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ESPECIAL // Las 10 mejores canciones de Dire Straits

Festejamos el cumpleaños 72 de Mark Knopfler repasando los clásicos indispensables de una de las grandes bandas del rock británico.

Dire Straits 1978
Getty Images

Dire Straits salió de la nada cuando su álbum debut fue lanzado en 1978. Realmente. Se habían formado solo el año anterior y no habían tocado mucho antes de grabar una cinta de demostración que llamó la atención de los ejecutivos de las compañías discográficas. Fueron un éxito inmediato, especialmente con la radio rock, que adoptó su sonido limpio y basado en la guitarra. Después de algunos tropiezos, un segundo álbum aburrido, y un tercero excelente pero desconocido, el líder Mark Knopfler los llevó a la cima de las listas en 1985 con «Brothers in Arms«, uno de los más vendidos de la década. Hicieron solo un álbum más después de eso antes de dejarlo en 1995.

Y en el dia en que Mark Knopfler cumple 72 años, en la radio del rock rescatamos las 10 mejores canciones de Dire Straits.

Sultans of Swing

Dire Straits tenía poco más que una demo y algunos conciertos detrás de ellos cuando lanzaron su álbum debut homónimo en 1978. Y en su mayor parte, ese disco muestra su relativa inexperiencia. Además de algunos cortes, está repleto principalmente de improvisadas improvisaciones basadas en guitarras y los esqueléticos marcos de canciones a medio pensar. Pero «Sultans of Swing», su single de debut, es una obra maestra de guitarra puntiaguda con precisión, una sección rítmica resonante y frescura nocturna. Le valió a Knopfler un concierto con Bob Dylan y puso a la banda en los libros de historia.

Romeo and Juliet

Una de las canciones más hermosas de Knopfler, y tal vez su composición más grande en general, «Romeo and Juliet» une a Shakespeare, West Side Story y una historia de amor del rock ‘n’ roll moderno donde la fama, no la familia, mantiene separados a los jóvenes amantes. El sencillo no llegó a las listas de Estados Unidos, una pena, porque es una de las canciones más atemporales de Knopfler.

Private Investigations

Con casi siete minutos de duración, la extensa «Private Investigations» se sientee como una epopeya desde sus primeras notas zumbantes. Knopfler narra una historia al estilo del cine negro de diarios, botellas de whisky y persianas cerradas mientras la guitarra acústica clásica retumba siniestramente en el fondo. Esto es Dire Straits en su forma más literaria y atmosférica.

Skateaway

Tras la bomba comercial y crítica de su segundo álbum, «Communiqué» de 1979, Dire Straits regresó al año siguiente, más apretado, más centrado y armado con su mejor conjunto de canciones. Making Movies mantiene esas canciones en el centro de la imagen, dejando de lado los hábitos descarriados de los dos primeros álbumes del grupo. «Skateaway» se apega más al formato tradicional de rock-radio que cualquier otra canción del álbum.

Twisting by the Pool

Entre «Love Over Gold» (su álbum más difícil) y «Brothers in Arms» (que los convirtió en estrellas globales), Dire Straits lanzó un EP de cuatro canciones con cortes de rock y swing de tendencia retro. En su mayoría son números desechables, pero la canción principal del disco es muy divertida, un rockero al estilo de Chuck Berry que presagia el más popular «Walk of Life».

Money for Nothing

Irónicamente, el mayor éxito de Dire Straits (y único número 1) – una crítica de MTV y su acumulación de estrellas del pop desechables – fue un éxito masivo en la red de videos musicales y convirtió a la banda en estrellas del pop temporales. Con un gancho cantado por Sting, un artista británico serio convertido en estrella de la radio, «Money for Nothing» quiere las dos cosas. No importa: es una pista fundamental de los 80.

Tunnel of Love

Una especie de pieza complementaria de «Romeo and Juliet» del mismo álbum, «Tunnel of Love» es la extensa pieza del tercer álbum de la banda, un ocho épica minuto que termina con el mejor solo de guitarra de todos los tiempos de Knopfler. Tras el triste «Communiqué», «Making Movies» marcó un regreso creativo, si no exactamente, comercial. Tendrían que esperar otros cinco años para eso.

Walk of Life

El álbum más grande de Dire Straits está lleno de varias piezas largas que se basan en la construcción lenta para establecer su estado de ánimo (dos canciones duran más de ocho minutos; otras tres son más de seis). Pero una de sus mejores canciones, que casi no llegó al álbum, apenas supera la marca de los cuatro minutos. «Walk of Life» fue lanzado originalmente como la cara B del single «So Far Away» del Reino Unido que salió antes que «Brothers in Arms». Finalmente llegó al lado A, llegando al Top 10 en todo el mundo.

So Far Away

Antes de que «Brothers in Arms» se convirtiera en un álbum de ventas monstruosas y en el único LP número uno de la banda en los Estados Unidos, «So Far Away» se publicó como el primer sencillo del disco en el Reino Unido. En Estados Unidos, mientras tanto, fue lanzado como el tercer sencillo, mucho después de que «Brothers in Arms» estaba en camino a la gloria multiplatino, llegando al Top 20. De cualquier manera, abre el álbum y es uno de sus cortes más reducidos. Nada demasiado sofisticado, solo rock puro y relajado en su forma más limpia.

Industrial Disease

A principios de los 80, las cosas no iban tan bien para la industria británica. Además, y además de todo lo demás, las huelgas de trabajadores, la ansiedad y las enfermedades físicas y mentales fueron los síntomas secundarios del declive de la fabricación británica durante la época. Knopfler atraviesa un montón de réplicas, algunas reales, otras inventadas, en este corte musicalmente elástico del cuarto álbum de la banda.

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