Júpiter tiene un papel importante en la extinción de los dinosaurios Júpiter tiene un papel importante en la extinción de los dinosaurios

¿Qué tiene que ver Júpiter con la desaparición de los dinosaurios?

Una nueva teoría de astrónomos de la Universidad de Harvard propone que Júpiter tuvo un papel importante en la extinción de los dinosaurios

25 Feb, 2021

El gigante de nuestro sistema solar pudo haber tenido un papel importante en la quinta extinción masiva 

Una nueva teoría implica al planeta más grande de nuestro sistema planetario y su campo gravitacional. Esta hipótesis viene a explicar el origen y trayectoria del objeto cósmico que impactó nuestro planeta, extinguiendo a los dinosaurios hace 66 millones de años.

El estudio pertenece a Amir Siraj, estudiante de astrofísica de la Universidad de Harvard y al astrónomo Avi Loeb. Utilizando un análisis estadístico y simulaciones gravitacionales calcularon que una fracción importante de los cometas de largo periodo, que se originan en la nube de Oort (una esfera helada de escombros al borde del sistema solar) puede ser desviada por el campo gravitacional de Júpiter. Los resultados del estudio están publicados en Nature Scientific Reports.

En un comunicado Siraj explica de forma práctica "El sistema solar funciona como una especie de máquina de pinball. Júpiter, el planeta más masivo, impulsa a los cometas entrantes de largo periodo a órbitas que los acercan mucho más al sol".

El impacto planetario

Al acercarse al Sol, los cometas pueden experimentar poderosas fuerzas de marea que lo quebrantarán en miles de pequeñas rocas. En última instancia, generarse lo que es llamado "metralla cósmica"

Como lo explica el mismo Siraj, "En un evento de raspado solar, la parte más cercana al astro siente una fuerza de atracción gravitacional mayor a la que está más alejada, lo que resulta en una fuerza de marea a través del objeto", explica el estudiante.

"Puede obtener lo que se llama un evento de interrupción de mareas, en el que un cometa grande se rompe en muchos pedazos. Y lo que es más importante, en el viaje de vuelta a la nube de Oort, hay una gran posibilidad que uno de los fragmentos golpee la tierra.", concluyó Siraj.

Esta teoría podría significar un paso más para por fin resolver uno de los misterios más grandes de la historia, además sienta las bases para seguir buscando evidencia que pueda esclarecer la extinción de los dinosaurios.

 

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