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Sylvain Sylvain, guitarrista de los New York Dolls, muere a los 69 años

El músico fue parte de la banda pionera del proto-punk de Nueva York de comienzos de los 70.

Sylvain Sylvain

Sylvain Sylvain, guitarrista de la banda de proto-punk New York Dolls, murió el 13 de enero a la edad de 69 años.

Su deceso fue comunicado a través de su página de Facebook: «Como la mayoría de ustedes saben, Sylvain luchó contra el cáncer durante los últimos dos años y medio», decía. «Aunque luchó valientemente, ayer falleció a causa de esta enfermedad. Mientras lamentamos su pérdida, sabemos que finalmente está en paz y sin dolor. Por favor, ponga su música, encienda una vela, diga una oración y enviemos esta hermosa muñeca en camino».

La declaración fue seguida por un reconocimiento de Lenny Kaye del Patti Smith Group: «Syl amaba el rock and roll. Su alegría en el escenario, su sonrisa radiante mientras cortaba su guitarra, reveló la sensación de asombro que debió haber sentido a la edad de 10 años, emigrando de su El Cairo natal con su familia en 1961, el barco llegando al puerto de Nueva York y viendo la Estatua de la Libertad por primera vez «.

«Su papel en la banda fue el eje central, manteniendo con precisión los satélites giratorios de sus compañeros de banda. Aunque trató valientemente de mantener a la banda en marcha, al final la fábula moral de los Dolls los abrumó, no sin antes sembrar una influencia que engendraría muchas generaciones de rock por venir», continuó Kaye.

Nacido como Sylvain Mizrahi el 14 de febrero de 1951, su familia se fue de El Cairo y recordó que se entusiasmó por primera vez con el rock n ‘roll mientras vivía en París. «Mi hermano mayor me llevó a ver a Elvis [Presley] en las salas de cine – King Creole – y todos los niños traían sus bongos y guitarras, y cantaban esas canciones.  Eso fue tan genial. Esa fue mi primera toma de guitarra», le dijo a Vintage Guitar.

A principios de los años 60, su familia se instaló en el barrio de Rego Park de Queens, Nueva York, y consiguió su primera guitarra, una acústica española de 13 dólares, que aprendió a tocar escuchando discos de los Ventures. Se hizo amigo del baterista Billy Murcia, y formaron una llamada Pox. Después de su ruptura, crearon su propia empresa de ropa llamada Truth & Soul.

Pero la música nunca abandonó sus mentes, y pronto formaron otra banda, reclutando al guitarrista y cantante John Genzale, quien eventualmente sería bautizado como Johnny Thunders, el bajista Arthur Kane y un tercer guitarrista, George Fredericks, alias Rick Rivets. En el otoño de 1971, Sylvain dejó la banda para pasar un tiempo en Londres y David Johansen ocupó el puesto de líder. Cuando regresó, habían elegido un nombre sugerido por Sylvain después de ver una tienda llamada New York Doll Hospital.

Rivets renunció a principios de 1972, Sylvain se reincorporó y comenzaron a tocar en la escena naciente del centro de Nueva York, ganando reputación por sus shows en vivo que carecían de precisión pero lo compensaban con energía y entusiasmo. Luego, durante una gira por Inglaterra en noviembre de 1972, Murcia murió de una sobredosis accidental en una fiesta.

Fue reemplazado por Jerry Nolan, y el quinteto firmó con Mercury, lanzando su debut homónimo en julio de 1973. Fue amado por la crítica, pero tampoco de su época en la era del progresivo y los solos extendidos. Alcanzó el puesto 116 en la lista de álbumes de Billboard y el seguimiento de 1974, Too Much Too Soon, solo alcanzó el puesto 167. Sus dos últimos años vieron a algunos de sus miembros sumergirse más profundamente en el abuso de drogas, con su último show en Max’s Kansas City el 30 de diciembre de 1976.

Sylvain continuó grabando, tanto en los registros de Johansen como solista. En 2004, los únicos miembros supervivientes del grupo original, armaron una nueva versión de los New York Dolls y lanzaron tres álbumes entre 2006 y 2011.

En 2019, reveló que le habían diagnosticado cáncer y que había creado una página de GoFundMe para pagar la cirugía y la recuperación. Quedó 534 dólares por debajo de su objetivo de 80 mil.

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