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«Dynasty», el momento en que el imperio de Kiss empezó a desmoronarse

Lanzado el 23 de mayo de 1979, el álbum con toques de disco simbolizó el comienzo del declive de la banda que lo dominó todo en los 70.

Kiss 1979 Promo Web

La peor parte de la caída en desgracia de Kiss a finales de los 70 y principios de los 80 es que lo vieron venir totalmente. De hecho, hicieron algunas cosas bastante inteligentes para evitar que sucediera, o al menos limitar el daño.

Pero sus destinos estaban sellados, y la primera señal pública innegable de problemas apareció el 23 de mayo de 1979, en la forma de su séptimo álbum de estudio, «Dynasty», estilísticamente revuelto e irónicamente titulado.

«Dinasty», el comienzo del declive de Kiss

En retrospectiva, la asombrosa ascensión del grupo a la cima del mundo de la música a principios de la década enmascara algunos problemas de relaciones internas bastante serios. A medida que las historias de su apogeo han surgido en numerosos libros y documentales a lo largo de los años, ha quedado bastante claro que la alineación original de Kiss en realidad estaba compuesta por dos conjuntos muy diferentes de dúos de ideas afines. A riesgo de simplificar demasiado o minimizar cada una de sus importantes contribuciones al éxito de la banda, llamémoslos los trabajadores (el bajista Gene Simmons, el guitarrista Paul Stanley) y los hígados duros (el baterista Peter Criss y el guitarrista Ace Frehley).

Durante un tiempo, esta frágil química funcionó lo suficientemente bien como para crear los seis álbumes de estudio y las dos colecciones en vivo que siguen siendo la causa principal del éxito y el atractivo del grupo décadas después. Todo el mundo conoce la historia a estas alturas: cuatro tipos en bancarrota de la ciudad de Nueva York se pintan la cara y luego pasan varios años agotadores de gira sin parar con un espectáculo en vivo increíble, mientras que sus álbumes de estudio cuestionados no se venden bien. Todo este arduo trabajo da como resultado el éxito «de la noche a la mañana» de 1975 de «Rock and Roll All Nite» y la colección de conciertos de doble vinilo «Alive!».

Este avance fue seguido, por supuesto, por más giras, tres álbumes más que encabezan las listas (y mejor producidos), y sí, aún más giras, esta vez para agotar las entradas de las multitudes de la arena comprando camisetas, loncheras y muñecas de Kiss y cualquier otra cosa. otro tipo de mercancía en la que la banda podría pensar para pegar sus ahora icónicos rostros pintados.

El único problema era que, en algún lugar en medio de uno de esos momentos de «e incluso más giras», la banda se cansaba mucho el uno del otro.

Stanley y Simmons vs Frehley y Criss

Stanley y Simmons sintieron que los problemas de abuso de sustancias de Criss y Frehley y las elecciones generales de estilo de vida estaban impidiendo sus contribuciones a la banda; una historia famosa tenía a Ace saltándose una sesión de grabación porque estaba en un juego de cartas. Mientras tanto, Criss y Frehley sintieron que sus compañeros de banda eran demasiado controladores y los retenían creativamente. A pesar de que la popularidad de la banda estaba alcanzando alturas aún mayores a fines de 1977, con el lanzamiento de la secuela multiplatino en doble vivo Alive II, tanto Frehley como Criss expresaron su deseo de dejar la banda y comenzar sus propias carreras en solitario. .

Pero en lugar de separarse, el grupo se tomaría un descanso. Cada miembro prepararía un álbum en solitario para ser lanzado como parte de una campaña de marketing coordinada, con los cuatro discos saliendo el mismo día completos con portadas de álbumes a juego y, por supuesto, la marca Kiss.

Los discos solista previos

Queda claro dónde iba esto: todos tienen un poco de espacio para respirar y pueden hacer las cosas a su manera en el estudio por un tiempo. Pero, en última instancia, se dan cuenta de que tienen una química única juntos y que es mucho más fácil tener éxito como parte de un equipo. Luego, antes de que te des cuenta, es hora de que Kiss, recientemente re-dedicado, ponga en marcha las máquinas de creación de álbumes, giras y merchandising a toda velocidad con grandes sonrisas en sus rostros.

Los cuatro álbumes en solitario de Kiss salieron el 18 de septiembre de 1978. Pero enseguida empezaron a surgir nuevos problemas. Se hizo evidente que la sobrecarga de Kiss había comenzado con una parte del público comprador de discos. Se le pidió que comprara un álbum de grandes éxitos («Double Platinum») solo cinco meses antes. Aunque cada uno de los discos en solitario vendió alrededor de medio millón de copias, su sello había impreso el doble, lo que les costó una pequeña fortuna y causó una mala impresión en las tiendas de discos de todo el mundo.

Más importante aún, como explicó Stanley en su autobiografía de 2014 Face the Music: A Life Exposed, lo máximo que hicieron los álbumes en solitario en términos de mantener unida a la banda fue poner «una curita en una herida abierta. inevitable.»

En realidad, podrían haber hecho más daño que eso, particularmente con respecto a Criss. Cuando llegó el momento de que Kiss se reuniera en el estudio, Catman inmediatamente se puso nervioso. Terminó aplastando cualquier sensación de nueva unidad al insistir en que el productor de su álbum en solitario, Vini Poncia, fuera contratado para producir «Dynasty». Como explicó Criss en su libro, «Makeup to Breakup», ese movimiento salió por la culata a lo grande. «Paul inmediatamente se puso a trabajar en Vini. Empezaron a salir, Vini se mudó al apartamento de Paul y Paul envenenó a Vini en mi contra».

Un baterista de sesión para completar las pistas

Sea cierto o no, lo que sucedió fue que Kiss y Poncia decidieron que Criss ni siquiera estaba en condiciones de tocar en el álbum. El baterista de sesión Anton Fig (que tocó en el álbum solista de Frehley) completó todas las pistas excepto «Dirty Livin'», la única presentación vocal de Criss. La participación de Fig no fue acreditada, con Criss apareciendo en la portada del álbum y uniéndose a la banda en la gira que siguió. Pero las ruedas estaban engrasadas para su salida del grupo al año siguiente.

Por otro lado, Frehley pudo aprovechar el éxito comercial y de crítica de su álbum en solitario. Tenía definitivamente el mejor del grupo; y con «New York Groove», el single más grande de cualquiera de los discos, en más espacio para la composición y el canto. Además de abordar una versión directa de «2000 Man» de los Rolling Stones, Ace contribuyó con dos canciones originales a «Dynasty»: la semi-autobiográfica y extremadamente pegadiza «Hard Times» y el cierre del álbum «Save Your Love». «Todos querían obtener tantas canciones como pudieran, todos quieren brillar para los fanáticos». Frehley nos dijo en una entrevista de 2014. «Pero casi el productor tiene la última palabra, por lo general. Son los que tienen las mejores canciones los que quedan en el disco».

Eso lo colocó uno sobre el normalmente muy representado Simmons. El bajista solo logró dos contribuciones bastante mediocres: «Carisma» (que pregunta descaradamente «¿Qué es lo que te pone tan caliente?»); y el autoexplicativo «X- Ray Eyes «. Las letras extra-juveniles de estas canciones podrían perdonarse si la música estuviera a la altura de sus estándares habituales; pero como el mismo Simmons confesó en «Kiss: Behind the Mask», «creo que perdimos el sentido de lo que estábamos haciendo. Era una guitarra banda y de repente empezaron a aparecer sintetizadores. Pensamos que no era suficiente ser solo una banda de rock ‘n’ roll, lo cual es un gran error en realidad «.

Sí, aquí es donde aparece la temida palabra «D» en esta hisoria.

El Disco, convidado de piedra de l álbum

El disco estaba arrasando en el mundo de la música. Y entre las celebridades que se podían encontrar bailando como una tormenta en el ultramoderno Studio 54 de Nueva York se encontraba nada menos que Paul Stanley. Le dio la idea de lo que se convirtió en una de las canciones más importantes y divisorias de Kiss. «Había escuchado todas estas canciones de 126 latidos por minuto y escuché la letra y pensé, ‘Caramba, puedo hacer eso'», recuerda en Face the Music. «Fui a casa y puse una caja de ritmos a 126 bpm, me senté y empecé ‘I Was Made for Lovin’ You ‘».

Hay que imaginar el impacto que los fans incondicionales de Kiss que se enamoraron del rock de viejo cuño deben haber sentido cuando escucharon por primera vez el bajo burbujeante, los ritmos de baile y los arrullos al estilo Bee Gees de esta canción. «I Was Made for Lovin ‘You» fue, como dice un Stanley desafiante y sin complejos, «innegable», y merecidamente se convirtió en un gran éxito de radio en todo el mundo. El segundo sencillo del álbum, «Sure Know Something», podría ser incluso mejor, combinando con éxito muchas de las mismas influencias disco y pop con lo suficiente del crujido de guitarra habitual de la banda.

Independientemente de la calidad de esos singles, el cambio de estilo radical que presentaron, junto con la naturaleza irregular del resto del álbum, ayudó a alienar aún más a muchos de los alguna vez poderosos «Kiss Army» de la banda. Después de todo, ya estaban un poco agotados por el desfile sin parar de álbumes y mercaderí. Eso sin hablar de la imagen cada vez más familiar que el grupo estaba retratando con proyectos como la cursi película para televisión «Kiss Meets the Phantom of the Park».

Una dura gira paa la banda

Kiss también estaba a punto de recibir una dura lección. Nada menos que sobre la diferencia entre los fans que compran singles pop y los que van a conciertos de rock. La banda construyó con confianza un nuevo espectáculo masivo y costoso para el Dynasty Tour; y luego recibió un shock bastante frío cuando la multitud esperada no apareció. «No fue un buen augurio cuando cancelaron nuestro primer show», señala Stanley secamente en Face the Music. «Ya habíamos tenido algunas aventuras de dos y tres noches en nuestra última gira, en 1977, así que, ¿qué fue lo siguiente? Más noches, obviamente. Nop. Menos. El fondo fue arrancado justo debajo de nosotros. En lugar de hacerse más grande , nos estábamos haciendo más pequeños».

La gira se vio empañada por más peleas internas (con Criss casi siendo despedido después de ralentizar deliberadamente el ritmo después de una discusión en el escenario con Stanley) y problemas técnicos («Pasamos años en la corte tratando de recuperar nuestro dinero por ese láser cortina»). Pero Stanley se dio cuenta del mayor problema mientras veía a una multitud llena de niños y familias entrar en uno de sus espectáculos desde su habitación de hotel al otro lado de la calle. «Miré por la ventana y comencé a sudar frío … la línea podría haber sido fácilmente para el circo. Nos habíamos desinfectado y estábamos en camino de extinguir el fuego que nos había impulsado hasta ahora».

Aunque Frehley se quedaría por dos álbumes más mientras Kiss caía cada vez más en una carrera en picada que no se enderezaría hasta «Lick it Up» de 1983, no es difícil ver su verso final sobre Dynasty, de la canción «Save Your Love». Supuestamente dirigido a una exnovia, como despedida de la época dorada de Kiss si no de la propia banda: «Sabes que se acabó. Pasamos buenos momentos, pero ahora se han ido. Hasta luego …».

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