrevista de 1990 con Time Out. «Hay riffs como ‘Tumbling Dice’ donde vas [besa ambas manos y las sopla] ‘Jesucristo, es un riff dulce. Este es el sentimiento que he estado buscando desde siempre. ¡Jesucristo! ¿¡Soy YO !? ¡HEY, ESE SOY YO, NENE, Y YO SOY ASÍ! ‘».

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