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«A Saucerful of Secrets», el álbum con el que Pink Floyd siguió adelante

El 29 de junio de 1968, la banda lanzó su segundo disco, crucial en su evolución sonora, presentando a David Gilmour como reemplazo de Syd Barrett.

Pink Floyd 1968

A pesar de que fue solo el segundo álbum de Pink Floyd, «A Saucerful of Secrets» es el sonido literal de una banda en transición, aferrándose a su pasado incluso mientras se sumerge en lo desconocido. Los fanáticos casuales a menudo pasan por alto el álbum. No es una obra maestra de adelante hacia atrás como «The Dark Side of the Moon» o «Wish You Were Here», y carece de un clásico de radio distintivo. Pero es un álbum crucial en la evolución sonora de la banda.

Saucerful marca el final de la era de Syd Barrett. Aunque su estilo caprichoso de pop psicodélico fue la fuerza guía original de la banda (compuso la mayor parte de su debut en 1967, «The Piper at the Gates of Dawn»), el comportamiento errático de Barrett y el consumo de drogas duras casi descarrilaron a Pink Floyd por completo. El trío restante (el bajista Roger Waters, el tecladista Richard Wright y el baterista Nick Mason) reclutó al guitarrista y cantante David Gilmour, antiguo amigo de la universidad de Barrett, como reemplazo.

Como resultado, «A Saucerful of Secrets» también es el nacimiento de la era Gilmour, y la música refleja esta disparidad artística. Varias pistas (la vibrante «Remember the Day» escrita por Wright, la caleidoscópica canción del cisne de Barrett «Jugband Blues») encajan en la psicodelia británica de Piper; mientras tanto, las épicas extendidas y texturizadas («Let There Be More Light», el zumbido «Set the Controls for the Heart of the Sun») apuntan hacia el estilo más progresivo explorado en los álbumes clásicos de Pink Floyd de los setenta. (Dato curioso de Pink Floyd: «Set the Controls» es la única pista que presenta a Barrett y Gilmour, ambos tocando la guitarra eléctrica).

«Querían que interpretara las partes [de Barrett] y cantara sus canciones», dijo Gilmour a Guitar World en 1993. «Nadie más quería cantarlas, y fui elegido. Ese era mi trabajo, en lo que respecta a losshows en vivo, de todos modos. Syd y yo tocamos juntos solo cinco conciertos en Pink Floyd. O tal vez cuatro. Tal vez se suponía que el Southampton sería el quinto; no lo recuerdo. Mientras todo esto sucedía, también estábamos tratando de hacer el nuevo álbum, ‘A Saucerful of Secrets’. Pero en vivo, no tocamos las pistas de eso, sino prácticamente todo el material de Syd. Porque no había nada más que hacer. Era eso o volviendo a las versiones de Bo Diddley».

En esa misma entrevista, Gilmour reflexiona sobre la canción principal de 12 minutos, una mezcla desorientadora de efectos de sonido, voces corales y un inquietante Mellotron, como la verdadera pieza central del álbum. «No creo que la banda supiera realmente adónde querían ir después de la partida de Syd», dijo. «‘A Saucerful of Secrets’ fue una pista muy importante; nos dio nuestra dirección hacia adelante. Si tomas ‘A Saucerful of Secrets’, ‘Atom Heart Mother’ [de Atom Heart Mother de 1970] y ‘Echoes’ [Meddle de 1971] – todos conducen lógicamente al lado oscuro de la luna «.

Si bien «A Saucerful of Secrets» no es tan enigmático como las obras maestras posteriores de la banda, sigue siendo una instantánea fascinante de una banda que está forjando una nueva identidad.

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