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Elton John y el álbum conceptual que cuenta lo increíble que es

"Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy", lanzado en mayo de 1975, da cuenta de lo fabuloso que era ser Elton John ese año.

Elton John 1975 Dodger Stadium Web

Realmente no podías ser más grande de lo que era Elton John en 1975. Al comenzar el año, había registrado 10 sencillos en el Top 10 (con tres de ellos alcanzando el No. 1) y ocho álbumes Top 10 (con cinco primeros en las listas, incluyendo Grandes éxitos del año anterior, que permanecieron allí durante 10 semanas).

Entonces, ¿qué fue lo siguiente para la estrella más grande de la música? Un sencillo independiente que celebra a la leyenda del tenis Billie Jean King; una reedición en Estados Unidos de su álbum debut (que nunca llegó al extranjero la primera vez); y un álbum conceptual sobre lo maravilloso que fue ser Elton John en 1975.

Un álbum conceptual de lo increíble que era ser Elton John

«Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy», que se lanzó en mayo de 1975, comenzó casi un año antes. Partió cuando Elton John y su banda se reunieron en Caribou Ranch en Colorado en junio y julio de 1974 para grabar nuevas canciones escritas por John y su letrista de toda la vida. Bernie Taupin. La idea era poner en palabras y música los primeros años de lucha en la asociación entre John y Taupin,. De esos tiempos cuando estaban dando vueltas por Londres, al principio por separado y finalmente juntos, de 1967 a 1969.

Saliendo de una serie de discos de éxito – «Honky Chateau» de 1972, «Don’t Shoot Me I’m Only the Piano Player»de 1973 y «Goodbye Yellow Brick Road» y «Caribou» de 1974 – Elton John era libre de tomarse su tiempo para hacer «Captain Fantastic». Y lo hizo: fue el primer álbum que se le permitió grabar a su propio ritmo. También tuvo la libertad de volver a marcar las aspiraciones comerciales de sus LP anteriores y centrarse en algo más personal esta vez.

El hecho de que solo se haya lanzado un sencillo del álbum es un guiño a sus canciones poco amistosas para la radio ya la determinación de Elton John de apegarse a sus instintos creativos. El único corte que fue retirado para ser transmitido, el de casi siete minutos «Someone Saved My Life Tonight», sobre el intento de suicidio de John en 1969, logró darle otro Top 10. Aunque se estancó en el número 4 de la lista, John ha dicho que cree que es la mejor canción que él y Taupin escribieron juntos.

Asimismo, «Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy» es su disco favorito. Y es fácil escuchar por qué. Se hila con más facilidad que cualquier otro álbum de Elton John; salvo quizás «Goodbye Yellow Brick Road», otro LP que mitifica a la máquina estrella frente a Elton John y que alimenta a Elton John. Las 10 canciones se toman su tiempo desplegándose como páginas de un diario abierto descubierto durante los años de escasez. «Bitter Fingers», «We All Fall in Love Aveces», «Curtains» y la canción principal cuentan una historia de lucha y supervivencia que finalmente lleva al éxito abrumador.

Si el álbum no incluye rockeros duros ([«Gotta Get Me a] Meal Ticket» es el más difícil) o alguna joya pop destacada («Someone Saved My Life Tonight» tiene un ritmo y una interpretación tan exquisita como viene), Elton John comienza a mediados de su década más histórica, sin embargo, es un viaje estimulante, y aún más fascinante por el compromiso de John con él.

Un debut en el número uno

Continuando con la ola de éxito que comenzó unos años antes, el álbum fue un éxito; debutó en el número 1 en su primera semana en la lista. («Captain Fantastic» fue el primer LP en hacer esto. En estos días, si los álbumes no debutan en el número 1, lo más probable es que nunca lleguen a esa posición; en 1975, los álbumes subieron lentamente hasta la cima). en el n. ° 1 durante siete semanas, y finalmente vendió más de tres millones de copias, otro gran logro, considerando la escasez de singles. También inspiró una máquina de pinball enormemente popular: así de grande era John en 1975.

Sin embargo, a pesar de todos sus logros, «Captain Fantastic y Brown Dirt Cowboy» marcaron el final de una era. Fue la última vez que la Elton John Band original (el guitarrista Davey Johnstone, el bajista Dee Murray y el baterista Nigel Olsson) tocarían juntos en disco hasta «Too Low for Zero» de 1983. También fue el último álbum clásico de Elton John. Cuando regresó a finales de año con «Rock of the Westies», sonaba cansado, aburrido y agotado.

Sería su último álbum número uno.

La secuela de «Captain Fantastic»

En 2006, más de 30 años después de Captain Fantastic y Brown Dirt Cowboy, John y Taupin hicieron una secuela, «The Captain & the Kid», que fue tan desafiante comercialmente como el original, pero no tan inspirada. Todos estos años después, la historia de sus primeros obstáculos en casi todos los pasos parece casi tan descomunal como el personaje de dibujos animados de Elton John que aparece en la famosa portada del álbum, particularmente dada la longevidad comercial de Elton John. ¿Hubo realmente un momento en el que no era una estrella?

«Captain Fantastic» imagina esta historia como un western desvalido / antihéroe. Su final es suficiente para hacer creer a cualquiera, su historia un triunfo de la voluntad y el espíritu. La era, la leyenda, la naturaleza fantástica de ser Elton John en 1975, todo se ganó.

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