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«VOA», el álbum que marcó un antes y un después para Sammy Hagar

El 23 de julio de 1984, el cantante coronó una década de trabajo en el rock justo antes de dar el gran salto a Van Halen.

Sammy Hagar VOA
Geffen Records

Cuando llegó la «VOA» el 23 de julio de 1984, Sammy Hagar se encontraba en un precipicio profesional que ni él, ni nadie más que prestó atención, podría haber entendido. Diablos, todos probablemente pensaron que Hagar simplemente estaba lanzando su octavo álbum de estudio en solitario.

Sin embargo, como la historia pronto se grabaría de forma indeleble en piedra, «VOA» marcaría la línea en la arena que desde entonces ha definido su larga y colorida carrera: la línea entre «antes de Van Halen» y «después de Van Halen».

«VOA» y una década de trabajo para Sammy Hagar

Por supuesto, reducir décadas de trabajo a un solo evento, por trascendental que sea este, es una simplificación enorme. Después de todo, Agar construyó su carrera en solitario a la antigua usanza, ganándola. Año tras año, concierto por concierto y álbum por álbum, comenzando con su debut en solitario en 1976, Nine on a Ten Scale, sin mencionar su período anterior como cantante de Montrose, Hagar se había establecido minuciosamente como una fuerza a tener en cuenta.

Luego, después de un puñado de LP sólidos pero de modesta interpretación, Hagar realmente dio un gran paso cuando comenzaron los años 80; intercambió Capitol por Geffen Records, consiguió su primer álbum de platino con Standing Hampton de 1981 y realizó su primer viaje a la carteleradel Top 20 con «Three Lock Box» certificado en oro de 1982.

Por lo tanto, fue con gran optimismo que Hagar y su fiel banda de acompañamiento (el guitarrista Gary Pihl, el tecladista Jesse Harms, el baterista David Lauser y el bajista Bill Church, un compañero sobreviviente de Montrose) se lanzaron de lleno a grabar las ocho pistas que impulsarían la VOA, más alto y más rápido. en la conciencia pública compradora de música que cualquier producto de Hagar que lo preceda.

«I Can’t Drive 55», un single demoledor

«Drive» es la palabra clave, por supuesto, ya que fue la primera canción y sencillo de «VOA», el irreprimible «I Can’t Drive 55», que aceleró a Sammy Hagar en las ondas de radio de rock y en la conciencia pública como nunca antes. (Cabe señalar que «Your Love is Driving Me Crazy» de 1983 subió más alto en las listas de éxitos del pop.) Gracias al creciente alcance e influencia de MTV, el video de alto octanaje de la canción lo convirtió también en un nombre familiar.

Las pistas de seguimiento de enfoque como «Two Sides of Love» (una balada poderosa diseñada por expertos) y la canción principal de la VOA (que lleva el nombre de las transmisiones de radio internacionales «Voice of America» ​​del Departamento de Estado) mantuvieron la charla de Hagar, convenciendo a muchos nuevos fanáticos de tomar la oportunidad de comprar su nuevo LP. Allí, encontraron una selección de rockeros prácticamente sin relleno, incluida la feroz «Rock is in My Blood», la que provoca risas «Dick in the Dirt», otra balada para morirse en «Don’t Make Me Espera «, y un tributo ingeniosamente redactado a los artistas de graffiti de la ciudad de Nueva York llamado» Burnin ‘Down the City «.

En resumen, «VOA» de Sammy Hagar coronó una década de trabajo arduo y superación personal, y uno solo puede adivinar cuánto más este impulso pudo haberlo llevado, si no fuera por la extraña serie de coincidencias que lo llevaron a Van Halen.

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