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«Californication», el álbum con la mejor forma de Red Hot Chili Peppers

El 08 de junio de 1999, y con el regreso de John Frusciante, la banda lanzó uno de los trabajos más inspirados de toda su carrera.

Red Hot Chili Peppers 1999

A pesar de que regularmente se ubicaban en la cima de las listas de éxitos a principios de los 90, la fortuna de los Red Hot Chili Peppers comenzó a desvanecerse a medida que avanzaba la década. Cambiaron las cosas con el lanzamiento de «Californication» el 8 de junio de 1999.

En medio de una espiral inducida por las drogas, el guitarrista John Frusciante dejó el grupo en 1992, justo en medio de la gira para apoyar lo que entonces era su álbum más grande hasta la fecha, «Blood Sugar Sex Magik». Los Red Hot Chili Peppers eventualmente reemplazaron a Frusicante con el ex guitarrista de Jane’s Addiction, Dave Navarro, en el poco considerado «One Hot Minute» de 1995.

La partida no inesperada de Navarro abrió la puerta para el reencuentro con Frusciante, y la reconstrucción de su alineación más exitosa volvió a poner a los Red Hot Chili Peppers en el camino correcto.

La banda una vez más reclutó a Rick Rubin como productor, repitiendo el papel que desempeñó en sus dos trabajos anteriores en el estudio. Sin embargo, de alguna manera, ya nada era igual. Hasta ese momento de su carrera, los Red Hot Chili Peppers eran conocidos por escribir himnos de fiesta funk relativamente despreocupados. Utilizaron «Californication» como una oportunidad para ampliar sus horizontes, tanto lírica como musicalmente.

No es que aún no pudieran tocar como la banda jovial y funky que la gente había llegado a conocer, como se escuchó en «Around the World» y «I Like Dirt». Pero otras pistas, como el primer sencillo del disco, «Scar Tissue» y «Otherside», eran pistas pop más sencillas, centradas en la soledad y el remordimiento. «Porcelain» también mostró un lado más delicado, aunque no del todo desconocido, de los Red Hot Chili Peppers.

Jim Scott, contratado por Rubin para ser el ingeniero de grabación del álbum, dijo en 1999 que volver a familiarizar a Frusicante con el proceso de composición era el primer elemento de la lista de verificación. El grupo ensayó en el garaje del bajista Flea durante la mayor parte del verano de 1998. Scott dijo que este proceso los preparó bien cuando llegó el momento de grabar las canciones.

«Después de que comencé a trabajar con ellos, los Peppers se sintieron felices con el sonido, pero todo lo que hice fue simplemente capturar el sonido de la banda en la habitación», dice Scott. «Grabamos 30 canciones en aproximadamente una semana, que es mucha cinta y muchas actuaciones. Pero estaban tocando muy bien, así que todo lo que teníamos que hacer era hacerlo». Como tal, el proceso incluyó sobregrabaciones mínimas, agregó.

Los fanáticos respondieron fuertemente al regreso de los Red Hot Chili Peppers a la forma. Animado por el éxito del primer sencillo del álbum «Scar Tissue», así como por los sencillos posteriores «Otherside» y la canción principal, Californication vendió más de 7 millones de copias en los Estados Unidos.

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