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ESPECIAL // Las 10 mejores canciones de Chris Squire en Yes

Recordamos al fallecido bajista y miembro fundador de una de las bandas emblema del progresivo con sus tracks insignes.

Chris Squire 1976

Las únicas constantes para Yes fueron el cambio y, hasta su fallecimiento en 2015, Chris Squire. El bajista y cantante cofundó Yes en 1968 con Jon Anderson y hasta su muerte cinco décadas después, fue el único miembro original que quedó. Es extraño, entonces, que Squire siempre haya sido la figura más subestimada de la legendaria banda de rock progresivo.

A lo largo de los años, su estilo evolucionó con gracia desde el progresivo sinfónico hasta el accesible New Wave y pop-rock y viceversa, incluso cuando otros han huido y vuelto a unirse con frecuencia cíclica. Pero es difícil imaginar a Yes sin el penetrante tono de bajo Rickenbacker y la voz gutural de armonía.

Y en el fin de semana en que se cumplen 6 años de su muerte, en la radio del rock presentamos las 10 mejores canciones de Chris Squire en Yes…

Heart of the Sunrise

El paquete completo de imaginación, virtuosismo y melodía lo tiene «Heart of the Sunrise». La interpretación de Chris Squire es trascendente en todo momento: ancla el riff principal agresivo y cromático, armonizando y tocando contra la guitarra de Howe de formas sorprendentes. Y nunca  tocó con más autoridad que durante la sección de construcción lenta que comienza alrededor de la marca de los 30 segundos. Perfección.

Close to the Edge

«Close to the Edge» está el pináculo de la discografía de Yes, el punto donde la formación clásica de la banda alcanzó su máximo potencial progresivo. La pista principal de 18 minutos sería parte de la lista individual de cualquier miembro de Yes. Desde el atronador órgano de la iglesia de Rick Wakeman hasta los nudosos rellenos de tambor de Bill Bruford, este es el trabajo de un grupo que dispara a toda máquina. Squire aporta algunos de sus riffs de bajo más distintivos en la pista, desde las líneas de apertura ascendentes hasta un ritmo de salto de octava. Pero su contribución más crucial se produce durante la sección espacial «Me levanto, me pongo abajo», cuando él y Howe añaden coros de contrapunto bajo el triunfal protagonista de Anderson.

The Gates of Delirium

«The Gates of Delirium», la pieza central del «Relayer» con tintes de fusión de 1974, está casi repleto de riffs de bajo clásicos. La banda tuvo 22 minutos para estirarse, pero esta épica de un lado rara vez se detiene para recuperar el aliento, pasando de la psicodelia a la grandilocuencia de jazz-rock en toda regla y la serenidad final de «Soon». Toda la banda (incluido el teclista provisional Patrick Moraz) está en plena forma, pero el bajo de Squire es el ladrón de escenas: fíjate en el ritmo funky (aparentemente inspirado en PFM) 11/8 que comienza en la marca de los 10 minutos y 20 segundos.

Tempus Fugit

Al igual que «Silent Wings» antes, «Tempus Fugit» de 1980 se define por el riff de bajo de Squire; sin él, toda la canción colapsaría. Chris Squire amaba su pedal flange, y aquí lo pone grueso, su ataque agudo rebota en los gruesos acordes de guitarra con inflexiones de ska de Steve Howe. Squire escribió líneas de bajo técnicamente más impresionantes, pero nunca se le ocurrió una más pegadiza.

Can You Imagine

Yes siempre ha caído dentro del subgénero de «rock sinfónico» del progresivo, pero esta canción lleva ese término a otro nivel. «Can You Imagine», como todos los de «Magnification» de 2001, encuentra a la banda colaborando con el arreglista orquestal Larry Groupé. Sus cuerdas sutiles añaden un elemento de grandeza a la balada de ojos abiertos, un raro escaparate vocal principal para el bajista. La pista escrita por Chris Squire se remonta a una demostración aproximada de las sesiones abortadas para el supergrupo XYZ (con Jimmy Page y el baterista de Yes, Alan White), pero palidece en comparación con la toma de «Magnification»: la voz de Squire, particularmente en el coro en falsete, nunca ha sonaba tan impresionante.

Roundabout

Ese riff de bajo. Ese riff de bajo impío. El patrón de salto de rana de blues de Squire en «Roundabout» es el corazón y el alma de la canción, y sin duda el trabajo más icónico que jamás haya completado con ese instrumento. Debe haber sabido que el riff era especial desde el principio: para lograr el máximo empuje, Chris Squire duplicó el patrón con una guitarra eléctrica. Cuarenta y tantos años después, el concierto de No Yes se completa con un bis «Roundabout».

Starship Trooper

Yes lanzó dos álbumes antes de «The Yes Album» de 1971, pero la racha de verdadera grandeza de la banda comienza aquí. El ingeniero-productor Eddy Offord ayudó a aportar claridad y fuerza a las voces y los instrumentos, lo que se evidencia mejor en el tono gruñido del bajo Rickenbacker de Chris Squire. La mini-épica espiritual «Starship Trooper» es la primera verdadera obra maestra de Yes, y los riffs agudos y con trémolo del bajista anclan la pista de principio a fin. (Puntos extra por las armonías en auge de Squire en el puente acústico, que subrayan lo importante que era para el enfoque vocal de la banda).

Onward

Aunque «Tormato» sea uno d elos discos más débiles de Yes, aún así se rescatan un par de cortes. «Onward», una balada espacial adornada con cuerdas de buen gusto, fue escrita únicamente por Chris Squire para honrar a su entonces esposa, Nikki. En un álbum de conceptos líricos a menudo torpes, la madurez y la simplicidad de esta pista lo dicen todo. Sí, estábamos aprendiendo a decir más con menos: los mínimos pulsos de bajo de Squire suben y bajan en ondas dramáticas, anclando sus armonías vocales entrelazadas con Anderson. «Onward» es una de las canciones más subestimadas de la banda, y de Squire.

On the Silent Wings of Freedom

Sí, los fanáticos, y los propios miembros de la banda, siguen divididos por los méritos de «Tormato» de 1978, el LP sobreproducido pero ocasionalmente decepcionante que cerró la década más fértil de la banda. Pero no se puede negar el poder absoluto de «On the Silent Wings of Freedom», el cerrador contundente impulsado por el ladrido del pedal de graves de Chris Squire. Ese patrón de apertura de siete notas es uno de sus mejores riffs, un elemento básico de la mayoría de los shows en vivo de Yes, a menudo incluido en el popurrí «Whitefish».

The Fish (Schindleria Praematurus)

«Fragile» es un clásico progresivo indiscutible, con himnos como «Heart of the Sunrise» y el éxito de Yes, «Roundabout». Pero también es el álbum más extraño que ha hecho la banda, con más de la mitad de las pistas estructuradas como vitrinas individuales para los músicos virtuosos. La composición en solitario de Chris Squire, «The Fish», es un gigante de la guitarra baja, construyendo líneas guturales y melodías funky wah-wah en una sinfonía de gama baja.

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