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«Mojo», el álbum con el que Tom Petty redescubrió sus raíces

El disco de estudio número 12 del músico con los Heartbreakers fue el primero con sus compañeros en ocho años y llegó cargado de blues rock de factura superior.

Tom Petty and the Heartbreakers 2010

Nunca se discutió el estatus de Tom Petty como una de las estrellas de rock más grandes del mundo a medida que avanzaban los años 90, pero parecía estar sufriendo una cierta deriva creativa. Para salir de esa rutina, necesitaba redescubrir sus raíces.

Ese proceso comenzó, literalmente, con la reunión inesperada de la antigua banda de Petty, Mudcrutch, que se había desmoronado después de lanzar un sencillo en 1975. Si bien reunir al grupo de nuevo no fue tan difícil como podría haber sido: Mike Campbell y Benmont Tench, quienes fueron miembros veteranos de la banda de Petty, los Heartbreakers, también estaban en Mudcrutch: el proceso de escribir y grabar rápidamente el esfuerzo homónimo de la banda en 2008 reavivó algo en su espíritu.

«No creo que estaría aquí con los Heartbreakers si no hubiera hecho eso», dijo Tom Petty a Sound and Vision en 2010. «No teníamos ni siquiera tanto material cuando empezamos. Tenía un par de canciones, tal vez tres, y tuvimos que prepararlas y hacer que sucediera. El trabajo de estudio fue tan bien que pensé: ‘No puedo volver a otra forma de trabajar. Es demasiado gratificante’. Esa fue una lección musical realmente valiosa ‘».

Esa lección se trasladó a las sesiones para el próximo disco de Tom Petty and the Heartbreakers, que comenzó en la primavera de 2009 en el estudio casero de su líder. El primer álbum de los Heartbreakers desde el fallecimiento prematuro del bajista Howie Epstein en 2003, ejemplificó aún más el tema del regreso a casa en la música de Petty al marcar el regreso a tiempo completo de Ron Blair, el bajista original del grupo.

A diferencia del set anterior de Tom Petty and the Heartbreakers, «The Last DJ» de 2002, las canciones realmente no tenían ningún concepto que las uniera; en cambio, fueron cortadas de la misma tela musical de blues. Más que quizás cualquier otro LP de Petty hasta ese momento, esta colección, eventualmente titulada «Mojo», era un álbum de blues.

«Yo diría que parte de lo que me atrajo aquí fue, ya sabes, cuando tocábamos de forma natural. Como si no hubiera una agenda, siempre es blues», explicó en una conversación con el Huffington Post. «Pensé, bueno, trabajemos donde nos sintamos más cómodos, y realmente sentí que habíamos minado todas las otras cosas que habíamos hecho. Siento que encontramos un lugar para sentarnos un rato, como si esto fuera algo donde hay mucho que explorar «.

Las sesiones de Mojo demostraron volver a lo básico en más de un sentido. Aunque Petty ciertamente no era ajeno a la producción en capas, para estas pistas, cortadas con la asistencia de producción de Campbell y el ingeniero de banda Ryan Ulyate, optaron por un enfoque «en vivo en la sala», utilizando amplificadores de monitor de escenario y tocando en círculo. Tenía mucho en común con la forma en que los jóvenes artistas de la generación de Petty grababan cuando no podían permitirse gastar dinero en trucos de estudio o sobregrabaciones, y quizás no por casualidad, tocar como si fuera un niño ayudó a Petty a desatar un torrente creativo. Mojo finalmente pesó 15 pistas y más de una hora de duración, y reducirlo incluso hasta ese punto requirió algunos cortes dolorosos.

«Lo pasamos tan bien haciéndolo, realmente no queríamos renunciar, ¿sabes? Me sentí muy caliente, como si pudiéramos haber hecho mucho más, pero esta gira se cernía sobre nuestras cabezas. Tuvimos que parar, pero estoy enamorado de la grabación en este momento «, continuó Petty durante su charla con el Huffington Post. «Nunca me sentí tan competente en eso como ahora. Hicimos esto sin el uso de audífonos o la separación; todo estaba en la misma habitación tocando juntos. Y se sintió un poco como un ensayo, supongo. . Pero no sé … fue tan divertido. No veo por qué iríamos a otro lado «.

La mayoría de los fanáticos de Petty no parecían clamar por ningún tipo de cambio de dirección. A pesar de que ninguno de los sencillos de Mojo realmente hizo mella en las listas de pop o rock, «I Should Have Known It» fue el que más se acercó, superando el número 40 en Mainstream Rock, el álbum se vendió sólidamente, alcanzando el número 2. , la marca más alta para un lanzamiento de Petty and the Heartbreakers desde Damn the Torpedoes en 1979.

Para aquellos que se perdieron la comida más impactante y pop de Petty de los años 80 y principios de los 90, o apreciaron el nivel de habilidad y trabajo que había puesto en los esfuerzos anteriores de los Heartbreakers, Mojo ciertamente podría sentirse frustrante: un conjunto de canciones que ardía constantemente. mientras se niega obstinadamente a quemarse de plano.

Como gran parte de lo que Petty había hecho desde Into the Great Wide Open de 1991, bastante intrincado, Mojo era un asunto sencillo y algo caótico: el sonido de una banda que se contenta con fanfarronear ahora que ya no siente la necesidad de pavonearse. Para Petty, fue exactamente el disco correcto en el momento exacto.

«Mi música siempre ha venido de donde me sopló el viento. Como donde estoy en un momento particular en el tiempo. Esto es algo en lo que he estado pensando durante mucho tiempo», dijo al Huffington Post. «Habían pasado años desde que hicimos un disco, y hubo momentos en los que me preguntaba si alguna vez haríamos otro. Si íbamos a hacer uno, todos dijimos: ‘Sabes que tiene que ser algo realmente bueno'». o no tiene sentido hacerlo ‘. Entonces, estamos todos bastante satisfechos con nosotros mismos en este momento «.

Esa satisfacción se manifestó con un período de actividad renovada para Petty and the Heartbreakers, comenzando con la exhaustiva caja «Live Anthology» que lanzaron en el otoño de 2009 y continuando a través de un álbum en vivo de la gira de Mojo y el decimotercer LP de estudio del grupo, «Hypnotic Eye», en 2014.

Con un nuevo disco de Mudcrutch programado para un futuro no muy lejano, por entonces el rumbo artístico de Petty parecía establecido: habiendo logrado todos los niveles de éxito crítico y comercial que podría haber soñado, está completamente contento de hacer la música que quiere hacer con el músicos más cercanos a su corazón.

«Realmente no anticipé que lo haríamos realmente en este momento de nuestras vidas», admitió al Washington Post después de la liberación de Mojo. Pero, agregó rápidamente, «todavía tengo música en mi cabeza, y estoy en esta increíble banda de rock-and-roll … Si empezáramos a apestar, todos colgaríamos. Pero creo que ‘ Estás muy lejos de eso «.

Lamentablemente, todo llegó a su fin el 2 d eocturbe de 2017, cuando Tom Petty falleció a los 66 años.

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